Vrijdag 25/09/2020

De surfplank voorbij

Het was altijd wat onnozel om de Beach Boys de Amerikaanse Beatles te noemen. Toch maakten ze een blauwdruk van wat later popmuziek zou worden. Opperhoofd Brian Wilson bewees in de AB met een set bestaande uit interpretaties op George Gershwin en Beach Boys-klassiekers dat een échte legende zich nooit laat afschrijven.

Negenenzestig is Wilson ondertussen, met in zijn achterzak een carrière die een spreidstand maakt over vijf decennia. Dat hij nog geen dag ouder is geworden sinds hij, lang voor de Ramones, als protopunker zijn haar liet groeien en zong over surfen, blowen en kijken onder de rokjes van meisjes met namen als Rhonda, zou een leugen zijn.

Maar gerijpt in een tijd dat popmuziek nog een naar waarde geschatte ambacht was en gedijend op een met de jaren steeds mythischer wordende legende, is een concert van Brian Wilson altijd een belevenis. Een tweetal te koesteren uurtjes op de schoot van iemand die, zoals zijn gitarist het zei, zowat elk nummer heeft geschreven dat je ooit gehoord hebt.

Zoals aangekondigd waagde Wilson zich in het eerste deel aan een interpretatie op de fel ondergewaardeerde Tin Pan Alley-componist George Gershwin. Een genie dat met hetzelfde gemak een tussen jazz en klassiek zwevend pianoconcerto genre Rhapsody in Blue uit zijn mouw schudde als een luchtiger partituur in de trant van 'It Ain't Necessarily So' (nog door Bronski Beat gecoverd, om u een idee te geven).

In opdracht van Disney - zijn volgende plaat zou een coverplaat van klassieke Disneysongs worden - sleutelde Wilson samen met Scott Bennett aan de teksten, mocht hij met dank aan Gershwins' nazaten in de archieven snuisteren en vulde hij een prachtige plaat die zowel de componist als de interpretatie een bank naar voren schoof.

Maar misschien nog meer dan de magische touch van Wilson was het zijn band die het Gershwingedeelte tot een momentum verhief. Ze worden niet voor niets door Paul McCartney de beste tourband in de wereld genoemd. Technische perfectie is iets akeligs en dient onder normale omstandigheden niet geassocieerd te worden met liveconcerten, hier was het precies wat de songs verdienden. En kregen. Bij uptempo nummers als 'I Got Rhythm' durfde Wilson dan zelf al eens vocaal uit de bocht gaan, het feilloze, haarscherpe spel van de band wist elke uitschuiver op zijn minst te verdoezelen.

Ouderdom en medicatie hebben echter zowat elke spier op Wilsons gelaat verlamd, waardoor hij weinig meer dan apathie uitstraalde. Zijn ogen durfden al eens lachen, helaas wilde de rest niet mee. Ook vocaal trekt hij het niet altijd meer. Jammer dat sommige Beach Boysklassiekers als 'Don't Worry Baby' noodgedwongen door gitarist Jeff Foskett dienden te worden gezongen, hoewel die qua stemgeluid dicht tegen de jonge Wilson aanleunde.

Het waren wel die nummers die het vuur aan de lont staken. Op een wat belerende, te ingestudeerde versie van 'Pet Sounds' na wérken de songs nog steeds. Een eerste opflakkering van collectieve vreugde kwam er bij 'Sloop John B.', de Beach Boyscover van de Bahama-traditional 'John B Sail', om daarna niet meer uit te doven. Net voor de bissen werd Wilson nog wat rust gegund toen Foskett de voltallige van plezier gloeiende band voorstelde, om daarna een ererondje te maken met 'Johnny B Goode', 'Help Me, Rhonda', 'Surfin' USA' en 'Fun, Fun, Fun'.

Wanneer je bij dit soort concerten geen seconde nadenkt over de vraag of een surfplank nu ook een stuur- en bakboord heeft, was het goed. Alleen stonden de schijnwerpers iets te weinig op Brian Wilson zelf gericht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234