Vrijdag 22/10/2021

De sterren van de hemel

Een goeie locatie is het halve werk. De nieuwe tournee van Coldplay beleefde woensdagavond niet alleen zijn wereldpremière in Madrid - volgens zanger Chris Martin een van de mooiste steden ter wereld -, de band had met de Plaza de Toros de Las Ventas ook een prachtige arena afgehuurd waar doorgaans stierengevechten worden gehouden. Tel daarbij nog een perfecte setlist en een groep die in de vorm van haar leven verkeert, en je krijgt een magische avond.

Voor het concert begon, stond Coldplay een uur lang de wereldpers te woord, maar zoals dat steeds gaat bij dit soort evenementen gingen de vragen alle richtingen uit, en getuigden ze ook niet altijd van evenveel intelligentie. "Waarom zingt Gwyneth Paltrow niet mee op de nieuwe cd?", "Wanneer komen jullie naar Griekenland?", "Kijken jullie naar X-Factor?", "Wanneer gaan jullie eindelijk eens met Jay-Z samenwerken" terwijl ze dat al op twee nummers gedaan hebben... Chris Martin verloor er zijn goede luim niet bij en kwam telkens grappig en gevat uit de hoek. Je kon duidelijk merken dat de vier muzikanten goed aan elkaar hangen, en dat bleek 's avonds ook op het podium.

Daar zag je bovendien dat het grapje waarmee Martin de persconferentie begonnen was ("Hallo, wij zijn U2") dichter tegen de waarheid aanzat dan hij het zelf bedoelde. Want je kon er niet omheen: veel beter dan Coldplay kan een rockgroep anno 2011 niet zijn. De band speelde hechter dan ooit, de vier stonden vol zelfvertrouwen op het podium en ook al stonden er een boel hits niet op de setlist (geen 'Speed of Sound', 'Talk', 'Trouble' of 'Shiver' bijvoorbeeld) toch werd het optreden feilloos opgebouwd en verslapte het tempo geen moment.

Het podium zelf zag er - die kleurrijke graffitibackdrop daargelaten - vrij sober uit, en de zes cirkelvormige videoschermen hadden eerder een esthetische dan een functionele waarde. Maar de historische arena zelf was natuurlijk een troef, en dat het ondanks de occasionele regendruppel al bij al warm bleef, was uiteraard ook meegenomen.

De voorbije zomer maakte Coldplay tijdens de festivals een tussentijdse balans op met een uitgebalanceerde greatest hits, al kreeg het publiek tegelijk een blik op wat zou komen. De nieuwe songs die toen werden uitgeprobeerd, hebben intussen een plek gevonden op Mylo Xyloto, en in Madrid klonken 'Hurts Like Heaven' en 'Charlie Brown' al meteen als de wereldhits die het over een paar maanden zullen zijn.

De set opende zoals de nieuwe cd: met de korte, instrumentale titelsong die ongemerkt overging in 'Hurts Like Heaven', een jachtig, dynamisch nummer dat meteen de toon zette voor het verdere verloop van de set.

Martin zocht voortdurend het publiek op en ook gitarist Jonny Buckland brak regelmatig uit. Opmerkelijk trouwens hoe hij zich plaat na plaat heeft opgewerkt als de troonopvolger van The Edge. In Madrid speelde Buckland de sterren van de hemel en stuwde hij classics als 'Yellow' en 'In My Place' nog een niveau hoger.

De sfeer in de arena was inmiddels ronduit euforisch. Dat had deels te maken met het temperament van het Spaanse publiek, maar ook met het feit dat de songs van Coldplay keer op keer naar een climax bouwen. Neem 'Fix You', een song die nooit een megahit werd maar door de jaren is uitgegroeid tot het uitgesproken krop-in-de-keelmoment van elk concert. Ook nu werd het nummer als troostende arm rond het publiek gelegd, en kwam er vuurwerk aan te pas om het emo-moment nog te beklemtonen.

Eens te meer viel het op hoeveel classics Coldplay op korte tijd al bij elkaar heeft geschreven: 'The Scientist', 'Violet Hill', het op een loodzware hiphopbeat vooruithuppelende 'Lost', en uiteraard het machtige 'Viva La Vida', een soort song waarvan de meeste bands er maar één in hun carrière schrijven. Tot je beseft dat 'Charlie Brown' en het tot de bisronde opgespaarde 'Every Teardrop Is a Waterfall' van hetzelfde kaliber zijn. 'Paradise', de nieuwe single, werd door de 22.000 fans uit één mond meegescandeerd, en zelfs het akoestisch gespeelde 'Up in Flames' - op de plaat niet echt een hoogtepunt - liet live een sterke indruk na. 'Rehab', een geïmproviseerd maar daarom niet minder opmerkelijk eerbetoon aan Amy Winehouse, zorgde ervoor dat de set ook in de details bleef verrassen. Het was - opnieuw - een memorabel moment in een concert waarbij je jezelf haast geneerde omdat je er zo gelukkig van werd. Tot je om je heen keek en op elk gezicht diezelfde schaapachtige glimlach zag.

De passages op Pinkpop en Werchter waren al sterk, maar woensdagavond bewees Coldplay in Madrid dat alleen the sky nog the limit is. Wie kaartjes voor Antwerpen heeft, ziet straks gegarandeerd het concert van het jaar.

DE SETLIST

1. Mylo Xyloto

2. Hurts Like Heaven

3. Yellow

4. In My Place

5. Major Minus

6. Lost!

7. The Scientist

8. Violet Hill

9. God Put a Smile Upon Your Face

10. Paradise

11. Up in Flames

12. Til Kingdom Come

13. Politik

14. Viva La Vida

15. Charlie Brown

16. Life Is for Living

17. Clocks

18. Rehab

19. Fix You

20. M.M.I.X.

21. Every Teardrop Is a Waterfall

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234