Dinsdag 24/05/2022

Bellen metJournalist Douglas De Coninck

‘De straf voor Steve Bakelmans doet denken aan wat men destijds tegen Marc Dutroux eiste’

Steve Bakelmans. Beeld Photo News
Steve Bakelmans.Beeld Photo News

Gisteravond werd Steve Bakelmans schuldig bevonden aan de moord op en verkrachting van Julie Van Espen. Vandaag veroordeelde de assisenjury hem tot een levenslange gevangenisstraf. De Morgen-journalist Douglas De Coninck volgde de slotpleidooien van advocaat-generaal Björn Backx en Bakelmans’ advocaat Dimitri de Béco.

TW

Wat onthoud je van het slotpleidooi van Björn Backx?

“Het Openbaar Ministerie vroeg levenslang voor Bakelmans, en pleitte bovendien voor een een heel strenge opvolging achteraf, een zogenaamde terbeschikkingstelling. Zij willen er eigenlijk voor zorgen dat de dader nooit meer vrijkomt, omdat hij een gevaar voor de maatschappij zou zijn. Het doet me denken aan wat destijds tegen Marc Dutroux werd geëist.”

Wat zet Bakelmans’ advocaat daar tegenover?

“Het viel me op dat Dimitri de Béco erg probeerde te ontkrachten dat zijn cliënt een psychopaat zou zijn. Uit gesprekken die hij met Bakelmans voerde zou dat niet hebben gebleken. Verder speelde de advocaat uit hoe uitzichtloos een levenslange gevangenisstraf is. ‘Ik heb nog nooit een cliënt gehad die levenslang kreeg’, zei hij onder meer. De Béco meent dat er bij zo’n straf niks van iemand overblijft, en probeerde de jury ook met emotionele argumenten te overtuigen om geen levenslang uit te spreken. ‘Ik wil mijn kinderen kunnen leren dat goed altijd overwint op kwaad’, luidde het onder meer.

De hamvraag op deze laatste procesdag was dus hoe de jury met die tegenstellingen moest omgaan. Het is wel zo dat de beklaagde op een gegeven moment zijn leven op het rechte spoor leek te hebben. Al sleepte hij geen fraai verleden van drugs- en alcoholmisbruik en meerdere verkrachtingen achter zich aan. Maar toen hij een brief kreeg van het Openbaar Ministerie om zich te verantwoorden voor een verkrachting van jaren geleden, is hij opnieuw van het rechte pad afgeraakt. En toen hij op het allerdiepste punt zat, heeft helaas Julie Van Espen zijn pad gekruist.”

Deze zaak wordt achter gesloten deuren gevoerd. In hoeverre denk je dat dit de toekomst van assisen zal bepalen?

“Ik geloof dat iedereen goed begrijpt dat dit een uitzonderlijke zaak is, en dat de mensen snappen waarom de nabestaanden van Julie Van Espen dit niet in de openbaarheid wilden voeren. In de meeste assisenzaken die ik volgde, wilden alle partijen naar mijn aanvoelen wel dat het proces openbaar werd gevoerd. Dus ik denk niet dat dit proces een soort precedent wordt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234