Zondag 15/09/2019

"De Syrische Banksy" is 22-jarige rebellenstrijder

Beeld kos

Hij is 22, lid van het Vrije Syrische Leger en schildert op het puin van Darayya, een voorstad van de Syrische hoofdstad Damascus. Abu Malik a-Shami wordt omwille van zijn geëngageerde street art "het Syrische antwoord op Banksy" genoemd.

Toen Al-Shami twee jaar geleden muren begon te beschilderen, vreesde hij dat de inwoners van Darayya hun neus zouden ophalen voor zijn werk. Maar al snel kreeg hij een heuse fanclub.

"Mensen begonnen te vragen naar mijn muurschilderingen. Ze begonnen me ideeën toe te spelen, en tips over goede lokaties", verklaart Al-Shami aan Syria Direct. "De raadgevingen en de commentaren van de mensen gaven me de motivatie om door te gaan". Op twee jaar tijd maakte hij dertig muurschilderingen op aanwijzingen van omwonenden en kunstenaars uit de hele wereld.

Het werk van Al-Shami is speels, met geweren die bloemen schieten, beelden van kinderen, hartjes, soldaten, manen en geschreven boodschappen. Ironisch maar ernstig. De vriend die hem destijds inwijdde in de graffiti is inmiddels in de strijd omgekomen.

Al-Shami ziet ook een voordeel in het schilderen op puin: de onregelmatigheid van zijn 'doeken' zorgt ervoor dat die in het oog springen. Op een ingestort gebouw schilderde hij een meisje in een blauwe jurk dat op de tippen van haar tenen bovenop een stapel schedels staat en het woord 'hoop' schrijft. Dat beeld zorgde ervoor dat hij in de zomer van 2014 de bijnaam 'de Syrische Banksy' kreeg.

De mysterieuze Brit die van street art een gerespecteerde kunstvorm maakte en de rebellenartiest uit Syrië delen naast stijlmatige overeenkomsten ook de spirit van de activist. Het grote verschil is dat Banksy een toerist was toen hij op de muur aan de Westelijke Jordaanoever schilderde, Al-Shami is zowel deelnemer aan als slachtoffer van de oorlog die zijn land verwoest.

Beeld Kos
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234