Vrijdag 25/06/2021

'De sfeer is uitstekend bij Cofidis, veel beter dan bij Mapei'

Parijs.

Tony Landuyt

Ze zijn eraan begonnen. In een van de chique salons van het gigantische hotel Méridien Etoile in hartje Parijs praatte tourspeaker Daniel Mangeas de presentatie aan elkaar van Cofidis, de eerste van een lange rij voorstellingen van professionele wielerteams.

Cofidis gaat zijn derde jaar in. Het eerste jaar werd gemikt op grote namen als Rominger en Fondriest. Beiden waren fin de carrière en bakten er niets meer van. "Ons eerste jaar was een moeilijk jaar", zegt ploegleider Bernard Quilfen. Vorig jaar werd het geweer van schouder veranderd. Ambitieuze jongeren kregen carte blanche en beschaamden het vertrouwen niet. Bobby Julich werd derde in de Tour, Christophe Rinero vierde, bollentrui en winnaar van de Ronde van de Toekomst, en Roland Meier beëindigde de Tour als zevende. "1998 was schitterend", weet manager Alain Bondue. "Maar 1999 moet nog beter. Met Frank Vandenbroucke haalden we nog meer kwaliteit in huis. We zijn nu gewapend om op alle vlakken uit te blinken."

Ieder jaar een stap voorwaarts, dat is het motto. In drie jaar tijd groeide Cofidis uit tot de beste en grootste Franse wielerploeg. Het team verschaft werk aan zesentwintig renners, onder wie de vijf toppers van het Franse baanrennen. Maar is de piste leuk voor extra publiciteit, hoofddoel blijft de weg. Daarvoor werd vooral naar België gelonkt. Frank Vandenbroucke vormt met Steve De Wolf, Peter Farazijn en Nico Mattan de Belgische kern van het team. Terwijl Julich en Rinero alles op de Tour afstemmen, is Vandenbroucke de spil voor het klassieke voorjaar. Hij droomt nu al luidop van winst in Luik-Bastenaken-Luik of een andere wereldbekerwedstrijd.

Vandenbroucke realiseert daarmee een oude droom: hij wilde altijd kopman zijn bij een Franse ploeg. Bij Mapei stond hij ook al de hele tijd te trappelen om het kopmanschap op zich te nemen, maar dat werd hem niet altijd gegund. Hij voelde zich vaak afgeremd. "Al twee jaar vroeg ik meer bescherming. Af en toe kreeg ik dat, maar niet altijd. Bij Cofidis heb ik de zekerheid dat in het voorjaar en de klassiekers de hele ploeg voor mij rijdt."

Maar is Frank daar wel klaar voor? "Ik vermoed van wel. Ik weet dat het veel druk meebrengt, maar daarvoor koos ik zelf. Ik heb geen faalangst. Als ik aan mezelf zou twijfelen, had ik dit nooit geriskeerd. Ik voel me nog sterker dan vorig jaar. Nu moet ik een topklassieker winnen." Met winst in Gent-Wevelgem en een tweede plaats in de Waalse Pijl, zijn klassieke resultaten uit '98, is de ambitieuze Vandenbroucke niet meer tevreden. "Dat zijn geen klassiekers van het hoogste niveau. Ik mik nu op WB-koersen. Uit ervaring weet ik dat al deze wedstrijden me liggen. Toch zou ik het liefst winnen in Luik-Bastenaken-Luik."

Frank Vandenbroucke voelt zich al goed thuis in zijn nieuwe ploeg. Hij is al lang bevriend met manager Alain Bondue en Philippe Gaumont en kende al langer het reilen en zeilen binnen Cofidis. "Toen was het maar van horen zeggen. Nu ervaar ik aan den lijve dat deze ploeg niet moet onderdoen voor andere topformaties. Dit is een formidabele groep. We zijn al op stage geweest in Zuid-Frankrijk. Er heerst een uitstekende sfeer. Een echte groep vrienden, meer dan bij Mapei. Bovendien wordt de ploeg op een zeer professionele manier geleid. Bij Mapei werkt men natuurlijk met een groter budget, waardoor die ploeg nog betere coureurs kan aantrekken. Maar qua organisatie is er weinig verschil."

Vandenbroucke maakte een voortreffelijke winter door. Wintermaanden waarin de bouw van zijn nieuwe woonst startte, maar waarin hij vooral niets aan het toeval overliet om klaar te staan voor het nieuwe seizoen. "Ik heb hard gewerkt in de fitnesszaal", zegt hij. "Mijn spiermassa is nog toegenomen. Conditioneel haal ik ongeveer hetzelfde niveau als vorig jaar deze tijd. Zaterdag vertrekken we opnieuw op stage, maar het is vooral de bedoeling een topconditie te hebben tegen de Omloop het Volk." Ga je nu tegen de Mapeis rijden? "Waarvoor is dat goed?", vraagt hij zich af. Mapei wordt nu een concurrent, zoals Rabo en al die andere ploegen concurrenten zijn. Maar dat betekent niet dat ik per se tegen mijn oud-ploegmaats zal rijden. Als we zo'n houding aannemen, krijgen we geen koers meer maar vechtpartijen.

Vandenbroucke zet zijn zinnen op het voorjaar en het wereldkampioenschap. Dat betekent opnieuw geen Tour. "Je moet keuzes maken. Ik wil sterk staan in het voorjaar en het wereldkampioenschap. De Tour past dus niet in mijn programma. Voor de Tour heeft Cofidis immers met Julich, Rinero en Meier betere renners. In 2000 zal ik er hoe dan ook weer bij zijn. Dan opteer ik wellicht voor een minder zwaar voorjaar om via Dauphiné en de Ronde van Zwitserland klaar te staan voor de Ronde. Maar dat is de toekomst."

Wegrenners:

Jérôme Delbove (Fra, 24 jaar); Laurent Desbiens (Fra, 29 jaar); Steve De Wolf (23 jaar, ex-Lotto); Peter Farazijn (30 jaar, ex-Lotto); Philippe Gaumont (Fra, 25 jaar); Grzegorz Gwiazdowski (Pol, 24 jaar); Nicolas Jalabert (Fra, 25 jaar); Bobby Julich (VSt, 27 jaar); Claude Lamour (Fra, 30 jaar, ex-Mutuelle de Seine-et-Marne); Massimiliano Lelli (Ita, 31 jaar); Thierry Loder (Fra, 23 jaar, neoprof); Nico Mattan (27 jaar, ex-Mapei); Roland Meier (Zwi, 31 jaar); David Millar (GBr, 22 jaar); David Moncoutie (Fra, 23 jaar); Francis Moreau (Fra, 33 jaar); Samuel Plouhinec (Fra, 22 jaar); Arnaud Pretot (Fra, 27 jaar, ex-Crédit Agricole); Christophe Rinero (Fra, 25 jaar); Anthony Rokia (Fra, 26 jaar, ex-Polti); Janek Tombak (Est, 22 jaar, neo-prof); Frank Vandenbroucke (24 jaar, ex-Mapei) Pisterenners:

Mickaël Quemener (Fra, 18 jaar); Laurent Gané (Fra, 25 jaar); Vincent Le Quellec (Fra, 23 jaar); Arnaud Tournant (Fra, 20 jaar)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234