Vrijdag 20/05/2022

De stunt van het stoere meisje uit Saint-Tropez

Monami-killer Mauresmo in finale Australian Open

'Soms dacht ik dat ik tegen een man speelde', zuchtte ook Lindsay Davenport nadat ze tijdens de halve eindstrijd van de Australian Open in drie sets werd verschalkt door de forse Amélie Mauresmo (19). En: "Geen enkele vrouw heeft zoveel kracht." Woorden die aan duidelijkheid niks te wensen overlaten. Dezelfde uitleg (of noem het verdediging) van de jongste Franse tennisssensatie als de voorbije dagen: "Het resultaat van krachttraining." En weer dezelfde vraag: hoeveel krachttraining? Mauresmo, met het geijkte antwoord: "Ik weet het niet precies. Ik bedoel: zo'n drie keer per week."

"Dit is wel het laatste dat ik bij het begin van het toernooi had verwacht", lachte Amélie Mauresmo, die in de vorige ronde ook al afrekende met onze landgenote Dominique Van Roost. Donderdag mepte de ongeplaatste Mauresmo met het krachttennis dat haar zo eigen is Lindsay Davenport, de nummer één van de wereld, uit Melbourne Park. Aan het tennissprookje van de Française komt voorlopig maar geen einde. Zaterdag betwist Mauresmo haar eerste grote finale tegen Martina Hingis, de titelverdedigster op de Open Australische kampioenschappen. Drie sets lang beten Mauresmo en Davenport van zich af, maar Mauresmo, die in de tweede set op toerental kwam, sloeg harder en zuiverder, en ook haar opslag was een stuk gevaarlijker. Davenport uitgeteld, Mauresmo zakte door de knieën van vreugde en kwam met de verwachte reactie: "Totaal onverwacht. Pas na de finale dringt het misschien een beetje tot mij door wat ik hier in Melbourne allemaal heb gepresteerd."

Het stoere Franse meisje (1m75, 64,5 kg) ontpopt zich tot dé krachtpatser van het vrouwentennis. Vraag haar of ze de sterkste vrouw van het circuit wil worden en ze antwoordt: "Welja, in elk geval diegene die het langst standhoudt op de court." Het typeert Mauresmo, die als juniore furore maakte met titels in Roland Garros en Wimbledon, een beetje: ze traint niet met andere Franse tennissters, heeft het volste vertrouwen in haar nieuwe coach Christophe Fournerie en lijkt vastberaden om de hoogste toppen te scheren. Dat zit er al ingebakken van haar kindertijd, Mauresmo: "In 1983 zag ik Yannick Noah Roland Garros winnen, toen besefte ik dat ik ook ooit zoiets wilde bereiken. Door Noah begon ik eigenlijk te tennissen." Voor ze zich dan op haar twaalfde vol overgave op het balspel stortte, stond Mauresmo graag op de latten (afdaling) en reed ze paard.

Intussen schopte Mauresmo het samen met haar landgenotes Nathalie Dechy en Anne-Gaelle Sidot (ook twee meisjes die in 1979 werden geboren) tot een veelbelovende Franse tennisgeneratie. Mauresmo: "We pushen elkaar, trekken elkaar mee, we willen alledrie immers de beste worden." Maar een verklaring voor de fikse opmars van de jonge Franse vrouwen heeft ze niet: "Ik weet het echt niet. Misschien omdat er velen geroepen zijn in Frankrijk... Neen, buiten het feit dat die concurrentie tussen leeftijdsgenoten extra stimulerend werkt, zou ik geen andere reden kunnen vinden."

Nu staat Mauresmo voor de tweede keer in haar leven in de finale van een WTA-toernooi, ze kan het allemaal nog niet vatten. Ze is al zenuwachtig voor zaterdag, misschien daarom heeft ze haar speciale zonnebril aan de kant gezwierd ("Ik draag voortaan contactlenzen") en wil ze zich wat ontspannen: "Met mijn vriendin, met wie ik naar Saint-Tropez verhuisde, zal ik me even met andere dingen dan tennis bezighouden. In de buurt van de courts zul je me niet vinden, hoewel: ik moet nog wat trainen. Maar voor het overige staat er niks speciaals op het programma, neen." (FJ)

Uitslagen Australian Open: Enkel vrouwen, halve finales: Mauresmo (Fra) - Davenport (VSt/1) 4-6, 7-5, 7-5; Hingis (Zwi/2) - Seles (VSt/6) 6-2, 6-4. Enkel mannen, halve finale: Enqvist (Zwe) - Lapentti (Ecu) 6-3, 7-5, 6-1. Dubbel mannen, halve finales: Bhupati/Paes (Ind/1) - Ferreira/Leach (ZAf/VSt/2) 7-6 (7/1), 6-3, 7-6 (7/5); Bjorkman/Rafter (Zwe/Aus/5) - Woodbridge/Woodforde (Aus/2) 3-6, 4-6, 6-2, 6-2, 8-6. Dubbel gemengd, kwartfinale: Ferreira/Graham (ZAf/Vst) - Johnson/Po (VSt) 7-6 (7/4), 6-1.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234