Dinsdag 19/01/2021

De tempels van Khajuraho

Erotische taferelen in niemandsland

In dit slaperige stadje dat overal ver vandaan ligt, resulteerde een uitbarsting van creativiteit tijdens de dynastie van de Tajputen (rond 1000 n.C.) in de bouw van meer dan 85 tempels, waarvan er nog 22 over zijn. Deze zijn versierd met lange, doorlopende friezen waarop alledaagse taferelen worden afgewisseld met militaire optochten. Khajuraho is echter het meest bekend vanwege de overdaad aan sensuele en erotische friezen en beeldhouwwerken waarop goddelijke maagden pralen en poseren, terwijl andere figuren zich overgeven aan alle mogelijke standjes uit de Kamasutra. Deze beelden zijn een grote lofzang op het leven en zo buitengewoon uitgesproken dat ze vandaag de dag waarschijnlijk nog even opmerkelijk zijn als in de tijd waarin ze voor het eerst onthuld werden.

info

Khajuraho: op de weg van nergens naar nergens wordt een bezoekje aan deze stad meestal ingelast tussen een bezichtiging van de Taj Mahal in Agra en de heilige stad Varanasi. Op deze drie steden wordt dagelijks vanuit New Delhi gevlogen.

Beste tijd: oktober-maart. Tijdens een tien dagen durend festival in maart treden de beste klassieke dansers van het land op bij de tempels.

De festivalstad van de Rocky Mountains

Skiën in het wilde Westen

In een afgesloten dal en omringd door pieken van 4.250 meter hoog - de hoogste van de hele VS - ligt Telluride. De plaats heeft de terechte reputatie lef vereisende, steile skipistes te omvatten en trekt beroemdheden aan die een afgelegen plekje zoeken voor hun vakantie en liefhebbers van de Victoriaanse tijd die de sfeer van de goldrush willen proeven. Het is een van de best bewaard gebleven stadjes uit de tijd van het wilde Westen, met zandwegen, een bevolking die zich nergens druk om maakt en een hoofdstraat die weinig veranderd lijkt sinds Butch Cassidy hier op 24 juni 1889 zijn eerste bank beroofde. Maar er gebeurt wel degelijk wat in Telluride. Zo staat de plaats bekend als dé festivalstad van de Rocky Mountains. Tussen mei en september worden er meer dan 25 festivals gehouden, waaronder het Bluegrass Festival (juni), het Jazz Festival (augustus) en het Film Festival (september). Maar ook is overal te zien dat er geïnvesteerd wordt in skiën. Van de 85 pistes en de 1.000 hectare heerlijk berggebied is meer dan tweederde bedoeld voor beginners en enigszins gevorderden, terwijl de experts de steile pistes tot de zwaarste van het land rekenen. De See Forever (vanwaar je niet eindeloos ver kunt kijken, maar veel scheelt het niet) is de langste piste in de omgeving, vanaf het beginpunt kun je 360 graden om je heen kijken en Utah zien liggen. Het mooiste gratis ritje in Telluride, en misschien wel in de hele VS, is de 19 km lange kabelbaan, de Gondola, naar Mountain Village.

Buiten de stad bieden het Wyndham Peaks Resort & Golden Door Spa een ongeëvenaard uitzicht op de San Juan Mountains van zuidwestelijk Colorado, maar ook op hun eigen stukje berglandschap van 4.000 m2. De nieuwste trend in deze luxueuze wereld is de hotelgasten ertoe overhalen de hellingen te laten voor wat ze zijn, of tenminste blij te zijn naar hun hotel te kunnen terugkeren.

info

Telluride

104 km ten zuiden van Montrose, 200 km ten noorden van Durango, 520 km ten zuidwesten van Denver. Op 8 km buiten de stad ligt een vliegveldje. Meer info op www.visittelluride.com.

The Wyndham Peaks Resort: www.thepeaksresort.com

Beste tijd: juni-september voor culturele activiteiten. Het skiseizoen loopt van eind november tot begin april.

INFO

Winteravontuur tussen de noordelijke ijsschotsen

Cruisen tussen ijsschotsen

Kemi, Lapland, Finland

De Sampo is een van de weinige ijsbrekers die als rondvaartboot worden gebruikt: een unieke ervaring als de Botnische Golf (het noordelijk deel van de Oostzee) bevroren is. Vanuit Kemi, net onder de poolcirkel, vertrekt men voor een tocht van vier uur door Europa's grootste aaneengesloten ijsveld. Eenmaal in volle zee worden de passagiers uitgenodigd feloranje, waterdichte overlevingspakken aan te trekken om tussen de pas logebroken ijsschotsen van soms bijna een meter dik te drijven. Ze kunnen zich vanaf de Sampo op de keiharde zee laten zakken op wat te ijsvissen of een ritje op een sneeuwscooter of een hondenslee te maken. In beide gevallen levert dat een opwindende rit door een schitterende verlatenheid op die zowel adembenemend als surrealistisch is door het midwinterschemerlicht dat vanaf het witte ijsoppervlak van de zee wordt weerkaatst. Finland gaat er prat op dat men de beste ijsbrekers ter wereld bouwt, dus de passagiers zijn in goede handen. De kapitein geeft een boeiende rondleiding over het schip, vanaf de brug tot de machinekamer.

Reizen waarin een ijsbrekertocht is opgenomen, kennen vaak ook activiteiten op het land in of rond Kemi, zoals wintersafari's (een rit met een sneeuwscooter of een hondenslee, rendierdrijven en een bezoek aan een nederzetting van de Sami). Sinds 1996 wordt in Kemi jaarlijks een fantastisch Sneeuwkasteel gebouwd dat met het jaar groter en inventiever wordt. De drie verdiepingen tellende winterse vesting bestaat uit een binnenplaats met ijssculpturen, een kapel, een café en een auditorium waar vaak voorstellingen worden gegeven. Gasten kunnen in het 'grootste sneeuwkasteel ter wereld' overnachten - bij voorkeur in de bruidssuite.

INFO

Kemi: aan de Botnische Baai in Lapland, dat eenderde van Finland beslaat, een uur vliegen vanaf Helsinki.

Sampo: dagelijks vanaf eind december tot midden april; www.sampotours.com.

Sneeuwkasteel: geopend van februari tot eind april; www. snowcastle.net.

Beste tijd: januari en februari vanwege het noorderlicht.

'1000 Places To See before You Die', zo klinkt de oorspronkelijke titel van dit 'ultieme reisboek'. Auteur is Patricia Schultz, schrijfster van talloze reisgidsen. In totaal vulde ze bijna duizend pagina's met reistips. Van klassiekers zoals de Sixtijnse kapel tot onbekende pareltjes zoals de kamelenmarkt in Pushkar. Vooral die laatste maken het boek interessant. 'De Morgen Magazine' brengt gedurende enkele weken een verrassende selectie. INFO www.terralannoo.nl

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234