Donderdag 21/10/2021

De teloorgang van het Italiaans wielrennen

Het Italiaans wielrennen deed het lang beter dan het Franse. De Giro werd zes keer gewonnen door een Franse renner, maar de Tour werd tien keer gewonnen door een Italiaan. Vincenzo Nibali in 2016 en Marco Panta-ni in 1998 zijn de laatste Italiaanse winnaars in Frank-rijk. De laatste Franse winnaar van de Giro heet Laurent Fignon en dat is al geleden van 1989.

Dit jaar heeft Italië, behalve twee dopingzondaars (Pirazzi en Ruffoni) weer een Girofavoriet met Vincenzo Nibali, een van de zes renners die ooit alle drie de grote rondes hebben gewonnen. Er is evenwel een klein probleem en dat heet Nairo Quintana, die veel meer favoriet is dan de Haai van Mes-sina. Nibali is de laatste van een niet al te grote generatie Ita-liaanse wielrenners en daarna gaapt de grote leegte. Ooit was Italië het epicentrum van het cyclisme, met campionissimi als Girardengo, Binda, Bartali, en Coppi, maar ook met iconische fietsmerken als Colnago, De Rosa, Campagnolo.

Niet zo heel lang geleden werd tot een derde van het peloton bevolkt door Italia-nen of Italiaanse ploegen, en tot in het begin van deze eeuw had Italië nog vier prof- en zes procontinentale ploegen. Deze Giro is historisch in negatieve zin: voor het eerst staat er geen Italiaans World Tour-team aan de start. Reden? Met het verscheiden van Lampre-Merida is het laatste volledig Italiaanse topteam verdwenen.

Italiaanse renners, ploegleiders, mecaniciens, dokters en trainers hebben zich in een sportieve diaspora verspreid over de andere ploegen. Als reden wordt vaak de belabberde Italiaanse economie aangegeven, maar de laatst bijgekomen Italiaanse sponsor, Segafredo, ging veilig on-der dak bij het Amerikaans gestructureerde Trek.

Vreemd genoeg is Italië nog steeds het land met de meeste profs in de World Tour. Met 61 stuks gaat het Frankrijk, België, Spanje en Nederland vooraf, maar het ontbreken van Italiaanse profteams op het hoogste niveau is een slechte zaak voor de gemiddelde Italiaanse wielrenner. Die zal in de toekomst moeilijker aan de bak komen in buitenlandse teams, waar lokale renners interessanter zijn voor de kleinere sponsoren.

Het laatste grote Italiaanse talent raakte dan wel weer makkelijk onder de pannen, en nog wel bij het grote Sky. Hij heet Gianni Moscon, is 22, maar die zullen we ook niet zien: hij staat zes weken aan de kant omdat hij de zwarte Franse renner Kévin Reza racistisch heeft bejegend.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234