Maandag 23/09/2019

De spionne vond dat ze wel een goed verhaal had

'De jetset is altijd een goede dekmantel', zei Aline Griffith, gravin, schrijfster en geheim agente. 'Dan denkt niemand dat je iets ernstiger doet dan je te maquilleren.' Zij huwde een van de rijkste mannen van Spanje en raakte bevriend met de groten der aarde.

Elizabeth Taylor, Jacqueline Kennedy, Audrey Hepburn, Ava Gardner, Grace Kelly, Imelda Marcos, Ronald Reagan en Richard Nixon. Het zijn maar enkele namen die je in het adresboekje van de altijd stijlvolle Griffith kon aantreffen. Zij begon nochtans ook maar als gewoon meisje van welstellende ouders, dat een graad in journalistiek en literatuur haalde. Papa verkocht verzekeringen, vastgoed en drukpersen.

Ze was aanvankelijk model, maar haar leven veranderde toen ze een blind date had met een agent van het OSS - het Office of Strategic Services, de voorloper van het latere CIA. De ravissante jonge vrouw versierde een postje in de Amerikaanse ambassade in Madrid. Ze infiltreerde in de elite van het Franco-regime, waarvan veel leden nauwe banden hadden met nazi's op hoge posities.

"Mijn codenaam was Tijger. Ik kon opschieten met zowel zangers als stierenvechters. Ik heb altijd gevonden dat vrouwen meer informatie uit een man kunnen krijgen."

Ze was 21 en de wereld lag aan haar voeten. In de Spaanse hoofdstad ontmoette ze Luis de Figueroa y Pérez de Guzmán el Bueno, graaf van Romanones. Zijn fortuin was even indrukwekkend als zijn naam; hij stamde af van een minister. Je kon wel zeggen dat Aline goed getrouwd was.

Ze kreeg drie zonen, maar haar hart bleef naar groter avontuur snakken. Ze beloofde haar man het spioneren op te geven, maar begon van de weeromstuit met het schrijven van boeken die ronkende titels hadden als The Spy Wore Red, The Spy Went Dancing en The Spy Wore Silk.

Ze noemde zich feministe, zij het een halfslachtige. "Ik hou van mooie kleren en ben er dol op als mannen mijn hand kussen. Sommige dingen laat ik met graagte aan ze over. Maar ik vind dat vrouwen alles moeten kunnen doen waar ze zin in hebben."

Zelf leefde zij groots en meeslepend, al wordt vermoed dat ze de werkelijkheid graag een beetje aandikte. "Ik zat in de gevangenis in Málaga en ben gekidnapt in Madrid", verklaarde ze stoer aan The Boston Globe. "Ik schoot op een van de kidnappers, maar ik weet niet of ik hem gedood heb. U begrijpt dat ik de tijd niet had om aan zijn pols te voelen." De waarheid was dat ze het gevaar vaak zag vanuit een luxehotelsuite. Zelfs haar geboortejaar was niet veilig voor opsmuk: boze tongen beweren dat ze niet van 1923 dateerde, maar van 1920.

Aline Griffith laat dertien kleinkinderen na. "Ik heb altijd geweten dat ik een goed verhaal had", zei ze, en hield tot het einde vol dat alles waargebeurd was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234