Donderdag 21/11/2019

‘De storm moet gaan liggen’

Axel Witsel is het slachtoffer van een opgefokte waanzin waar hij zelf geen schuld aan heeft en de virulente vete tussen Anderlecht en Standard heeft na vorige zondag een nieuw, maar zeker geen laatste kookpunt bereikt. Dat is de algemene teneur onder de Standardsupporters na een week vol turbulentie. ‘De storm moet dringend gaan liggen.’Door Lander Deweer

De roekeloze tackle van Gouden Schoen Axel Witsel op Anderlechtbonk Marcin Wasilewski, en vooral de vreselijke naweeën ervan domineerden deze week alle mediaberichtgeving. Liters inkt en meters pellicule werden besteed aan een actie die hooguit enkele seconden duurde. Betrokken spelers vreesden voor het vervolg van hun carrière of werden op een maandenlange schorsing getrakteerd. Sponsors vielen hun eigen club -lees: reclamebord - aan, Panini kelderde Witsel als gezicht van zijn immer populaire stickeractie, supporters bekogelden het ouderlijk huis van de dader en zwaarbeladen termen als ‘verloedering van ethiek’ werden ter duiding uit de kast gehaald. Een - bijzonder - ongelukkige tackle werd op die manier de trigger van een veel diepgaander debat en ontpopte zich tot catharsis van een jarenlange rivaliteit tussen de twee grootste voetbalclubs van het land. Anderlecht versus Standard. Brussel versus Luik. Elitaire ratio versus volkse passie. “Als dit met een speler van pakweg Lierse was gebeurd in plaats van met Wasilewski van Anderlecht was er nooit zoveel heisa over gemaakt”, zo legt Michel Slichten de vinger prompt op de wonde als De Morgen het Luikse supporterslegioen induikt. “Anderlecht heeft blijkbaar een erg kort geheugen. Ze zijn plots vergeten wat Wasilewski tijdens de testmatchen allemaal heeft uitgericht. Drie, vier brutale elleboogstoten. Let op, dat pleit de actie van Witsel zeker niet goed, maar dat ze nu de heilige niet gaan afhangen in Brussel!” Michel is cafébaas van La Lorada, het Standardsupporterslokaal in Rocour, de Luikse voorstad waar Axel Witsel deze week in zijn ouderlijk huis onderdak zocht tegen alle commotie. Vergeelde ploegfoto’s uit de jaren zeventig (de jonge Erik Gerets!) en een reuzegrote poster van Johnny Hallyday sieren de muren. Michel, met Che Guevara op zijn T-shirt, koestert duidelijk de traditie. “Ik ben al van kleins af supporter van Standard”, legt hij uit. “Voor het eerst heb ik me dit jaar echter geen abonnement aangeschaft. Geldgewin komt steeds meer op de eerste plaats. Dat is volgens mij ook de verklaring voor wat zondag gebeurd is.” De kolossale cafébaas ziet die evolutie duidelijk met lede ogen aan. “Misschien kwam de Gouden Schoen voor Witsel een jaar te vroeg”, pikt stamgast Lucien Melotte in. “Als jonge gast plots zo prominent in de schijnwerpers staan: het is niet simpel. Je zag daarna ook dat zijn prestaties hevig schommelden. Maar hij heeft de toekomst voor zich. Hopelijk draagt hij de gevolgen van deze actie, uiteindelijk niet meer dan een accident de travail, niet te lang met zich mee.” Wat wel nog een tijdje zal aanslepen, is de bagarre tussen Standard en Anderlecht. Een vete met een lange geschiedenis, beide rood-witfans denken niet dat de zaak-Witsel hiervan catharsis is. “Nu worden wij met alle zonden Israëls overladen. Met de avances richting Jelle Van Damme deze zomer, zou Standard bijvoorbeeld de heersende ethiek verloederd hebben. Maar men vergeet wat Anderlecht enkele seizoenen geleden met pakweg Mornar of Tchité deed. Voor mij is het duidelijk: onze twee opeenvolgende titels hebben in Brussel flink wat jaloezie opgewekt. De Anderlechtsupporters die eerder deze week het ouderlijk huis van Witsel met stenen bekogelden of de gekken die hem voor ‘moordenaar’ uitscholden aan het bondsgebouw vergeten wel wat hun eigen spelers vroeger hebben gedaan. Gilles De Bilde, iemand?”

Ploegleiders

Eenzelfde teneur horen we in de buurt van Sclessin, de parmantige thuishaven van de Rouches. Aan de overkant van de Maas symboliseert staalreus Arcelor-Mital ten volle de Vurige Stede. Relikwie uit een vorig tijdperk, aftands en tijdloos tegelijk. En vooral: immer passioneel. Datzelfde gevoel stralen ook de Standardfans uit die aan de billeterie rond Sclessin hun tickets voor de komende Europese matchen van hun ploeg komen afhalen - “Met of zonder Witsel? We hebben sowieso een ploeg die hoge ogen kan gooien.” Eén jongeman, fles sterke drank tussen de benen, rood-witte sjaal om de hals en een blik die evengoed vervaarlijk als hol kan worden genoemd, steekt zijn antipathie tegenover de aartsrivalen uit Brussel niet onder stoelen of banken. “Witsel heeft goed gehandeld, eindelijk krijgt Wasilewski wat hij verdient!” Een meer nuchtere fan komt tussenbeide en tempert prompt: “De storm moet dringend gaan liggen. Akkoord dat Witsel gestraft moet worden, maar het blijft wel een ongeval. Ik ben er van overtuigd dat Witsel niet met opzet het been van Wasilewski heeft gebroken. Daar is hij een te timide jongen voor. Maar nu moeten de gemoederen bedaren, ook tussen de clubleiders onderling. Anderlecht moet aanvaarden dat Standard momenteel een sterker elftal heeft en mischien moeten de sterke mannen van Standard zich ook wat genereuzer opstellen. Het is normaal dat ze hun eigen spelers verdedigen, maar wij weten ook niet altijd wat er in het hoofd van pakweg Pierre Francois omgaat. Soms tonen ze zich groter dan ze in feite zijn. Maar ja, we zijn met zijn allen zo trots dat we Anderlecht eindelijk de loef kunnen afsteken.”

De media

Op zoek naar een schuilplaats voor de kletterende regen duiken we ten slotte Le Standard-Chez Toto binnen, een bruine kroeg in de luwte van Sclessin. De obligate tooghangers maken ons meteen duidelijk dat ze de hele commotie rond hun goudhaantje stilaan beu zijn. “De media kloppen het verhaal veel te fel op. Wat heeft dit nog met het sportieve te maken?” Patron Salvatore ‘Toto’ Sciortino sust en biedt ons enkele zelfgebakken scampi’s aan. “Ik ken niets van voetbal, maar wel iets van koken. Laat het jullie smaken.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234