Donderdag 28/10/2021

De serie die straks een film wordt

In State of Play maakte scenarist Paul Abbott van de troebele relatie tussen media en politiek een thriller. Met succes, want de pers sloot de reeks in de armen en nu komt er zelfs een film van. Met Brad Pitt. Redenen genoeg voor Canvas om de serie opnieuw uit te zenden.

door sarah theerlynck

Sonia Baker is de assistente van Labourparlementslid en rijzende politieke ster Stephen Collins. Wanneer ze op mysterieuze wijze onder een Londense metrotrein terechtkomt en Collins tijdens een persconferentie in tranen uitbarst, ruikt de pers bloed. Al snel blijkt dat Collins er een buitenechtelijke relatie met zijn assistente op na hield. Maar kwaliteitsjournalist Cal McCaffrey van het dagblad The Herald, die campagneleider was bij de verkiezing van Collins, graaft dieper. Hij stuit op een link tussen Bakers dood en de moord op de jonge zwarte drugskoerier Kelvin Stagg. Als een bloedhond bijt hij zich in de zaak vast, maar hij wordt op de hielen gezeten door politie en politiek.

"State of Play onderzoekt de manier waarop de informatie tot bij het publiek komt, hoe ze wordt 'klaargemaakt' voor massaconsumptie", zegt scenarist Paul Abbott, de man die ons ook het tragikomische Shameless schonk, in een interview met BBC. "Ik vond het een prachtig idee om te tonen hoe een klein stukje journalistieke informatie een onderzoek in gang zet dat geleidelijk een heel schandaal aan het licht brengt." Abbott schreef de serie naar eigen zeggen uit fascinatie voor de journalistieke wereld "die te weinig getoond wordt op de Britse televisie". "Journalisten hebben een andere mentaliteit dan de politie", zegt hij. "De politie zoekt naar bewijsmateriaal, journalisten naar een verhaal."

State of Play kan bogen op een prima cast met onder meer John Simm (The Lakes, Life on Mars) en David Morrissey (Blackpool). De opvallendste verschijning is echter Bill Nighy, die in grote kleppers als Love Actually en Pirates of the Caribbean meespeelde. In State of Play geeft hij gestalte aan de hoofdredacteur van The Herald: Cameron Foster. Voor zijn rol kreeg hij een BAFTA-award. In een interview met BBC geeft hij toe zelf ooit journalistieke ambities te hebben gekoesterd. "Ik wilde journalist worden omdat mijn held Ernest Hemingway er één was. Mijn beeld van de journalistiek was compleet geromantiseerd. Overdag zou ik verliefd worden op mooie vrouwen en 's avonds zou ik een roman schrijven." Nighy schopte het dan wel enkel tot fictieve journalist, het legde hem geen windeieren.

Of Nighy er ook bij zal zijn, is niet bekend, maar zeker is dat er een filmversie komt van State of Play waarin niemand minder dan Brad Pitt McCaffrey zal spelen. Kevin Mcdonald, de regisseur van de alom bejubelde film The Last King of Scotland, zal regisseren. De opnames starten in november.

State of Play, Canvas, 22.15

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234