Vrijdag 03/12/2021

De strijd om de grote verdwijntruc

De Britse regisseur Christopher Nolan (Batman Begins) verwerkte met zijn broer Jonathan, die al het script schreef voor Memento, de lijvige roman The Prestige van Christopher Priest tot een vernuftig filmscenario.

Door Nico Krols

Net als in Memento gaan de gebroeders Nolan daarbij als structuralisten te werk. Zo filmt Nolan ook, veeleer dan vanuit de buik, en hij doet The Prestige culmineren vanuit verschillende standpunten, invalshoeken, flashforwards en voice-overs. Door de nadruk op stijl en intrige boeten de karakters helaas aan diepte in.

The Prestige heeft een plot die blijft aandikken en waarvan je nooit raadt waar hij precies naartoe gaat. Nolan doet daarvoor zelfs een beroep op wetenschappelijke fictie die hij laat leveren door Nikola Tesla (bijrol van David Bowie), een genie dat de verregaande concurrentie van Edison op zijn nek kreeg.

Ook tussen de hoofdpersonages mondt de competitie uit in een regelrechte bloedvete. Robert Angier (Hugh Jackman) en Alfred Borden (Christian Bale) hebben als aankomende goochelaars in het begin van de twintigste eeuw dezelfde leermeester. Hun wegen scheiden zodra ze zelfstandig als meester-goochelaar aan de slag gaan, maar niet nadat de vrouw van Angier door een fout van Borden het leven heeft gelaten. Beide mannen bewonderen elkaars capaciteiten, maar staan elkaar sindsdien ook naar het leven. Borden is ongetwijfeld de inventiefste van de twee, maar showman Angier weet zijn waar beter aan de man te brengen. Om beurten proberen ze elkaars geheimen te ontfutselen en elkaars carrière stokken in de wielen te steken. Hun bitse strijd ontspringt aan de grote verdwijntruc. Die escaleert tot een Pepsi-Cocaconcurrentie waarbij 'De getransporteerde man' van Borden door Angier wordt overgedaan als 'De nieuwe getransporteerde man'. Waarop Borden terugslaat met 'De originele getransporteerde man'. In die strijd vol wendingen en verrassingen is niemand te vertrouwen, zelfs niet de onschuldig ogende Olivia (Scarlett Johansson), de maîtresse van Borden.

Nolan maakt geregeld gebruik van voice-over en laat eerst Borden en dan weer Angier voorlezen uit de dagboeken met professionele én persoonlijke nota's die ze van elkaar ontvreemd hebben. The Prestige is een thriller van formaat die is opgebouwd volgens de driedelige structuur van een goocheltruc. Hoe dat in zijn werk gaat, mag hun mentor en ingenieur Cutter (Michael Caine, alweer in sterke doen) uitleggen. De goochelaar maakt eerst een belofte aan zijn publiek. Vervolgens maakt hij een wending (iets doen verdwijnen), maar op het einde moet hij het prestige waarmaken (terugbrengen wat verdween) om het publiek finaal te verbluffen. De strijd en het prestige om de meest verbazingwekkende truc ooit uit te vinden is voor de beide goochelaars maar een aanleiding om een dieper liggende vete uit te vechten. Jammer dat het verhaal met de personages en zo ook met topacteurs als Jackman en Bale op de loop gaat.

JJJ

Regie Christopher Nolan Vertolking Christian Bale, Hugh Jackman, Michael Caine, Scarlett Johansson, David Bowie Speelduur 128 minuten Land VK, VS Voor liefhebbers van complexe intriges, sterke verhalen en onbetrouwbare helden Te mijden door fans van Siegfried & Roy.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234