Dinsdag 16/08/2022

WoningnoodGent

De strijd om bouwgrond in Gent: waarom geeft de stad voorrang aan studentenkoten?

De afgelopen twintig jaar kwamen er 34.000 studenten bij in Gent, terwijl het aantal erkende studentenkoten maar met 3.800 steeg. Beeld ID / Wannes Nimmegeers
De afgelopen twintig jaar kwamen er 34.000 studenten bij in Gent, terwijl het aantal erkende studentenkoten maar met 3.800 steeg.Beeld ID / Wannes Nimmegeers

De stad Gent wil matchmaker spelen tussen eigenaars van een lap grond en projectontwikkelaars om studentenkoten te bouwen. Trekt de stad studenten voor op gezinnen die eveneens een plek om te wonen zoeken?

Pieter Gordts

Het was een opmerkelijke oproep van de stad Gent vorige week: ze is op zoek naar grondeigenaren die een stuk grond hebben op maximaal tien minuten fietsen van een studentencampus. Het stadsbestuur wil hen overtuigen daar studentenkoten te bouwen.

Niet elk lapje grond is goed, Gent stelt stevige voorwaarden. Het stuk moet minimaal 1.000 vierkante meter groot zijn, en liefst meer. Het mag zowel om bebouwde als onbebouwde grond gaan, maar in dat laatste geval moet de bruto vloeroppervlakte wel meer dan 1.000 vierkante meter tellen. En tot slot moeten de studentenkamers in de buurt passen: het is niet de bedoeling een groot complex aan koten te bouwen als de enige invalsweg een klein steegje is, bijvoorbeeld.

Uit de inzendingen zal het Gentse stadsbestuur zo’n twintig projecten selecteren, die het zal begeleiden. “We gaan zelf geen geld besteden, wel spelen we matchmaker tussen grondeigenaar en projectontwikkelaar”, zegt schepen van Wonen Tine Heyse (Groen). Bedoeling is dat de grondeigenaars tegen het voorjaar van 2023 in zee kunnen gaan met zo’n ontwikkelaar.

Wie het voorstel bekijkt tegen de achtergrond van de wooncrisis die zich nu al in de stad afspeelt, fronst wellicht de wenkbrauwen. Waarom trekt Gent de kaart van studenten terwijl het ook voor gezinnen enorm moeilijk is om een huis of appartement te vinden?

Studentenhuisvesting

“Dat is net het hele punt”, zegt Heyse. “We doen dit niet enkel voor studenten, maar ook voor gezinnen. Uit een studie die we vorig jaar bestelden, weten we dat naar schatting tienduizend studenten nu in een eengezinswoning of appartement wonen - op de verkeerde plaats dus.” Het initiatief maakt deel uit van een breder actieplan om het probleem van studentenhuisvesting aan te pakken. Kort samengevat: studenten klagen dat er te weinig koten zijn en dat de koten die er zijn te veel kosten.

De reden ligt voor de hand: het aantal studenten in Gent is de laatste jaren enkel gestegen. De afgelopen twintig jaar kwamen er 34.000 studenten bij, terwijl het aantal erkende studentenkoten met 3.800 units steeg. Als er meer erkende koten bijkomen, hoopt het stadsbestuur studenten te overhalen om uit reguliere huizen en appartementen te trekken.

Koten in gezinswoningen zijn een stuk goedkoper dan koten gebouwd door projectontwikkelaars: gemiddeld 376 euro tegenover 493 euro. Beeld Wannes Nimmegeers
Koten in gezinswoningen zijn een stuk goedkoper dan koten gebouwd door projectontwikkelaars: gemiddeld 376 euro tegenover 493 euro.Beeld Wannes Nimmegeers

Ontwikkelaars wijzen het Gentse initiatief af. “Wij zien de toegevoegde waarde van die matchmaking door de stad niet”, zegt Olivier Carrette, gedelegeerd bestuurder bij de Beroepsvereniging van de Vastgoedsector (BVS). “Projectontwikkelaars zijn groot, wijs en professioneel genoeg om zelf contact op te nemen met grondbezitters. Ik zou zeggen: schoenmaker, blijf bij je leest. De stad Gent zou beter werk maken van haar eigen vergunningsbeleid, dat nu stroef en problematisch is. Gent is een van de ergste steden in België wat betreft het afleveren van vergunningen.”

Kostprijs

Een heel ander geluid is te horen bij stadssocioloog Stijn Oosterlynck (UAntwerpen), die het “een zeer logisch en nodig initiatief” noemt. “Door de markt van studentenkoten te verruimen, probeert men studenten weg te halen uit de markt voor gezinnen. Vandaag zijn die twee eigenlijk concurrenten voor elkaar.”

Oosterlynck ziet wel nog een hiaat. “We weten dat de gemiddelde kostprijs van studentenkamers die projectontwikkelaars aanbieden 493 euro is. Dat ligt een stuk hoger dan voor een regulier kot in een appartement (420 euro), in een gezinswoning (376 euro) of in een home van de universiteit (315 euro)”, zegt hij. “Als het de bedoeling is om studenten uit de reguliere markt te trekken naar grootschalige huisvestingsprojecten als deze, zal de stad nog meer moeten wegen op die prijzen.”

“We proberen de prijzen te drukken door ontwikkelaars via het algemeen bouwreglement te verplichten om niet enkel studio’s aan te bieden, maar ook minimaal 20 procent gewone kamers”, zegt Heyse. “We bekijken nu of dat percentage hoger moet.” Al kijkt Heyse ook naar de Gentse universiteit en hogescholen, die zelf kamers aanbieden.

Ook Filip De Rynck, professor overheidsmanagement (UGent), is het initiatief genegen, en ook hij ziet nog een rol voor de hogeronderwijsinstellingen weggelegd. “Die vraag stelt zich wel: leveren instellingen zoals de mijne voldoende inspanningen om de groei aan studenten op te vangen, of schuiven ze die verantwoordelijkheid af op de gemeenschap?”

Overheid als eigenaar

De UGent wijst in een reactie op de plannen die er zijn om twee nieuwe homes met koten te bouwen. Al kijkt rector Rik Van de Walle ook expliciet naar de overheid: hij roept op tot een “ambitieus Vlaams toekomstplan, waarbij de overheid, investeerders, de bouwsector en hogeronderwijsinstellingen samen meer studentenhuisvesting creëren”.

Ook De Rynck kijkt naar andere overheden, die zelf ook grondeigenaar zijn. “Als de overheid in de brede zin meer zelf grondeigenaar was, zou men niet volledig afhankelijk zijn van private eigenaars.” Vlaams minister van Wonen Matthias Diependaele (N-VA) laat weten dat het eerder aangekondigde overleg over studentenhuisvesting op 22 juni plaatsvindt. Hij wil daarop niet vooruitlopen, maar laat weten dat “studentenkamers en woningen op de reguliere markt tegen elkaar opzetten niets opbrengt”.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234