Woensdag 16/06/2021

De Schone en de Brit

Het is niet makkelijk voor supersterren om een normaal emotioneel/amoureus/relationeel (schrappen en/of aanvullen wat niet past) leven te leiden. Als ze bijvoorbeeld verliefd worden op iemand die toevallig géén superster is, zou het wel eens kunnen dat die persoon in kwestie niet opgewassen is (of wil zijn) tegen de onvermijdelijke druk van de publieke nieuwsgierigheid, indiscrete mediahonger en oogverblindende paparazzi-flashes. Maar hé, het betreft hier een romantische komedie uit Hollywood en dus moet het niemand verbazen dat de 'gewone jongen' van dienst zijn liefdesverklaring aan de 'biggest movie star in the world' uiteindelijk, net op tijd want de film was bijna afgelopen, tijdens een van haar persconferenties formuleert.

Het uitgangspunt van Notting Hill - zeer beroemde Amerikaanse filmster wordt verliefd op zeer gewone Britse boekhandelaar en vice versa - mag dan misschien niet zeer geloofwaardig zijn, beide hoofdvertolkers zijn dat wél. Voor Julia Roberts, die er in Pretty Woman zelfs in slaagde de indruk te wekken dat straatmadeliefjes slechts een béétje meeval moeten hebben om door Richard Gere ten huwelijk gevraagd te worden, kan het niet zo'n bijster groot probleem geweest zijn om te doen alsof zij ene Anna Scott is, die hier als 'the biggest movie star in the world' wordt voorgesteld. Tussen haakjes: het miljoenenbedrag dat zij noemt als haar door een nieuwsgierige vriend van William gevraagd wordt welke gage zij voor haar laatste film gekregen heeft, is naar verluidt de som die La Roberts zélf voor Notting Hill uitbetaald kreeg. Hoe dan ook, haar stralende glimlach en dito charisma doen hier opnieuw wonderen.

De William waarvan sprake, een boekhandelaar in de Notting Hill-wijk uit de titel, wordt vertolkt door Hugh Grant, die hier opnieuw mag doen wat hij reeds met zoveel wereldwijd succes gedaan heeft in Four Weddings and a Funeral, namelijk als charmant stotterende en aandoenlijk stuntelende Brit verliefd worden op een Amerikaanse schone. En als hij in Notting Hill op een bepaald moment door de flitslampen van de uiteraard opdringerige fotografen opgeschrikt wordt, knippert hij weer zo ontroerend met zijn ogen dat we ons bijna opnieuw aan een openbare verontschuldiging in verband met de Divine Brown-affaire verwachten.

Door de aanwezigheid van acteur Hugh Grant enerzijds en van scenarist Richard Curtis en producent Duncan Kenworthy anderzijds, wordt natuurlijk makkelijk de link gelegd tussen Notting Hill en de romantische succeshit Four Weddings and a Funeral. Maar inhoudelijk lijkt dit sprookje meer een soort update én omkering van de romantische komedie Roman Holiday uit 1953, waarin Audrey Hepburn een Europese prinses speelt die tijdens een officieel bezoek aan Rome aan haar protocollaire verplichtingen ontsnapt om incognito eindelijk een beetje van haar vrijheid te kunnen genieten, waarbij ze op sleeptouw wordt genomen door een charmante Amerikaanse journalist (rol van Gregory Peck). In Notting Hill is Anna Scott weliswaar geen prinses, maar een wereldberoemde filmster. Het is reeds vaak gezegd en geschreven dat Hollywoodsterren in feite Amerika's enige echte 'royalty' vormen.

Als actrice Anna op een bepaald moment de totaal verbouwereerde boekhandelaar William een stevige zoen geeft, vraagt ze hem meteen daarna om dit liever niet voort te vertellen. Zijn reactie: "Maak je geen zorgen. Ik zal het alleen soms tegen mezelf zeggen. En wees gerust, ik zal het niet geloven." Tja, dat hoort immers zo bij Hollywoodsprookjes.

TITEL: Notting Hill. REGIE: Roger Michell. SCENARIO: Richard Curtis. FOTOGRAFIE: Michael Coulter. MUZIEK: Trevor Jones. PRODUCTIE: Duncan Kenworthy. VERTOLKING: Julia Roberts, Hugh Grant, Gina McKee, Rhys Ifans, Emma Chambers, Hugh Bonneville, e.a. VS/GB, 1999, kleur, 115 min. Gedistribueerd door Universal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234