Donderdag 22/04/2021

WK Voetbal

De stand van het Russische voetbal, tien weken voor het WK

► Rusland verwacht op het WK veel van aanvaller Fedor Smolov. Hij scoorde dinsdag het enige Russische doepunt tegen Frankrijk (1-3). Beeld AFP
► Rusland verwacht op het WK veel van aanvaller Fedor Smolov. Hij scoorde dinsdag het enige Russische doepunt tegen Frankrijk (1-3).Beeld AFP

De stadions zitten goed vol als het Russisch voetbalelftal speelt. Dat is het goede nieuws voor het trotse Rusland richting het WK in eigen land, dat over 77 dagen begint. Sportief loopt het veel minder.

Ruim 60.000 toeschouwers waren vrijdag aanwezig bij Rusland-Brazilië in Moskou, bijna 50.000 keken er dinsdag naar Rusland-Frankrijk in Sint-Petersburg. De bezoekende teams wonnen eenvoudig, ondanks de vrieskou, met respectievelijk 0-3 en 1-3.

Ach, Rusland werd in elk geval niet volledig vernederd door de beide grootmachten. Daarvoor was vrees, vertelt Igor Kornejev, oud-speler van de Nederlandse clubs Heerenveen, Feyenoord en NAC en voormalig technisch directeur van Zenit Sint-Petersburg en Lokomotiv Moskou. "Er zijn veel geblesseerden onder de verdedigers. De defensie is sowieso een wankel onderdeel."

De ploeg is gereviseerd sinds het beschamende EK 2016 in Frankrijk. Rusland pakte slechts één punt en scoorde maar twee keer. Russische en Engelse fans raakten er slaags en na het toernooi doken berichten op over spelers die dure flessen champagne aan hun mond hadden gezet.

Bondscoach Leonid Sloetski vloog eruit. Oud-doelman Stanislav Tsjertsjesov moet nu proberen Rusland door de poulefase te loodsen, die met Saudi-Arabië, Egypte en Uruguay als tegenstanders zwaarder had gekund.

"In Rusland is daar vertrouwen in, maar ik vind het best een lastige poule", zegt Kornejev. "Saudi-Arabië heeft goed gepresteerd in de kwalificatie, Egypte heeft Salah en Uruguay Suárez en Cavani. Rusland zal negentig minuten geconcentreerd moeten zijn." En dat is juist het probleem. Dat lukt niet. "Dat zag je tegen Brazilië. Eén helft ging het goed, maar in een kwartier liepen ze uit naar 0-3. Het zelfvertrouwen is niet heel groot."

Van de laatste zeven duels werd er slechts één gewonnen, van Zuid-Korea. Het Russische voetbalelftal wil maar niet fonkelen, zoals de Sovjet-Unie dat vroeger kon. Feitelijk is het EK 2008 het enige hoogtepunt. Met Guus Hiddink als hoofdcoach en Kornejev als assistent werd het Nederlands elftal verslagen in de kwartfinale.

Bij Rusland speelden Joeri Zjirkov en Andrej Arsjavin. Zij handhaafden zich een aantal jaren in de Engelse top (Chelsea en Arsenal), maar losten toch niet hun belofte in. Sindsdien is de toevoer gestokt. De 34-jarige Zjirkov was dinsdag tegen Frankrijk een van de betere Russen.

Veel wordt er verwacht van aanvallers Aleksandr Kokorin en Fedor Smolov. De laatste speelde in 2010 nog een halfjaar bij Feyenoord, waar hij vooral invaller was en slechts eenmaal doel trof. Pas twee jaar geleden, in dienst van FK Krasnodar, ontbolsterde hij en werd hij topscorer van de Premjer Liga.

Smolov, die twee grote kansen miste tegen Frankrijk alvorens het enige Russische doelpunt van de week aan te tekenen, zou het opnieuw in West-Europa moeten proberen. Maar de absolute financiële noodzaak is er niet. Kornejev: "Russische spelers verdienen prima bij hun clubs en die clubs laten ze ook niet zo makkelijk gaan."

Kornejev, thans scout en consultant, baalt van het gebrek aan visie bij de Russische bond. "Clubs investeren echt wel in de jeugdafdelingen. Er is veel buitenlandse expertise en zat talent. Tot 16 jaar hebben we goede ploegen, die zelfs Europees kampioen worden. Maar daarna verdwijnen die talenten, omdat er geen competitie is voor 18- en 19-jarigen." De hoofdcoaches zijn volgens Kornejev niet geïnteresseerd in het ontwikkelen van talent. "Zij moeten resultaat halen, anders vliegen ze eruit."

Naturalisaties

Wat ook niet meehelpt, is dat bondscoach Tsjertsjesov gebrouilleerd is met de ervaren middenvelder Igor Denisov. Om de defensie te stutten, is de Braziliaan Mário Fernandes genaturaliseerd. Ook de in Rusland geboren Duitsers Roman Neustädter en Konstantin Rausch werden overgehaald om voor Rusland uit te komen. Ze kwamen vorige week in het nieuws omdat ze te laat terugkeerden in het spelershotel na een avondje uit.

Kornejev: "Er is gewoon weinig te kiezen. Rusland is een groot land, maar de scouting van toptalent en de logistieke organisatie moeten beter."

Succesjes zijn spaarzaam, ook in het clubvoetbal. Er is al grote vreugde als CSKA Moskou via Olympique Lyon naar de kwartfinale van de Europa League wipt. Alleen Zenit, winnaar van de UEFA Cup in 2008, investeert nog stevig.

Kornejev heeft zijn hoop gevestigd op het WK als vliegwiel voor een nieuwe Russische voetbalgolf. "Dat de stadions vol zitten, is verheugend. Je proeft ook onder de bevolking dat men zin heeft in het toernooi, dat men een andere kant van Rusland wil laten zien. Maar het zal belangrijk zijn dat Rusland goed presteert."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234