Woensdag 27/05/2020
Julie CafmeyerBeeld DM

ColumnJulie Cafmeyer

De sfeer werd drukkend in dit veel te smalle straatje. Alsof iedereen zich hier onverwacht kon ontpoppen tot een agressieve gek

Julie Cafmeyer is theatermaker en columnist.

Het ijssalon bevond zich in een heel smal straatje. Zo smal dat, hoewel niemand dat wou, iedereen op elkaar gepropt stond. Maar de zon scheen en we verheugden ons op het eerste ijsje van het jaar.

Voor me stond een vrouw rond de zestig. Ze had korte geblondeerde haren en droeg een zijden jurkje. Aan haar witte huid zag ik dat ze dit jaar nog niet veel in de zon was geweest. Ze zag er vrolijk uit en bestelde lichtjes opgewonden een hoorntje met twee bolletjes, stracciatella en banaan. Toen ze het ijsje in haar handen kreeg, draaide ze zich enthousiast als een kind van vier om en botste per ongeluk op een man die ook likte aan een ijsje in het veel te smalle straatje.

De man schrok en werd woest. Hij tierde: “Het is de bedoeling dat u afstand bewaart!”

Hij was kaal, droeg een beige bermuda en een geruit hemd. Hij had een Engelse buldog aan een leiband. De hond blafte niet, waarschijnlijk was hij al gewend geraakt aan de uitvallen van zijn baasje. De vrouw schrok en was sprakeloos. De man ging maar door: “Afstand, kent u dat woord? Af-stand. AF-STAND!” Het leek erop dat als hij dit woord nog één keer zou uitspreken, zijn hart het zou begeven. Hij werd gek van het woord. Misschien had hij het de afgelopen dagen te veel gehoord. Elke keer weer dat bevel. Af-stand.

“Sorry”, stamelde de vrouw.

“Sorry?”, riep de man nu volledig buiten zinnen.

“Ik had u niet gezien”, probeerde de vrouw nog om het goed te maken.

Het leek alsof deze excuses de man groen licht gaven om de vrouw finaal kapot te maken. “Hoe kan het dat u mij niet ziet? Kijkt u niet naar het nieuws? Hoeveel keer hebben ze al gezegd dat we afstand moeten houden?” Hij was zo van streek dat zijn tong alle richtingen uitschoot. Er vlogen druppeltjes speeksel op de vrouw.

“Wat is er zo moeilijk aan?”, vroeg hij alsof hij bezeten was.

De man wilde echt een antwoord. Een antwoord dat hem uit zijn furie zou verlossen. De vrouw had geen antwoord. Ook ik zweeg. Ik wilde nog zeggen: “Meneer, begrijpt u niet dat als u op iemand schreeuwt de kans veel groter is op besmetting?”

De man riep het nog eens: “Af-stand!” Er vloog kwijl uit zijn mond, aan zijn kin hing een mengeling van vanille-ijs en speeksel.

Ik besloot om te zwijgen omdat ik geen spuug over me heen wilde krijgen. De sfeer werd drukkend in dit veel te smalle straatje. Alsof iedereen zich hier onverwacht kon ontpoppen tot een agressieve gek. De vrouw in haar zomerjurkje had tranen in haar ogen, haar hand verslapte, het hoorntje kantelde en de twee bolletjes ijs vielen op de grond. Ze wandelde droevig weg en de Engelse buldog likte haar ijsje op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234