Vrijdag 17/09/2021

De running mate

Joe Biden

Flapuit, maar ijzersterk diplomaat

De grootste troef van senator Joseph 'Joe' Biden (65) is de grootste zwakte van Barack Obama: ervaring in buitenlands beleid. Met de dekking van Biden sloeg Obama een van de belangrijkste aanvalspunten weg van de Republikein John McCain.

Biden is ook een volks figuur die het erg goed doet bij de belangrijke verkiezingsdoelgroep van blue collar-kiezers (arbeiders), bij wie Obama soms te intellectualistisch, te koel en te berekend overkomt. Biden heeft bij hen zijn bescheiden en katholieke afkomst als voordeel. Hij is onder meer populair in de verarmde industriële gebieden van Pennsylvania, waar hij is geboren. Obama moet deze grote 'swing state' zien te winnen, en volgens de laatste peilingen lijkt hem dat vlot te lukken.

Biden is ook een ijzersterk debater die goed kan aanvallen, een rol die doorgaans is weggelegd voor de running mate. Hij doet dat enigszins opgewonden, joviaal en altijd met een glimlach.

Nadeel van Bidens populisme is dat hij zich soms gedraagt als een flapuit die niet te beroerd is om uitschuivers te maken, wat in het heetst van de verkiezingscampagne een enorm risico is. Zo verklaarde hij als running mate van Obama al dat Hillary Clinton misschien een betere keuze was geweest als vicepresidentskandidate. De L.A. Times noemde Biden ooit de 'uitglijdermachine'. Hij staat er ook om bekend dat hij zichzelf graag hoort praten.

Toch kent Biden het klappen van de zweep in presidentsverkiezingen. Hij is zelf een gewezen kandidaat, dit jaar deed hij ook mee aan de voorverkiezingen maar gaf er al in januari de brui aan. In 1988 deed hij ook al een gooi naar het presidentschap.

Als senator kent Biden de wandelgangen van het Capitool op zijn duimpje. Hij vertegenwoordigt de kleine noordoostelijke staat van Delaware al in de VS-Senaat sinds 1972. Biden was al drie keer voorzitter van de machtige Senaatscommissie Buitenlandse Zaken. Eerder speelde hij als voorzitter van de justitiecommissie een bepalende rol bij een reeks benoemingen van opperrechters.

Hoewel hij stemde voor de oorlog in Irak, waarschuwde hij al voor de kostprijs van een lange bezetting voor het conflict begon. Zijn verbondenheid met Irak is ook persoonlijk. Zijn zoon Beau Biden, de openbare aanklager van Delaware, dient in de Army National Guard in Irak. Biden is erg begaan met zijn familie, want hij weet als geen ander wat persoonlijk lijden is. Hij verloor in 1972 kort voor zijn installatie als senator zijn vrouw en een dochtertje in een auto-ongeluk. (MR)

Biden is een volks figuur die populair is bij de arbeiders maar tegelijk niet te beroerd is voor uitschuivers

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234