Zondag 09/08/2020

'De slachtofferpositie innemen werkt niet'

Actrice en schrijfster Clara van den Broek interviewde voor De Morgen negen Belgen met migrantenroots. Wat heeft ze bijgeleerd? 'Ik wist niet dat discriminatie zo'n groot probleem is.'

Onder meer een islammarketeer, een CNN-journaliste en een filosofe gaven in de reeks 'Van hier en ginder' een inkijk in hoe het is om met een vreemde naam en migrantenroots je weg te zoeken in het Vlaanderen van vandaag. Na afloop kijkt Clara van den Broek anders naar migranten en naar zichzelf.

Wat waren de belangrijkste rode draden?

Van den Broek: "Ik wist wel dat discriminatie bestaat, maar niet dat het zo'n enorm probleem is. Alle mensen die ik sprak, zijn een succes, maar zonder uitzondering werden ze met allerlei vormen van achterstelling geconfronteerd. Vaak is dat subtiel, maar het zit erg diep in deze maatschappij. Drie van de negen mensen getuigenden over achterstelling tijdens hun opleiding, puur op basis van hun uiterlijk en familienaam.

"Het is een constant gevecht. Maar wat ik ook leer, is dat je deels afsluiten vaak de slimste overlevingsstrategie is. Altijd maar op de barricaden staan roepen, helpt je niet vooruit als je je leven wilt uitbouwen."

Deze mensen hebben het 'gemaakt'. Is dat dan geen bewijs dat het probleem nu ook weer niet zo groot is?

"Het bleek nagenoeg onmogelijk mensen te vinden die faalden, door de grote schaamte die daarbij hoort. Maar ze zijn er zeker, en velen kiezen voor de slachtofferpositie. Dat werkt niet, want daar raak je nooit meer uit.

"Bij de mensen die ik sprak, viel me op hoe moedig ze waren om ondanks de discriminatie niet in die val te trappen. Vanaf hun kindertijd moesten ze een spreidstand aannemen tussen de Vlaamse 'normaliteit' enerzijds en trouw aan de eigen roots anderzijds. Wat me dan ook heeft verrast, is dat deze Belgen er toch geen probleem mee hadden opnieuw als 'migrant' in de krant te staan. Telkens zeiden ze hoe trots ze zijn op hun achtergrond."

Wat is je het meest bijgebleven?

"Ik ben zelf half Belgisch, half Algerijns, maar ik heb een lichte huid en een Vlaamse naam. Nu pas heb ik door wat een voordelen dat zijn.

"Wat me ook bijblijft, is de woede van CNN-journaliste Laïla Ben Allal, die ik als eerste sprak. Zij heeft veel voor elkaar gekregen, maar is erg kwaad. Dat vond ik verwarrend. Nu, na de andere gesprekken, begrijp ik haar woede beter. Het gaat ook bergaf, er is een verharding ingezet.

"De strategie van Rachid Lamrabat, islammarketeer, blijft eveneens hangen. Het is een zeer pragmatische aanpak, maar een gediscrimineerde groep via de markt 'sexy' maken, werkt wellicht beter dan altijd maar discriminatie veroordelen. Ik vrees dat segregeren een natuurlijke reflex is, die we niet zomaar weg krijgen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234