Zaterdag 18/09/2021

'De strijdlust die Club nodig heeft'

Als de afgang in Athene één iets duidelijk heeft gemaakt, dan wel dat Club Brugge meer vechtlust kan gebruiken. Met de huur van de Nederlandse verdedigende middenvelder Jordy Clasie wordt dat euvel weggewerkt. Een pitbull die ook nog eens kan voetballen.

Jordy Clasie (26). Supertalent. Veelvuldig jeugdinternational. Revelatie bij Feyenoord. Tweede beste voetballer van Nederland, na Jan Vertonghen, in 2011-2012. Zeventienvoudig A-international. In 2015 verkocht voor 12 miljoen euro aan Southampton. Door Engelse fans meteen omgedoopt tot de 'Nederlandse Xavi' vanwege zijn vele en accurate passes. Om maar te zeggen dat Club niet zomaar iemand binnenhaalt. In normale omstandigheden nooit haalbaar.

Omdat hij bij Southampton op een zijspoor was beland en absoluut weer international wil worden met het oog op het WK in Rusland (als Nederland zich kan plaatsen tenminste), zag Club Brugge een opening. Zijn laatste interland dateert trouwens van 9 november 2016 tegen... België. Tot een paar dagen geleden was een deal financieel onmogelijk, maar toen ook de speler zelf begon te pushen bij Southampton, ging het opeens snel. Dat hij dit seizoen geen Europees voetbal zou kunnen spelen, was daarbij voor hem geen beletsel.

Clasie legde gistermorgen al zijn medische tests af in het Brugse AZ en zal door Southampton voor één seizoen uitgeleend worden. Daarbij moeten de Bruggelingen een deel van zijn (riante) salaris betalen, maar geen huurprijs. Een gevolg daarvan is wel dat er geen aankoopoptie kon bedongen worden - als die al haalbaar zou gebleken zijn.

Ex-ploegmaat Vormer lovend

Geen erg, Club Brugge heeft wat het wilde: een extra wapen op het middenveld. Een logische transfer gezien in de huidige kern zowat alle posities (meer dan) dubbel bezet waren, behalve op het middenveld. Als er iets zou gebeuren met Nakamba of Vormer zat Club toch met een probleem, zeker omdat Simons niet meer als volwaardig alternatief wordt aangezien en omdat Vanlerberghe nog te onervaren wordt geacht. Terwijl Clasie echt wel als een meerwaarde wordt gezien.

"Clasie? Een bikkeltje, hoor. Een directe versterking voor ons. Zeker ook met zijn mond op het veld", weet Ruud Vormer over zijn voormalige ploegmaat. "Mooi dat Jordy komt. Ik ga hem zo bellen."

Nochtans was het net door toedoen van Clasie dat Vormer besloot zijn geliefde Feyenoord te verlaten. Zijn jongere landgenoot schoot in Rotterdam als een komeet naar de top en zo werd Vormer vaste twaalfde man. "Jordy is 100 procent de reden waarom ik ben weggegaan bij Feyenoord", knikt Vormer. "Maar daar speelde ik als een echte nummer zes. Nu speel ik als een nummer acht."

Ondanks een zware blessure raakte Clasie in zijn eerste seizoen Southampton aan twintig basisplaatsen, maar vorig seizoen was hij onder meer door het vertrek van coach Ronald Koeman niet meer zeker van zijn plaats. Bijkomend probleem: de zware concurrentie en het feit dat hij zich nooit echt kon aanpassen aan de snelheid van de Premier League.

Maar zijn strijdlust is hij nooit verloren. Ook niet toen hij de eerste drie speeldagen van dit seizoen de selectie niet haalde.

Vormer: "Hij is wel die speler die ons strijdlust kan bijbrengen. Ik denk dat ze daar ook naar op zoek waren." Effectief. Dat Clasie in Nederland bekend stond als een pitbull die nooit lost, een geboren winnaar is en als rasechte Feyenoord-speler de Brugse slogan 'No sweat, no glory' uitstraalt, was voor Club een belangrijke factor om hem binnen te halen. Dat hij niet die gestalte heeft om als defensieve middenvelder zijn verdediging bij te staan in de lucht is geen punt. "Hij is nog kleiner dan ik, 1.70 meter of zo, terwijl ik 1.76 meter ben", zegt Vormer. "Maar hebben wij daar gestalte nodig? Ik vind van niet." Concurrentie dan weer wel.

"Het zal druk worden op het middenveld. (knipoogt) Dat beseffen we goed. Nakamba, Clasie, ikzelf, Vanlerberghe, Vanaken, Refaelov... Maar ik heb al met Jordy samengespeeld. Toen stonden we naast elkaar, beiden als defensieve middenvelder, met Lex Immers als nummer tien voor ons. Niet dat dat zo vaak gebeurde, maar in mijn ogen ging dat toch goed.

"Al voelt het met Nakamba ook wel goed. Maar Jordy als nummer zes en ik als nummer acht samen in de ploeg zou ook wel werken. Ik weet precies hoe Jordy voetbalt, ik heb er twee jaar mee getraind en gespeeld. (grijnst) Meer getraind eigenlijk."

Niet helemaal fit

Dat zou ook nu een optie kunnen zijn. Op papier is Clasie als pure verdedigende middenvelder een concurrent van Nakamba, maar een middenveld Nakamba-Clasie-Vormer met nog twee flankspelers en daarvoor Vanaken zou zomaar kunnen werken. Zeker als Clasie zijn combinatie van agressiviteit en accurate passes - in die zin is hij een type-Defour - kan tentoonspreiden.

Al zullen de fans wel nog wat geduld moeten oefenen. Clasie mist immers matchritme en zal toch enkele weken nodig hebben vooraleer hij weer op niveau zal zijn.

Gevraagd of Club Brugge met Jordy Clasie nu sterk genoeg is, besluit Ruud Vormer: "We kunnen altijd nog versterking gebruiken. Ik ga me niet uitspreken over posities, maar ik heb wel mijn ideeën. Maar dit is alleszins een stap in de goede richting."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234