Zaterdag 17/04/2021
Kristoff en Terpstra sprinten voor de zege in de Ronde van Vlaanderen. Beeld BELGA
Kristoff en Terpstra sprinten voor de zege in de Ronde van Vlaanderen.Beeld BELGA

Camps

De Ronde anno 2015 was eigenlijk een pastiche van een klassieker

Dissidentie mag ook. Onder die vlag vaart Hugo Camps elke donderdag in de krant, en op woensdag al in de 'Plus'-zone van onze website.

Niki Terpstra suggereerde na zijn verlies in de Ronde van Vlaanderen revanche in Parijs-Roubaix. De helleklassieker ligt hem, weten we van vorig jaar. Maar revanche is precair in het hedendaagse wielrennen. De Ronde en Parijs-Roubaix mogen dan de ellende van kasseien delen, kunstcritici weten dat monumenten geheel op zichzelf staan. Of met de woorden van de oude schilder: "Monumenten, ge moet ze met rust laten".

De Ronde is een cultuurschepper. Ook zondag liep het halve land weer uit voor een selfie op de Koppenberg en de Oude Kwaremont. In de leegte van het platteland met slootjes en grazende koeien in de wei wordt een bult algauw een uitloper van de Himalaya. Toen de Muur nog in het parcours zat, hoorde ik een wielergek eens hallucineren: "Niet de Muur, de Stelvio is een molshoop." In deze sport wint de verbeelding het altijd van de realiteit.

In Parijs-Roubaix is vooral historie het monument. De hel blijft de hel. Massa's zie je niet in het bos van Wallers. Het parcours laat zich niet opdelen, het is één lange schreeuw van pijn, slijk of stof. Hondenweer maakt in de Ronde weinig uit, de avond voor Parijs-Roubaix zie je renners en ploegleiders alleen nog naar de lucht kijken. Doodsbang voor nakende slagregens.

Maar het grootste verschil: kasseien in de Ronde blijven in de benen hangen, in Parijs-Roubaix klimmen ze ook naar het hoofd. De renner heeft op de hondswegen in het treurige landschap van industriële archeologie duizend depressies doorstaan. Zoals grootmeester Peter Post het formuleerde: "Onderweg jank je de kasseien uit de grond".

De Ronde anno 2015 was eigenlijk een pastiche van een klassieker. Tweehonderd kilometer lang gebeurde er niets. De koers op slot. Het peloton heeft de kwalijke gewoonte aangenomen om de koers pas diep in de finale te laten losbarsten. Het kan toch niet dat een klassieker van eerste categorie in de sprint wordt beslecht. Daar hebben we kermiskoersen voor.

Soleren is uit. Iedere trap is berekend, iedere demarrage voorgekauwd. Beter: uit oortjes voorgespuugd.

Ik zeg dit met excuses aan de zeldzame 'totaalrenner' Alexander Kristoff. Het lef van de Noorse machtssprinter om in de Ronde te gaan soleren, benaderde de allure van Fabian Cancellara. Kristoff is een coureur met een antieke binnenkant. Hij bewijst al een tijdje dat zogenaamde archetypes sprinter, tijdrijder, klimmer steeds meer door elkaar heen zijn gehaspeld. Zoals ook sprintbom André Greipel het grootste labeur op de Koppenberg verrichte voor zijn kopman. Een openbaring. Ik zie hem zondag met een kopgroepje de piste in Roubaix binnenstormen. Een prestigesprint tussen Greipel en Kristoff zou een sensatie voor de geschiedenis kunnen zijn.

Kasseien tot hooglied verheven.

De WorldTour-punten hebben geleid tot afwachtend koersen. Liever de punten van de top tien binnenhalen dan je zelf op te blazen in een mislukt avontuur - die rekenkunde. Maar waar blijft de ouderwetse, niets ontziende zegedrift? Of is een beetje geluk mooi genoeg?

Een laatste lesje van oorlogsveteraan Bradley Wiggins voor de kudde in Roubaix kan de kracht van bekeringsdrift hebben.

Hugo Camps. Beeld Stephan Vanfleteren
Hugo Camps.Beeld Stephan Vanfleteren
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234