Maandag 21/06/2021

Interview

De Sherlock in 'Mr Holmes' is geen supermens, maar een oude kwetsbare man

Sir Ian McKellen zet Sherlock Holmes neer als een mens van vlees en bloed. Beeld rv
Sir Ian McKellen zet Sherlock Holmes neer als een mens van vlees en bloed.Beeld rv

Een zoveelste Sherlock Holmes-bewerking? Echt? Jazeker, maar niet zomaar een. In 'Mr. Holmes' is 's werelds bekendste speurneus niet meer de supermens zoals we hem kennen, maar een oude, kwetsbare man die iets te bewijzen heeft.

Geen enkel fictief personage is zo vaak opgevoerd in films en tv-series als Sherlock Holmes, de detective die Arthur Conan Doyle 163 jaar geleden bedacht. Als je Mr. Holmes nog niet gezien hebt, kun je je dan ook afvragen waarom Bill Condon nog een film aan diezelfde figuur wilde ophangen. Al zal het feit dat zijn goede vriend Ian McKellen de hoofdrol wilde spelen, er vermoedelijk voor iets tussen hebben gezeten. Toen ze eerder samen Gods and Monsters maakten, hielden ze er beiden een Oscar-nominatie aan over. De Amerikaanse regisseur die onder meer Chicago, enkele Twilight-films en The Fifth Estate regisseerde, vertoeft momenteel alweer in Engeland om er de tekenfilm Beauty and the Beast te bewerken tot een muzikale film waarin onder meer Emma Watson meespeelt, en dus hoefden we niet ver te zoeken om hem de vraag te stellen.

"Het script is gebaseerd op de roman A Slight Trick of the Mind van Mitch Cullin, waarin Sherlock Holmes niet fictief is, maar echt. Maar hij leeft wel in een wereld waarin er ook een fictieve versie van hem bestaat. Die is niet door Arthur Conan Doyle bedacht, maar door zijn voormalige partner, dokter Watson, die inmiddels overleden is. Het is hij die de buishoed en de pijp heeft bedacht, terwijl de Holmes in mijn verhaal liever een sigaar rookt."

"Watson heeft het personage tot een karikatuur gemaakt en daar probeert Holmes iets aan te doen. Hij tracht de verhalen te herschrijven, te corrigeren. Maar hij is inmiddels 93. Zijn geheugen begint serieus af te brokkelen. Hij is lang niet meer de slimste man ter wereld. En daardoor krijg je een heel breekbaar en poëtisch verhaal van een man die aan het eind van zijn leven veel menselijker is dan hij ooit is geweest. Hij is milder geworden, heeft spijt van sommige zaken en slaagt er nu al wat beter in om menselijke gevoelens te begrijpen."

null Beeld kos
Beeld kos

Werkzoekende McKellen

De film speelt zich af in 1947. Sherlock Holmes is een nukkige brombeer die op het platteland in Sussex woont, met uitzicht op de krijtrotsen van Dover, samen met zijn huishoudster, mevrouw Munro (Laura Linney) en haar zoon Roger (Milo Parker). Eigenlijk heeft hij niemand meer en net als zijn lichaam laat ook zijn geheugen hem stilaan in de steek. Tot zijn grote geluk ontpopt de jonge Roger zich als een nieuwe partner. Hij helpt de befaamde detective bij het herschrijven van Watsons relaas van wat een onopgeloste zaak is.

De film is meer een karakterstudie dan een detectiveverhaal. Er zit wel wat detectivewerk in de flashbacks, maar het echte mysterie dat deze keer moet worden opgelost, zit in het hoofd van Holmes zelf. Condon vindt dan ook niet dat hij een Sherlock Holmes-film heeft gemaakt.

null Beeld kos
Beeld kos

"Misschien minder dan de mensen zullen verwachten. De film wordt niet voortgedreven door de typische mechanieken van een mysterieplot. Hij gaat meer over de mens. Je krijgt hier een vrij emotionele Holmes te zien. En mijn favoriete deductiescène heeft niets te maken met het oplossen van een misdaad, maar wel met gevoelens. Op een gegeven moment komt zijn huishoudster binnen, hij kijkt haar aan en hij beseft dat ze bij hem weg wil, dat ze elders is gaan solliciteren. En dat ze dus ook haar zoon meeneemt."

Condon zelf beschouwt zichzelf niet als een Sherlock Holmes-fanaat. "Ik heb natuurlijk wel Benedict Cumberbatch gezien in de serie. Toen ik met hem werkte aan The Fifth Estate had ik het al over deze film. En ik stelde hem toen al gerust dat we geen persiflage zouden maken. Eigenlijk ken ik vooral de Sherlock Holmes-films uit de jaren 70, toen ik opgroeide. Ik was vooral een fan van de Billy Wilder-film, The Private Life of Sherlock Holmes, maar dan vooral omwille van de melancholie die de film uitstraalt. En ook Seven Percent Solution en Murder by Decree vond ik best te pruimen.

"Ik heb natuurlijk enkele films met Basil Rathbone bekeken en enkele afleveringen van de uitstekende Britse serie met Jeremy Britt. En ik vind het zelf wel grappig dat mijn Sherlock Holmes op een bepaald moment zelf naar een Sherlock Holmes-film gaat kijken, waarin de hoofdrol wordt gespeeld door Nicholas Rowe, die de hoofdrol speelde in Young Sherlock Holmes van Barry Levinson."

Breekbaar verhaal

Veel actiescènes hoeft u niet te verwachten. Er was weliswaar een stuntcoördinator op de set aanwezig, maar dat zal dan vooral zijn geweest voor die scène waarin Holmes uit zijn bed viel. Verwacht geen tovenarij van Ian McKellen. Die was maar wat blij dat hij zich dit keer niet achter de baard en witte haren van Gandalf of Magneto hoefde te verschuilen.

"Ian is zo goed, en heeft sinds onze samenwerking in Gods and Monsters nog wel theaterwerk gedaan, maar heeft sindsdien niet meer de kans gekregen om een hoofdrol te spelen in een gewoon menselijk drama. Niet dat hij dat niet wilde. Hij is lang op zoek geweest. En ik zocht met hem mee. Door Lord of the Rings en X-Men krijgt hij altijd weer voorstellen uit het fantasygenre. Ik was blij dat ik hem eens iets anders kon aanbieden.

"Dat de film enigszins gelijkenissen vertoont met Gods and Monsters, wat ook gaat over de aftakeling van een befaamd figuur - James Whale, de maker van de Frankenstein-films - was louter toeval. Het is niet zo dat ik alleen aan Ian denk als ik het over aftakelende mensen heb."

Ian McKellen in de rol van oude, kwetsbare speurneus in 'Mr Holmes', de nieuwe film van Bill Condon over Sherlock Holmes. Beeld kos.
Ian McKellen in de rol van oude, kwetsbare speurneus in 'Mr Holmes', de nieuwe film van Bill Condon over Sherlock Holmes.Beeld kos.
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234