Woensdag 08/12/2021

De romantische dichter, rebel en vrouwengek

De hedendaagse obsessie met sterren en beroemdheden vindt haar historische weerklank in het levensverhaal van de controversiële Britse dichter Lord Byron (1788-1824), dat vanavond en morgenavond in de tweedelige dramaserie Byron verteld wordt op BBC 2.

Londen

Van onze medewerker

Patrick Bremmers

George Gordon werd in 1812 met de publicatie van zijn reisgedichtenbundel Childe Harold op een slag beroemd. De wereld lag aan zijn voeten, vrouwen storten zich met bosjes op de knappe kunstenaar en hij had een grote invloed in de hoogste sociale kringen. De op roem beluste Byron had door zijn zondebewust temperament een enorm verlangen het lot te tarten en daagde alle conventies uit. Hij verachtte de poëzie als belangrijkste dagtaak en had liever carrière gemaakt als politicus. De dichter stierf op 36-jarige leeftijd na een intens leven, een ideaal gegeven voor een dramaserie in de beste BBC-traditie.

"Byron toont wat het in de 19de eeuw betekende om een seksgod en aristocraat te zijn", zegt Jane Tranter, die het groen licht gaf voor de serie. "Hedendaagse thema's zoals de manipulatie door de media en de rage rondom beroemdheden komen subtiel aan de orde in een drama over een outsider met het imago van bad boy, die ondanks het feit dat hij door de maatschappij wordt gevierd en geroemd, daar uiteindelijk erg op neerkijkt."

Toneelschrijver Nick Dear wilde een drama over Byron maken omdat de meeste Britse jongeren hem haast niet meer kennen. Jammer, vindt de toneelschrijver, want in zijn ogen is Byron juist een modern en toegankelijk iemand. "Byron was een fantastisch personage: een dichter, een strijder, een minnaar en een rebel. Een onweerstaanbare combinatie, want stiekem koestert bijna iedereen sympathie voor iemand die de conventies aan zijn laars lapt."

Byron was een gecompliceerde man. Samen met zijn hysterische moeder had hij zijn jeugd doorgebracht in armzalige pensions en hotels. Hij wist daardoor al op jonge leeftijd wat het betekende om aan lagerwal te raken. Op latere leeftijd had hij de neiging zichzelf te straffen en te dramatiseren. Hij werd geplaagd door droefgeestigheid en hysterie. "Ik denk dat zijn zelfdestructie voorkomt uit het feit dat hij niet voldoende in zichzelf geloofde", concludeert Dear, die research verrichtte in Griekenland en Italië.

Jonny Lee Miller, bekend van zijn rol in Trainspotting, kruipt in de huid van de romantische dichter, rebel en vrouwengek. De 'Britse Brad Pitt', wiens sterstatus ongetwijfeld weer tot ongekende hoogten zal rijzen wanneer hij opnieuw de rol van Sick Boy speelt in de Trainspotting-sequel Porno, werd aangetrokken door de dramatische, tragische en komische aspecten van Byron.

Byron

BBC 2 23.00

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234