Woensdag 17/07/2019

De slimme telefoon is u altijd te slim af

Mee op vakantie gaan, dat wou meneer A. uit Sint-Niklaas wel, maar hij wou vooral geen minuut missen van de Ronde van Frankrijk. Voor hij met vrouw, kinderen en mobilhome naar Frankrijk vertrok, sprong hij vlug even binnen bij een Belgacomwinkel. Hij was blij verrast te horen dat je met een Proximus-USB-stick voor slechts 3 euro per minuut naar hartenlust mobiel kon surfen in het buitenland. Dat had de diehard-wielerfanaat er wel voor over. Helaas, na drie dagen Sporza kijken begaf de stick het. Thuis wachtte meneer A. een rekening voor 17 uur ‘betaalbaar surfen’: 6.223 euro.Mevrouw B. uit Leopoldsburg vond het geweldig om met haar echtgenoot enkele weekjes te gaan luieren in la douce France. Niet zo leuk was dat ze tijdens de jaarlijkse vakantie vrienden en familie moest missen. Gelukkig was er de nieuwe gsm. Daarmee kon ze inloggen op haar favoriete videochatsite paltalk.com en iedereen op de hoogte houden van haar vakantieavonturen. Haar dagelijkse contact met de buitenwereld kostte haar 9.863,35 euro. Mobistartarief.Meneer C. trok op zijn beurt naar Spanje. Tussen het cocktails nippen en bruinbakken in de zon kon de workaholic uit Neder-over-Heembeek het niet laten om wat e-mails te checken en enkele videofilmpjes te bekijken aan het zwembad. De kostprijs van drie dagen mobiel internetplezier: 18.888 euro.

1 EURO PER MEGABYTE, MAAL TIEN

Dezer dagen moet je al over een prehistorisch gsm-toestel beschikken, wil je géén toegang hebben tot een of ander internetnetwerk. Vaak staat het toegangsknopje tot de virtuele wereld vlak naast de beltoets op je gsm. Voor je het weet, zit je op het internet. De iPhones, Blackberry’s en andere smartphones gaan nog een stapje verder. Waarom nog door alle straten van Brugge slenteren op zoek naar een goed restaurant als je met één vingervlugge beweging Google Maps kunt raadplegen? Geen gehannes meer met telefoonboeken dankzij Outlook en Friend Finder. Ook verveling krijgt geen kans meer sinds de komst van de smartphones. Als je eenmaal spelletjes als Counterstrike gedownload hebt, kun je ze op elk dood moment activeren voor enkele uurtjes spelplezier. Handig? Zeker. Maar wel met gevolgen. Op internetfora als myiphone.be vind je nogal wat smartphonegebruikers die zich afvragen of ze wel een slimme aankoop hebben gedaan.“Vandaag kreeg ik een factuur van 2.885,34 euro. Ik heb 717 internetconnecties gemaakt in het binnenland en een totaal van 334 megabyte gedownload.” Dat cijfer kan kloppen, zegt een ander: “Ik had in juli eentje van 350 euro.” Zelfs vakexperts ontsnappen niet aan de zogenaamde bill shock. Luc Blyaert, hoofdredacteur van het gespecialiseerde blad DataNews, moest 150 euro neertellen na een weekendje Parijs met de iPhone. “Niet dat ik me aan buitensporig surfgedrag heb gewaagd. Gewoon enkele mails gelezen en wat nieuwssites bezocht”, zegt Blyaert. “België is jammer genoeg zo klein dat je snel in het buitenland zit, waar de tarieven vertienvoudigen. De iPhone is een product van de Amerikaanse markt, waar dat probleem zich minder gauw stelt. Je kunt de roaming-functie op je iPhone wel uitzetten, maar waarom koop je dan zo’n toestel? Voor de internetmogelijkheden, toch? In Europa is er gewoon nood aan één vast, betaalbaar tarief.”Zijn er voor bellen en sms’en in het buitenland sinds kort Europese maximumtarieven vastgesteld, dan is dat voor mobiel surfen nog niet het geval. “Er gelden alleen maximumtarieven tussen de telecomoperatoren onderling”, weet David Wiame, telecomspecialist bij consumentenorganisatie Test-Aankoop. “Terwijl tussen hen onderling is afgesproken om 1 euro per megabyte te betalen, moet de consument soms het tienvoud dokken. De operatoren gaan met de winst lopen. Elke zomer krijg je daardoor hetzelfde scenario van de gepeperde rekeningen. Dan klinkt het: dat is het probleem van de consument, die maar beter had moeten opletten. Maar het is evengoed de taak van operatoren als Proximus en Mobistar om de mensen voldoende te informeren.”

30 MB SURFPLEZIER!

De smartphone biept. “Eén nieuwe sms ontvangen.” De telecomoperatoren bieden niet alleen infobrieven, ze zijn ook zo vriendelijk om klanten sms-gewijs op de hoogte te houden van hun tarieven, promoties en nieuwe diensten. Budgetvriendelijk mobiel internet in de vorm van de Internet Pass bijvoorbeeld. ‘30 dagen genieten van 30 MB surfplezier voor maar 30 euro.’ Een euro per dag? Veel mensen klinkt het ongetwijfeld als een koopje in de oren. Surfen maar. Naar hartenlust filmpjes zien en liedjes downloaden. Eenmaal over de 30 MG betaalt men wel bij. Zo’n 1,815 euro per MB om precies te zijn. “Er is een gebrek aan transparantie”, zegt David Wiame. “Als je telefoneert, weet je min of meer hoeveel je per minuut bellen betaalt. Niet zo bij mobiel surfen. Daar wordt gegoocheld met termen als bits en bytes. Nu, 30 megabyte is weinig. Daar kun je je mails wel mee checken, maar filmpjes bekijken is een andere zaak. Alleen: weinig mensen zijn daarvan op de hoogte.” “Mensen komen voor verrassingen te staan omdat ze niet beseffen hoeveel data ze eigenlijk verspelen door één foto met hoge resolutie door te mailen”, zegt Luc Tuerlinckx, ombudsman voor de telecomindustrie. Ook hij vindt regelmatig klachten op zijn bureau over zware rekeningen voor mobiel internetgebruik. “Tegen de hoge tarieven kunnen we echter weinig ondernemen. Aan kmo’s wordt al voorgesteld om te werken met maandelijkse forfaits. Als je een vast bedrag per maand betaalt, ongeacht je verbruik, heb je toch al veel minder kans op zo’n hoge rekening. Alleen wordt dat bij mijn weten niet bij het grote publiek gepromoot.”Een tweede sms-alert vertelt ons dat wel degelijk mobiel gesurft kan worden tegen een vast maandelijks bedrag. En raadt ons aan een kijkje te nemen op www.mobistar of proximus.be voor een greep uit het aanbod. Vlug onze smartphone raadplegen. Inderdaad: Mobile Internet van Proximus geeft je voor 19,99 euro recht op 200 MG, met één maandje gratis. Plus 0,03 eurocent per overschrijdende MG weliswaar. Mobile Mail&Surf Max van Mobistar biedt 2 gigabyte of 2.000 megabyte aan voor 30 euro per maand (24 euro tijdens eerste zes maanden). Ook hier geldt het principe: 0,10 eurocent per extra MB. Het spreekwoordelijke addertje zit hem dus in de volumelimiet. Al kan het ook anders. Bij de alternatieve telecomoperator Mobile Vikings krijg je met een prepaidkaart ter waarde van 15 euro in één pakket 60 belminuten, 1.000 smsjes én 2 gigabyte. “Het is niet omdat mobiel internet in België nog in de kinderschoenen staat, dat het duur moet zijn”, zegt Frank Bekkers van Mobile Vikings. “De situatie is eigenlijk omgekeerd: de bekende telecomoperatoren zorgen er net voor dat mobiel internet nog in de kinderschoenen staat. Logisch, want niemand wil daar waanzinnige tarieven voor betalen.” Als je de gewone telefoonkosten van de doorsnee Belg gaat vergelijken met de facturen van de Nederlanders, kom je al snel dubbel zo duur uit, berekende Test-Aankoop recentelijk. De tariefformules van Mobistar en Proximus zijn volgens het onderzoek respectievelijk drie en vier keer zo duur als de goedkoopste tariefformule in Nederland. Ook op het gebied van mobiel surfen zouden onze noorderburen goedkoper af zijn. “In Nederland heb je voor 20 euro per maand vrijwel onbeperkt surfplezier via je gsm”, zegt Bekkers. “In België geldt het principe pay as you use. Dat kan een gevaarlijk principe zijn. Neem nu dat iedere Belg in zijn leven één keer een hoge rekening toegestuurd krijgt. Voor de operatoren is dat een grote verdoken bron van inkomsten.”

DE IETS TE SLIMME TELEFOON

Volgens Michel van der Ven van T-zine, een blog van De Tijd, geldt het voor zeker acht van de negentien standaard applicaties van de iPhone 3G zoals Google Maps en de online muziekwinkel iTunes, dat ze, zodra ze zijn geactiveerd, onmiddellijk contact willen leggen met het internet. “Precies daar zit het addertje onder het gras”, schreef Van der Ven vorige zomer. “Het is namelijk niet omdat u geen 3G-abonnement hebt, dat uw gsm geen gebruik kan of wil maken van dit snelle netwerk. U betaalt in dat geval gewoon per internetsessie. Om nog maar te zwijgen van de keren dat u per ongeluk de verkeerde applicatie aanraakt.” Een vriend van Frank Bekkers kreeg na een reisje New York een rekening van 600 euro in de bus. “Hij was zijn smartphone ’s nachts vergeten uit te zetten, waardoor zijn e-mailbestand gewoon automatisch de hele nacht door werd geüpload”, aldus Bekkers. “Wie in het bezit is van een smartphone kan op het net schitterende applicaties downloaden, zoals een ‘friend finder’ of gps. Je zit bijvoorbeeld in de auto als een bezetene de weg te zoeken als de gps plotseling aanbiedt je verder te helpen. ‘Handig’, denk je en je gaat erop in. Alleen beseffen weinig mensen op dat moment dat ze voor dat handigheidje op internet zitten. En dus ook betalen.”

DOE EEN GESTE, BETAAL 5.000 EURO

Ook bij het Vlaams Centrum voor Schuldbemiddeling gaat de stijgende lijn maand na maand steiler omhoog. Een op de vijf dossiers die er tegenwoordige worden behandeld, gaat over telecomschulden. Het bedrag in het rood varieert sterk. Soms gaat het om een factuur van 50 euro, soms over één van 1.300 euro.CD&V-kamerlid Roel Deseyn is vastbesloten één aspect van de hoge telecomfacturen, met name het mobiele internet, aan banden te leggen. Voor de zomer diende hij nog een wetsvoorstel in waardoor de consument het recht zou krijgen om een financiële limiet voor zijn gebruik in te stellen. “Men zou ook een waarschuwings-sms moeten krijgen waarin vermeld wordt dat men zijn limiet bereikt”, aldus Deseyn. Die maandelijkse facturen zorgen te vaak voor grote drama’s. Ik hoop dat er met de hervatting van het parlementaire jaar schot in de zaak komt.”Meneer A. besloot zijn gsm-rekening van 6.223 euro alvast niet te betalen. Hij diende een klacht in. Net zoals mevrouw B., die na haar aanklacht in de media haar factuur met de helft verlaagd zag tot 5.000 euro, werd A. daarop door Proximus een minnelijke schikking aangeboden. “Wel met de voorwaarde dat ik een nieuw abonnement van twee jaar zou aangaan”, zegt hij. “Ik heb vriendelijk bedankt.” Ook bij Test-Aankoop worden de minnelijke schikkingen van de telecomoperatoren laconiek onthaald. “Ze noemen dat dan een commerciële geste, maar de helft van 6.000 of 10.000 euro is nog altijd veel te veel”, reageert David Wiame. “Het is gewoon wachten tot de Europese Commissie in navolging van de sms-roamingtarieven ook voor het mobiel internet de nodige stappen zet.”Als we eurocommissaris voor Telecom Viviane Reding aanschrijven, krijgen we volgend antwoord per mail: “Aangezien mobiel internet een veeleer nieuwe service betreft, heeft de Europese Commissie besloten om geen retailmaximumtarieven op te leggen. Dat in tegenstelling tot sms- en telefoondiensten over de grenzen heen. Tussen operatoren geldt wel een maximumtarief van 1 euro per megabyte. Commissaris Reding heeft er bij mobiele operatoren altijd op aangedrongen deze reductie op het gehele mobiele internetniveau door te voeren zodat ook de consument er voordeel van heeft. Dit komt de operatoren ook ten goede: de beste deals zullen de meeste klanten lokken. Retailtarieven voor de consument dus tegen 5 of 9 euro per MB, zoals gebeurt in België, zijn exuberant en onaanvaardbaar.”Bij Proximus is te horen dat er in het verleden “inderdaad wel eens problemen waren” met mensen die in het buitenland gesurft hadden zonder vooraf te vragen om een aangepast tarief. “Nu krijgen we niet zoveel klachten meer”, zegt woordvoerster Frederique Verbiest. “Het gaat hier om een vrij nieuw fenomeen. Dan is er altijd een educatieperiode nodig. Maar de klant heeft zelf een zekere verantwoordelijkheid. Alle info staat tot hun beschikking. Bij erg hoge facturen stellen we ook voor om de rekening om te rekenen volgens het aangepaste tarief. Sinds kort sturen we zelfs een waarschuwings-sms als de limiet wordt overschreden.”Bij Mobistar is het nog niet zover. “Er wordt aan gewerkt”, belooft persverantwoordelijke Patti Verdoodt. “Je mag zeker niet met Nederland gaan vergelijken: dat is een volledig andere markt. Wij bieden echter ook forfaits aan: een aantal megabyte voor een vast bedrag per maand. Bij een hoger verbruik klopt het dat je moet bijbetalen. Maar bij mijn weten gebeurt dat allerminst frequent.”

David Wiame (Test-Aankoop):

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden