Woensdag 27/01/2021

De slimme eenvoud van Kevin

Beeld BELGA

Soms wou ik dat ik het leven eenvoudig zag als Kevin. Zonder overbodige bespiegelingen, geen muizenissen. Simpel als: "Goeie benen vandaag." In de klare wetenschap dat je met die staat van paraatheid maar beter wat kunt aanvangen. Hard werken tot je wint. Zonder franje, job gedaan, punt. Bij Kevin hoor je nooit: "Te rap, te droog, te warm, te veel fouten, te veel gepruts." Bij hem klinkt dat als: "'t Is voor iedereen hetzelfde." Of "Van Aert rijdt gewoon te rap voor ons." En: "Aan het eind werd ik toch wat moe." Kevin Pauwels heeft voor mensen in het excusestijdperk een onthutsende, maar hartverwarmende oprechtheid. Hij reduceert de tirades van de concurrenten tot vijfwoordzinnen. Voor Kevin is het in sportmiddens opgefokte woord 'analyse' volkomen overbodig.

Als ik hem bezig hoor, denk ik aan Erik Dekker. Die helderdenkende Nederlander zette mij en José De Cauwer op geraffineerde wijze met beide voeten op de grond. Zei Dekker na zijn spetterende solo in Parijs-Tours: "Als ik jullie tactische overwegingen aanhoor, denk ik vaak: waarom zie ik die niet? De enige waarheid was toch dat ik vandaag superbenen had." Slik. Daar sta je dan met samengeteld vijfenzeventig jaar koersvisie. Simplisme als credo in de sport. Klinkt als voer voor naïevelingen.

Beeld BELGA

En laat dat Pauwels zeker niet zijn. Wie lacht met zijn verbale onbeholpenheid, mispakt zich. Hans van Kasteren bestempelde Pauwels ooit als een volkomen ongeschikt uithangbord. Ik neem aan dat Van Kasteren al een poos beseft dat hij ze van het niveau Pauwels niet in zijn rangen heeft. Neen, Pauwels haalde nog geen proftitel binnen. Maar dat deed Meeusen evenmin. Pauwels veroverde wel twee wereldbekers en won niet minder dan elf wereldbekermanches. Dat zijn er precies negen meer dan Meeusen. Pauwels reed in de snelheidsraces in Niel en Ruddervoorde Meeusen en alle anderen glad uit het wiel.

Het moet intussen al tot vervelens toe in huiskamers geklonken hebben, maar blijft een pertinente waarheid: als hij een topperiode kent, is Pauwels de enige crosser die een vlekkeloos parcours neerzet. Volkomen foutloos in het sturen, het trekken van perfecte lijnen en het kiezen van het ideale aanvalsmoment. "Ik zag Nys sukkelen in de zandbak en maakte dat ik weg was." Hij is daarbij zo slim de tegenstand niet te tergen. Dat hij nu al twee crossen een tempo ontwikkelt dat niemand aankan, verzwijgt hij. Kwestie van het lot niet uit te dagen. "Als ik me veel van een cross voorstel, bak ik er meestal niets van." Die twee op een rij hadden er overigens drie kunnen zijn. Ook in Huijbergen was hij de beste van het lot. Zonder lekke band op de slechtst denkbare plaats wordt Pauwels Europees kampioen.

Beeld PHOTO_NEWS

Of hij die reeks nu zal doortrekken? Nog een poos. Pauwels is namelijk op zijn best als hij zichzelf doet vergeten. Niemand beheerst beter de kunst van de natuurlijke camouflage. Een uitblinker in zwijgen wordt snel over het hoofd gezien. Na zijn recente demonstraties start hij wel als favoriet en dat wordt een probleem. Externe druk van een nerveuze manager en coach doet zijn rendement dalen. De voorspelde regenweek helpt evenmin. Aan enkelhoog modderlopen heeft Pauwels een hekel. Maar over die pijnpunten moet de jongen die zijn leven lang met verkleinwoorden opgezadeld werd nu maar eens heen. Een man van 31 werkt die weg. In topvorm kan Pauwels ook zware blubber aan. Ik denk aan zijn ijzersterke zeges in Igorre en Namen.

Dat het in kampioenschappen toch niets wordt, is ook zo'n onzin. Voorlopig titelloos als prof, maar wel een killer op WK's bij beloften en junioren. In Zolder was dat, in die jongste categorie. Waar hij later twee keer de wereldbekercross won en evenveel keer tweede werd. Zolder zit hem als een handschoen. En voor die derde regenboogtrui wordt het stilaan tijd.

Het blijft een pertinente waarheid: als hij een topperiode kent, is Pauwels de enige crosser die een vlekkeloos parcours neerzet.

Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234