Maandag 14/06/2021

'De scheiding heeft alles veranderd'

Matthias M.R. Declercq en Jonas Lampens rijden voor deze rubriek lukraak door het land en klampen mensen aan met de simpele vraag: 'Meneer, mevrouw, oe is't?' Vandaag: Een skiër in Jalhay

Het is een fantastische tijd, de herfst. Het moment waarop de bomen hun jas uitdoen, de koude zachtjes door de straten marcheert en mensen aanraadt binnen te blijven, een blok op het houtvuur te leggen en een boek te lezen. De schoonheid van vergankelijkheid, wat Japanners mono no aware noemen, zien we nu overal.

Dat is slecht nieuws voor deze rubriek, die het moet hebben van toevallige ontmoetingen. Is er geen volk, dan ook geen ontmoeting. In de Ardense bossen zien we niemand meer. Ook de kleine dorpen ogen verlaten. Alleen de rook uit de schoorsteen verraadt binnenhuiselijk leven. Aan het stuwmeer van La Gileppe zijn de wandelaars kennelijk al naar huis.

De avond treedt in en de kans op een verrassende ontmoeting verkleint met de minuut. Dus zetten we ons op een bank, en kijken naar het meer. Net dan glijdt een man door het beeld. Eentje op korte latten en grote wielen. Hij heet Claude Mahin.

"Hoe het met mij gaat? Even denken. Ik ben geneigd om 'goed' te antwoorden op die vraag. Goed, omdat de winter eraan zit te komen en ik verlang naar sneeuw zoals een ander naar zon verlangt.

"Ik bereid me voor op het skiseizoen door vaak en hard te trainen. Net zoals een wielrenner traint voor een grote koers, train ik om straks snel en sierlijk de berg af te dalen. Al ga ik me ook ergeren, dat weet ik nu al. Dan zakken cameraploegen af naar de weinige skipistes die ons land kent, en brengen ze mensen in beeld die strompelend de berg naar beneden komen. Zouden ze niet beter de échte skiërs mooi in beeld brengen? We lachen altijd met skiërs in België, alsof het niet mogelijk is om deftig te skiën in ons land. Natuurlijk wel!

"Er is een reden, ja, waarom ik zo fanatiek met skiën en sporten in het algemeen bezig ben. Dertig jaar geleden is mijn huwelijk gestrand. De scheiding was niet mijn keuze, maar ze heeft wel alles veranderd. Ik bleef achter, deels in verwarring, en zocht een manier om alles een plaats te geven. Ik heb veel tijd geïnvesteerd in mijn professionele leven. Ik ging vaak naar het buitenland, reisde de wereld rond, maar je komt nog altijd alleen thuis.

"Om de eenzaamheid wat te verdrijven, ging ik eerst paardrijden, dan werd dat zeilen, joggen, wielrennen om uiteindelijk bij skiën uit te komen. Ik heb zelfs nog koersen gewonnen in het wielrennen, bij de amateurs weliswaar, maar mijn hart ligt wel bij het skiën. De natuur, de snelheid, de koude, de sneeuw. Daar gaat niks boven. Echt niks. Dan trek ik met vrienden de Hoge Venen in en drink nadien een stevige pint.

"Ik mis de liefde in mijn dagelijks leven, dat klopt, maar de vriendschap maakt veel goed."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234