Dinsdag 31/01/2023

De sterren bevestigen hun favorietenrol op het WK

De meeste vedetten doen waarvoor ze geselecteerd zijn: doelpunten maken of de lakens uitdelen. Een van de meest in het oog springende vedetten was de Argentijnse aanvaller Gabriel Batistuta, die zijn bijnaam Batigol tot afgelopen weekend volledig eer aandeed. Trainer Daniel Passarella zal de Argentijnse voetbalbond dankbaar zijn voor de bemiddelingspoging die hij ondernam om coach en speler te verzoenen. Passarella weigerde namelijk de spits te selecteren vanwege zijn lange haar. Batistuta kortte het kapsel ietsje in en Passarella nam hem na bijna een jaar weer in zijn genade op. Half mei in een oefeninterland tegen Bosnië zette hij meteen drie van de vijf Argentijnse treffers op zijn naam. In Frankrijk eindigde hij op vijf doelpunten: de winnende treffer tegen Japan, drie rake schoten tegen Jamaica en een penalty in de achtste finale tegen Engeland.

Er waren nog meer sterren die hun rentree maakten op het WK. De Italiaan Roberto Baggio bijvoorbeeld. Van zijn voetstuk gevallen na de gemiste penalty in de WK-finale tegen Brazilië vier jaar geleden, maar in Frankrijk helemaal teruggekomen. Meteen in de eerste wedstrijd, tegen Chili, rekende hij af met het strafschoppensyndroom. Ook tegen Oostenrijk toonde hij zich trefzeker als invaller voor het tegenvallende Turijnse troetelkind Alessandro Del Piero. Met Baggio op de bank en een zwak acterende Del Piero was het wel Christian Vieri die alle aandacht op zich vestigde. De spits van Atletico Madrid scoorde in al zijn wedstrijden.

Bij Duitsland keerde de 37-jarige Lothar Matthäus terug in de ploeg. Zijn aanwezigheid bleek voor Die Mannschaft van onschatbare waarde. Meer dan eens nam de lastpak van weleer zijn ploeg op sleeptouw. Het spitsenkoppel Oliver Bierhoff/Jürgen Klinsmann - de laatste had net op tijd de vorm te pakken - deed de rest, tot de wedstrijd tegen Kroatië. Alle aandacht gaat bij die ploeg uit naar Davor Suker. De spits staat op een voetstuk in Kroatië en wist zich zelfs te ontpoppen tot de beste buitenlandse voetballer in de clubgeschiedenis van het Spaanse Sevilla. Hoewel Suker bij Real Madrid zijn plaats kwijtspeelde aan de Spaanse international Fernando Morientes en nu zelfs mag vertrekken blijft hij voor Kroatië van onschatbare waarde.

De Franse ogen zijn vooral gericht op spelmaker Zinedine Zidane. Zij verwachten wonderen van de middenvelder in de halve finale. Bondscoach Aimé Jacquet beschouwt Zidane als het brein van Les Bleus. Hoezeer de ploeg hem nodig heeft bleek wel in de achtste finale tegen Paraguay, toen de middenvelder geschorst langs de zijlijn vertoefde. Het team miste een vormgever en kwam pas in de verlenging voorbij de Zuid-Amerikanen. Parel voor de toekomst lijkt de 20-jarige Thierry Henry.

Ronaldo begint sinds de tweede wedstrijd, 3-0 tegen Marokko, op gang te komen. Hij heeft zich meer opgeworpen als aangever, maar sloop toch al stilletjes naar drie doelpunten.

Ook Patrick Kluivert lijkt net op tijd los te komen. De Nederlander kende grote momenten bij Ajax maar is bij AC Milan dit jaar ver teruggezakt. Op dit WK speelde hij slechts twee wedstrijden. Twee matchen keek hij toe na de beruchte rode kaart die Lorenzo Staelens hem aansmeerde, vervolgens bleek het koppel Dennis Bergkamp/Phillip Cocu de klus wel te kunnen klaren. Maar ineens stond Kluivert er weer in de kwartfinale tegen Argentinië, evenals Bergkamp, die ook al drie keer scoorde. De Arsenal-spits weet wat de verwachtingen zijn na een seizoen waarin hij zo domineerde in de Premier League.

Een tikje verrassend belandden de Denen nog in de kwartfinales, maar Brazilië bleek net een maatje te groot. Het team steunde vooral op doelman Schmeichel en de broers Brian en Michael Laudrup. De laatste had van te voren al aangegeven dat een afscheid na de wedstrijd tegen Brazilië hem wel wat leek. (TS)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234