Dinsdag 10/12/2019

De statistieken maken de sport

De film begint met de quote: "It's unbelievable how much you don't know about a game you've played all your life". Het is een uitspraak van Mickey Mantle, een van de meest legendarische spelers uit de Amerikaanse baseballgeschiedenis. Dus als hij zo denkt over die in de States immens populaire balsport, hoeven wij ons niet echt te schamen dat we niet zoveel van de spelregels begrijpen.

Na het bekijken van Moneyball is daar trouwens nauwelijks verandering in gekomen. En dat is het goede nieuws. Het verhaal situeert zich weliswaar integraal in het milieu van de MLB (Major League Baseball) en werd trouwens geïnspireerd door waargebeurde feiten, maar toch kan Moneyball nauwelijks een sportfilm genoemd worden, eerder een film over de businesszijde van de sport. Eigenlijk zou er van deze formidabele film ook wel een Europese remake kunnen gemaakt worden, maar dan over voetbal of misschien zelfs over wielrennen.

Billy Beane (glansrol van Brad Pitt) is manager van de Oakland Athletics, een ploeg uit de MLB met een beperkt werkingsbudget. Van zodra er zich bij de Oakland A's getalenteerde sterspelers manifesteren, worden die meteen weggekocht door rijkere ploegen.

Op een bepaald moment maakt Beane kennis met Peter Brand (voortreffelijke vertolking van Jonah Hill). Brand heeft economie gestudeerd in Yale, heeft zelf nog nooit een echte baseballwedstrijd gespeeld, maar hij is wel gefascineerd door de sport. Hij is obsessief in de weer met allerlei statistieken, waarmee hij de werkelijke waarde van baseballspelers probeert te bepalen. Een hele resem objectieve, verifieerbare data waarmee een computerprogramma aan de slag kan. Er is dus niet langer sprake van de subjectieve of intuïtieve argumenten, die de traditionele scouts hanteren.

Het feit dat manager Billy Beane bereid blijkt om, bij wijze van experiment, te vertrouwen op statistieken die door een computer aangeleverd worden en op basis daarvan een (betaalbare) ploeg wil samenstellen met goede, maar ondergewaardeerde spelers, zorgt onder meer voor spanningen met de coach van Oakland Athletics Art Howe (opnieuw een Philip Seymour Hoffman in uitstekende doen).

Regisseur Bennett Miller, die Hoffman eerder aan een Oscar hielp met zijn titelvertolking in Capote, is niet echt een baseballfan, maar dat blijkt hier geen enkel bezwaar, want de meeste scènes spelen zich toch niet af op het terrein. Hij kijkt zo'n beetje met de ogen van een geïntrigeerde buitenstaander naar de regels en rituelen van Amerika's favoriete tijdverdrijf en maakt van Moneyball een boeiende parabel over sport als business en atleten als koopwaar.

Tegelijk laat hij voldoende ruimte voor een interessante backstory over manager Billy Beane, die het ooit zelf als speler leek te zullen maken in de MLB. Hij heeft aan dat verleden zo'n bloedhekel aan verliezen overgehouden dat hij weigert om rechtstreeks naar de wedstrijden van zijn Oaklands A's te kijken.

MONEYBALL

Regie: Bennett Miller

Met: Brad Pitt, Jonah Hill, Philip Seymour Hoffman, Robin Wright, Stephen Bishop

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234