Zondag 15/12/2019

'De song 'Africa' is groter dan de groep'

Slaagt Toto er dit weekend met 'Africa' in om 'Black' van Pearl Jam van de troon te stoten in De tijdloze van StuBru? 'Laat me niet lachen', relativeert David Paich.

rouwfeest, scoutsfuif of eenzame autorit: u zal ooit weleens de onbedwingbare aanleiding gevoeld hebben om 'Africa' van Toto loeihard mee te brullen. Een tijdloos nummer, oordeelde een tiental vrienden uit Lokeren en Gent dan ook. Lander, broer van Linde Merckpoel, werd op zijn vrijgezellenfeest verliefd op het nummer, en zetelt vandaag in de geestige lobbygroep die 'Africa' op één wil krijgen in De tijdloze.

Of dat is gelukt, moet zondag blijken. Hoe dan ook vindt David Paich het een geweldig initiatief: "Zelfs als het om een uit de hand gelopen studentengrap zou gaan, kan ik hun actie alleen maar toejuichen", klinkt de frontman van Toto verguld. "De critici konden ons nooit smaken. Meer nog: die hebben ons meestal rauw gelust. Nu kan het publiek zijn stem laten gelden, en bijten diezelfde critici hun tanden van frustratie stuk."

Steekt die kritiek en hoon je écht nog altijd?

"Er is een groot verschil tussen kritiek en satire. Het eerste komt van iele, enge mannetjes die Elvis Costello verkiezen boven Toto. (lacht)Het andere komt van grappige mensen. Animatieseries als South Parken Family Guystaken ook weleens de draak met ons. But when such people take the piss out of us, we just love it. Die animatieseries bewijzen trouwens dat we een deel van de popcultuur zijn geworden. Een eer vind ik dat."

In tientallen landen piekte 'Africa' het voorbije jaar ook op Spotify in de lijst met meest beluisterde nummers. De song is meer dan een guilty pleasure van hipsters.

"Op het gevaar af om als een arrogante zak te klinken: niet alleen op YouTube en zo doet 'Africa' het vandaag beter dan ooit. Ik volg het parcours van die song niet op de voet, omdat ik geen narcist ben. Maar onlangs werd me wel verteld wat een hoge vlucht dat nummer heeft genomen.In hippe successeries als Stranger Things komt de song voor op de soundtrack, er worden wereldwijd singalongs voor 'Africa' op poten gezet, vakantiefilmpjes in Afrika worden steevast van onze song voorzien... De song is groter dan de groep geworden."

Had je dat in de jaren 80 kunnen voorspellen?

"Tuurlijk niet. Al wist ik dat ik goud in handen had. Maar 'Africa' is zo een van die evergreens in de popgeschiedenis die mogelijk nooit het daglicht had gezien. Te elfder ure kwam ik met 'Africa' aandraven in de studio. Ik probeerde de rest van de groep te overtuigen van het potentieel. Maar hun enthousiasme was aan de lauwe kant, om het met een understatement te zeggen. 'Geweldig om te horen, Dave', mompelde iemand. 'Zet hem maar op je eerste soloplaat.'"

Waar gaat de song eigenlijk over? Zelfs binnen de groep deden uiteenlopende verhalen de ronde.

"Ik heb de tekst geschreven, dus mijn versie telt. (grinnikt)Volgens mij gaat de song over de liefde, het verlangen naar verlossing, en de zoektocht naar zielenheil. Toen ik op school zat, kwamen heel wat priesters en broeders uit Afrika terug met een geloofscrisis. Ze voelden zich eenzaam in hun celibaat: hun werk als missionaris was zo zwaar dat ze nood hadden aan gezelschap. Dat vond ik aangrijpend. Daarnaast romantiseerde ik het mysterieuze Afrika, omdat ik er nooit was geweest. Om die reden had Jeff (Porcaro, voormalige drummer, GVA)ook gelijk toen hij overal vertelde dat 'Africa' ging over een bleekscheet die het continent alleen maar kent van tv en zo zijn beeld vormt. Die bleekscheet, welja, dat ben ik."

Je zei net dat je begrijpt dat mensen nog steeds gek zijn op 'Africa'. Maar geef toe: na 35 jaar touren ben jij die song toch kotsbeu?

"Nee. Dat zwéér ik. Voor de rest van de band kan ik niet spreken. (lacht)We hebben die song ongetwijfeld een miljard keer gespeeld. Maar we proberen elke avond te dollen met details: geen solo klinkt ooit hetzelfde. Ik wilde net als mijn vader een jazzpianist worden, en dat heeft me gevormd als songschrijver en performer. Als dat niet zo was, zouden we 'Africa' of 'Hold the Line' inderdaad spuugzat geraakt zijn."

Stel dat 'Africa' op één belandt in De tijdloze. Spring je dan een gat in de lucht?

"Ik ga blij zijn. Maar of 'Africa' de meest tijdloze song aller tijden is? Laat me niet lachen! Ik kan je nu meteen al honderd betere kandidaten geven... van The Beatles alleen al! Voor mij zijn songs als 'Levon' van Elton John of 'Stairway to Heaven' van Led Zeppelin net zo goed het absolute einde. Dan voel ik toch enige schroom als 'Africa' de koploper zou worden."

De tijdloze wordt op 31/12 uitgezonden op Studio Brussel. Toto speelt 18/3 in Vorst Nationaal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234