Vrijdag 07/05/2021

'De schimmel loopt hier nog langs de muren'

'Aber eins, aber eins, das bleibt bestehen. Alemannia Aachen wird nie untergehen.' Na 36 jaar mogen de geel-zwarte fans hun clubliedje weer zingen in de Bundesliga, nu zelfs als revelatie. Maak kennis met een sympathiek buitenbeentje in de Duitse eerste klasse, al is het maar door het vooroorlogse stadion.

Door Bart Fieremans

Een van de iconen van Alemannia Aachen is Erik Meijer, in een vorig leven nog ex-Antwerpspeler, vorig seizoen een van de grote helden van de promotie, en nu assistent-coach. "Alemannia is nog een echte voetbalclub, geen firma waar niemand niemand kent."

Amper 10 kilometer voorbij de Belgische grens ligt Alemannia Aachen, langs de Krefelder Strasse, die poepsimpel te bereiken is via de snelweg. Het voetbalheiligdom heet Tivoli Stadion, dat weer een begrip is in de Bundesliga. Alemannia leeft op een roze wolk vandaag. Het vergaat de club bij zijn promotie, na 36 jaar ontbering, beter dan verwacht. In de wetenschap dat 'kenners' de club bij de degradatiekandidaten hadden gerekend, is een plek in de subtop niet slecht.

Vrijdag de 13de oktober had zelfs historische trekjes. Klokslag 22.21 uur, na 1-3-winst op Mainz, stond Alemannia een dag alleen aan kop van de Bundesliga. Ook dat was al van 1967 geleden, toen Aachen in zijn eerste promotiejaar sensationeel als tweede zou eindigen na Bayern München.

Alemannia leider in de Bundesliga? Misschien zorgde dat voor een iets te grote feestroes. Afgelopen weekend verloor de club met 1-2 thuis van Energie Cottbus. Daar waren we getuige van, kwestie van ons te vergewissen van de unieke sfeer in Tivoli - en we voelden ons niet bedrogen toen 10 minuten voor de match hoempapamuziek uit de boxen schalde.

Het contrast kan niet groter. De meeste Bundesligastadions zijn sinds het WK staaltjes van modern vernuft. Dat van Aachen dateert nog van het Weimartijdperk, een relikwie van voor de oorlog dus. Het is afgewerkt in 1928, sindsdien wel vergroot en opgelapt, maar aan het eigentijdse karakter is nooit getornd. Dat wil zeggen: vooral staanplaatsen (17.000 op 21.000), het veld grenst op twee meter van het volk en de tribunes achter de doelen zijn niet overdekt. Dat zorgt bij uitverkochte duels, en dat zijn ze allemaal nu Aachen Bundesligist is, voor opeengepakte toestanden. Het is zo'n club waar de fans net niet in de lichtpilonen hangen.

Tor! Reghecampf draait een vrijschop knap in het doel. Tivoli ontploft. Aachen leidt met 1-0 tegen Cottbus. De speaker gaat de interactie aan. Hij roept 'Alemannia' en het publiek roept luid 'Eins' terug. Hij roept 'Cottbus', het publiek antwoordt: 'Nul.' Dan zegt de speaker 'Danke'. En het publiek spert weer de kelen open: 'Bitte Bitte.'

Lachen is dat. Toch zou Aachen nog verliezen en zo de kans om alleen derde te staan verprutsen. Staat de club zo weer wat in de realiteit? "Neen, dit zal Alemannia niet doen knakken", zou coach Michael Frontzeck zeggen. En zijn assistent Erik Meijer: "We weten dat we de punten niet cadeau krijgen. Ons doel is om in eerste te blijven."

Drei geile Jahre, zo luidt de titel van een boek van Meijer in de Fanshop, een aftandse container van Alemannia. Een bestseller, want Meijer is een clubheld. In de zomer van 2003 arriveerde hij er. Hij wilde zijn carrière die onder meer over PSV, Liverpool en HSV Hamburg liep, dicht bij huis - hij woont in het Belgische Lanaken - beëindigen. Wist hij dat dan nog het mooiste hoofdstuk zou volgen, en dat Aken zelfs een straat naar hem zou vernoemen?

De laatste drie jaar teerde Aachen op succes. In 2004 was de tweedeklasser bekerfinalist, onderweg sneuvelde het grote Bayern München op Tivoli, na een winning goal van Meijer. In 2005 blonk Aachen uit in de UEFA-beker (het overleefde de groepsfase) en in 2006 volgde de promotie. Niet slecht voor een club die in 2002 bijna failliet ging, en schoon schip moest maken met financiële schandalen.

"We zijn bijna uit de doden opgestaan", zegt Meijer. "Toen ik arriveerde had de club 6 miljoen euro schulden, een jaar eerder gingen de spelers met een collectebus bij de fans en sponsors rond. De spelers stonden 25 procent van hun salaris af. Nu is de club schuldenvrij."

Maar Alemannia moet het rooien met een van de kleinste Bundesligabudgetten, amper 24 miljoen euro. Commercieel is het aftandse stadion een beperking. Loges of businessseats zijn niet te bespeuren. Meijer lacht: "Dat is waar, daarom is onze portemonnee zo klein. Onze sponsors zitten op hetzelfde plastic kuipje als de oma die voetbal komt zien. En waar kun je nog voetbal zien op staanplaatsen voor 8 euro? De mensen komen graag naar hier. Aken is op twee zaken verzot: paardensport en Alemannia."

Meijer kan als geen ander de ziel van de club verwoorden. "Dit is nog een echte voetbalclub, geen firma waar iemand van de ene afdeling niemand van de andere afdeling kent. Deze club leeft, ademt. We brengen voetbal zoals het vroeger was. De schimmel loopt hier nog langs de muren naar omlaag."

Maar of die mentaliteit volstaat, om zich te handhaven in de Bundesliga weet Meijer niet. Geld is nu eenmaal op termijn doorslaggevend in voetbal. "Er zijn plannen voor een nieuw stadion, maar dat komt er niet voor 2008-2009. Eerst moeten we ons in de Bundesliga bewijzen."

Met een half oog volgt Meijer het Belgische voetbal. Maar hij weet niet hoe het gaat met Antwerp, waar hij in 1989 even verzeilde. "Zitten ze in tweede? Jammer. Die club had iets. Ik speelde er nog met Ratko Svilar en Frans van Rooij. Het was mijn ontgroening als voetballer. Ik hield er wel geen rooie cent aan over, logisch, zo als jong mannetje in de grote stad. (lacht)"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234