Zondag 27/09/2020

De Ronde

De Ronde bant de rugzak

Ondanks extra controles blijft de kleine afstand tussen wielerfans en de coureurs van tel, ook op de Kwaremont.Beeld © HENK DELEU

Zelfs de hoogmis van de Vlaamse wielerfan ontsnapt niet als potentieel doelwit voor terroristen. De organisatoren van de Ronde van Vlaanderen en de overheid zien zich genoodzaakt om met grootscheepse veiligheidsmaatregelen op de proppen te komen. Rugzakken zijn alvast verboden.

Kan opperflandrien Greg Van Avermaet eindelijk eens Vlaanderens Mooiste winnen? Schrijft de afscheidnemende Fabian Cancellara ons monument voor een vierde keer op zijn naam of is het zondag 3 april weer eens bingo voor de populairste van alle renners: Tom Boonen? De organisatie van de Ronde van Vlaanderen houdt er samen met onze veiligheidsdiensten rekening mee dat niet iedereen straks met dat soort vragen de Paterberg of de Eikenberg beklimt.

Een koers waar 900.000 wielergekken liefst op enkele centimeters van hun neus de renners zien passeren is in tijden van terreur een gedroomd doelwit. En dus komen er nooit geziene veiligheidsmaatregelen.

Naast een politiemacht van 200 manschappen zullen ook 300 securityguards de kritieke veiligheidszones bewaken. Dat zijn er al minstens acht: de start in Brugge en de aankomst in Oudenaarde met daarbij ook de scherprechters zoals de Oude Kwaremont, waar ook telkens zo'n 20.000 à 30.000 koersfanaten zich verdringen. In zo'n veiligheidszone is het verboden om een rugzak mee te nemen.

Volgens Joost Duhamel, hoofd van de politiezone Vlaamse Ardennen, zal het veiligheidspersoneel net als de politie eender wie mogen fouilleren op het parcours. Ook de viptenten worden nauwlettend in de gaten gehouden en krijgen 's morgens nog een uitgebreide inspectie op aanwezigheid van explosieven. Dit alles is nooit eerder gebeurd in het wielrennen.

"Puur omdat de Ronde een massa-evenement is dat doorgaat terwijl terreurniveau 3 van kracht is", zegt organisator Nicolas Denys. Dat bevestigt Peter Mertens van het crisiscentrum Binnenlandse Zaken. "Dit is een uitloper van de aanslagen in Parijs, niet omdat er aanwijzigingen zijn dat er iets op til zou zijn tijdens de Ronde."

De grootste bekommernis van de organisatie is dat de wielerfan er allemaal zo weinig mogelijk van zal merken. "We leven nu eenmaal in uitzonderlijke tijden, maar toch moet het vooral een feest blijven. Die kleine afstand tussen de renners en het volk zal niet veranderen. Ook nu zal iedereen handtekeningen kunnen jagen aan het rennersdorp. Er zijn alleen meer controles en er is dat rugzakkenverbod."

Hierdoor kunnen de grootste fans nog moeilijk een lunchpakket meenemen. "We zullen voldoende drank- en eetgelegenheden voorzien", zegt Denys. "We hadden het ook allemaal liever anders gezien, maar veiligheid is ons belangrijkste aandachtspunt. Hopelijk blijft dit maar eenmalig."

Vaste prik

Zou het? Zolang de situatie in het IS-kalifaat niet opklaart, zal dit soort maatregelen vaste prik blijven volgens veiligheidsexpert Brice De Ruyver. "Grote sportmanifestaties blijven aantrekkelijk voor iemand die de toestand wil destabiliseren. Een rugzakkenverbod en mensen fouilleren die op een lentedag opeens met een winterjas komen aanstappen lijken me goede maatregelen om zo'n wielerwedstrijd te beveiligen. Want dat is veel moeilijker dan een voetbalmatch. Hier kun je niet in elke boom een camera hangen zoals in een stadion."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234