Zondag 23/02/2020

In memoriam

De Russische Frank Sinatra die mocht niet touren in het Westen

Charmezanger met maffiaconnecties Iosif Kobzon.Beeld REUTERS

‘De Russische Frank Sinatra’ werd Iosif Kobzon genoemd, vanwege zijn stem als een klok en zijn connecties met de maffia. Hij was bevriend met Poetin en stond op het podium met Julio Iglesias en Liza Minnelli. Zijn hersenpan verborg hij onder een toupetje, zoals het een charme­zanger betaamt.

“Ik kan me niet herinneren ooit niet gezongen te hebben”, zei Iosif Kobzon. Dat mocht je letterlijk nemen. Als kind trad hij al op voor Jozef Stalin. Hij schitterde onder Brezjnev, de Sovjetbaas met unibrow die de plak zwaaide over de USSR van 1964 tot 1982.

Ook daarna wist Kobzon zich naadloos aan te passen. Hij was lid van de Doema, het Russische parlement, en schopte het tot persoonlijke vriend van Vladimir Poetin. Hij steunde de president door dik en dun, en maakte een jaar of vijf geleden nog ophef door de Russische leider voor te helpen dragen voor de Nobelprijs. Obama had die eerder gekregen. “Terwijl hij zich in Irak, Afghanistan en Syrië buiten­gewoon agressief heeft opgesteld”, aldus de zanger. “Dan denk ik dat onze president de prijs meer verdient, want hij probeert het bloedvergieten ten­minste een halt toe te roepen.”

Reputatie van oorlogs­stoker 

Zijn patriottische liedjes en lofzangen op Fidel Castro leverden de Russische Frank Sinatra al eerder de kwalijke reputatie van oorlogs­stoker op. In de VS en Europa was hij al langer niet welkom wegens – zoals bij zijn Amerikaanse evenknie – zijn vermoedelijke banden met de maffia. Systematisch werd hem een visum geweigerd, zodat touren in het Westen er niet bij was voor hem. Dat moet gestoken hebben, hoewel Rusland op zich groot genoeg was voor een zanger. Vonden jongeren zijn muziek tegen het einde van zijn carrière oubollig, dan kon hij toch nog altijd op respect rekenen.

Kobzon groeide op in het grauw van de koolmijnen in Oost-Oekraïne, in bescheiden omstandigheden. In zijn jongste jaren bedreef hij onder meer de bokssport, wat al eens van pas kwam in die harde omgeving. Een straatvechter zou hij levenslang blijven, met een flinke portie lef en doodsverachting. Hij deinsde er niet voor terug om voor de arbeiders en reddingswerkers van Tsjernobyl op te treden, luttele weken na de kernramp. En toen in 2002 Tsjetsjeense rebellen honderden mensen gijzelden in het Doebrov-theater in Moskou, was hij een van de dapperen die naar binnen gingen om met de gijzelnemers te onderhandelen. Drie jaar eerder was hij zelf bijna het slachtoffer van een bom­aanslag geworden. Boze tongen beweerden toen dat de maffia hem een lesje wou leren.

Drieduizend liedjes

Naast zijn derde vrouw laat Iosif Kobzon een zoon en een dochter na, tien kleinkinderen en naar verluidt zo’n slordige drieduizend liedjes. Plus een standbeeld in Donetsk, dat onvervaard en met wapperende mantel de toekomst tegemoet treedt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234