Zondag 26/01/2020

De roze trui lacht groen

Chris Froome start volgend jaar zeker in de Ronde van Italië en de Ronde van Frankrijk. Hij zou de eerste renners sinds Marco Pantani in 1998 zijn die slaagt in die dubbel. Tom Dumoulin, de Giro-laureaat van 2017, stelt zijn keuze uit.

Er komt in 2018 "vrijwel zeker" een duel in een grote ronde tussen Chris Froome (32) en Tom Dumoulin (27). Dat zegt de Nederlander minuten nadat hij in een Milanese televisiestudio een filmpje van de Brit ziet voorbijkomen waarin deze aankondigt de Giro d'Italia te rijden. "I'm looking forward to it", zegt Froome. "Ik kijk ernaar uit", herhaalt Dumoulin even later. Maar waar dat duel zal plaatsvinden, in Frankrijk of Italië, houdt Dumoulin voor zich. "Ik heb mijn keuze al gemaakt, maar jullie zullen nog even wachten." Op 4 januari, tijdens de teampresentatie van Sunweb, volgt het antwoord.

"We gaan beginnen", zegt een blonde televisiepresentatrice. Ze kijkt rond en ziet op de vier krukken voor haar in totaal vijf roze, drie gele en vijf rode truien zitten; vier ervan behoren toe aan Vincenzo Nibali, zeven aan Alberto Contador, één aan Fabio Aru en eentje aan Tom Dumoulin.

Start in Israël

Vóór vanavond had organisator Mauro Vegni al bekendgemaakt dat zijn Ronde van Italië in 2018 voor het eerst buiten Europa zal starten, en wel in Jeruzalem. Een saillante keuze omdat de twee beste klassementsrenners van Italië, Aru en Nibali, beiden gesponsord worden door Arabische landen die Israël eigenlijk boycotten, namelijk UAE Emirates en Bahrein-Merida.

Maar Israël, het land dat net een goedkope Ryanair-lijnvlucht kreeg tussen Rome en Tel Aviv en dolgraag wil laten zien wat voor een veilig toeristenparadijs het eigenlijk is, tastte diep in de buidel, waardoor zowel Aru als Nibali nu vrolijk applaudisserend in een Italiaanse tv-studio zitten.

Vooral Dumoulin keek uit naar dit moment. Na zijn Giro-winst vorig jaar leek de tijd rijp om in 2018 het allerhoogste podium in de wielrennerij te beklimmen: de Tour de France. Maar toen werd vorige maand het parcours van die Tour bekend en sloeg de twijfel weer toe. Reden: het gebrekkig aantal individuele tijdritkilometers (31) in Frankrijk, in combinatie met zeven loodzware bergetappes. Het Tour-parcours van 2018 leek te zijn ontworpen voor klimmers als Froome en Nairo Quintana. Veel minder voor een tijdritspecialist als Dumoulin.

Maar voor de Giro geldt eigenlijk hetzelfde. De ronde kent slechts 45 tijdritkilometers verspreid over een proloog (10 km) en een vlakke tijdrit in de derde week. Een ploegentijdrit, zoals die wel in Frankrijk op het menu staat, ontbreekt in Italië zelfs volledig. "De rode loper is niet bepaald voor mij uitgelegd", zegt Dumoulin. "Daarvoor zitten er echt te weinig tijdritkilometers in."

In de studio is ondertussen te zien over welke bergen de renners volgend jaar, als een soort moderne pelgrims te fiets, van Jeruzalem richting die andere heilige stad trekken: Rome. Ze passeren de Etna op Sicilië, net als de Gran Sasso in de Apennijnen, de loodzware Colle delle Finestre in de Alpen en vooral de gevreesde Monte Zoncolan in de Dolomieten. Dat is een 10 kilometer lange klim die door rondeleider Vegni trots "de poort naar de hel" wordt genoemd vanwege het stijgingspercentage tot wel 22 procent.

Maar echt trots wordt Vegni pas als hij de tv-studio tot stilte maant omdat hij een verrassing heeft. Want een Ronde van Italië kan nog zoveel poorten naar de hel bevatten, maar hoeveel is dat waard als de beste wielrenners er niet doorheen fietsen? En dus verschijnt Chris Froome op het scherm achter Vegni. Hij komt, zegt hij. Froome kan na zijn dubbel in de Tour en de Vuelta de eerste renner ooit worden die drie grote rondes op rij wint.

"Het zou uniek zijn om de Giro en de Tour in hetzelfde jaar te winnen", zegt Froome later op de website van Team Sky. "Dat is deze eeuw nog niemand gelukt." Belangrijk is ook dat - door het WK voetbal - er een extra week rust zal zijn voor Froome tussen de aankomst van de Giro en de start van de Tour. "Dat maakt het makkelijker om in beide races in topvorm aan de start te staan."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234