Zaterdag 15/08/2020

Free state of Jones

De Robin Hood die het opneemt tegen slavernij

Newton Knight (Matthew McConaughey) roept slaven en boeren op om in de Burgeroorlog mee te vechten tegen het Zuiden.Beeld rv

De jaren 1860 behoren tot de bloederigste uit de geschiedenis van de Verenigde Staten. Terwijl in het westen de oorlog tegen de indianen woedt, breekt in het zuiden de Amerikaanse Burgeroorlog uit.

Op dat slagveld begint ook Free State of Jones, een breed uitgesponnen historisch drama dat je ook kunt zien als een verkapte biopic over de vogelvrij verklaarde opstandeling Newton Knight - een soort lokale Robin Hood en een radicale voorvechter voor het afschaffen van de slavernij.

Knight deserteert in het Mississippi van 1862 uit het zuidelijke leger, geschokt als hij is door het bloedvergieten. Maar ook omdat hij woedend is omwille van de ongelijkheid: de schuren van de arme boeren worden leeggehaald als oorlogsbelasting terwijl rijke plantage-eigenaren met meer dan twintig slaven dan weer van vrijstellingen kunnen genieten.

Samen met een kleine groep van weggelopen slaven vlucht hij het moeras in om er een eigen vrijstaat uit te roepen, tot groot ongenoegen van de lokale gezagsdragers.

Het minpuntje aan dit met veel toewijding gerealiseerde epos is dat regisseur Gary Ross (The Hunger Games) via flashforwards het verhaal ook rekt tot de jaren 1940, juist om te laten zien dat de bevrijding van de slaven en de raciale rechtvaardigheid een eeuw later nog niet zijn verwezenlijkt. Daardoor komt Free State of Jones soms in het vaarwater van een miniserie.

Toch blijft het interessant, ook omdat het onrecht met ingehouden woede wordt aangeklaagd. En ja, laat Matthew McConaughey maar outlawfiguren met dreiging spelen. Dat gaat hem goed af.

Free State of Jones
Historisch drama
Van: Gary Ross
Met: Matthew McConaughey, Gugu Mbatha-Raw, Mahershala Ali
Duur: 139 minuten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234