Zondag 11/04/2021

De rijzende koningin van de tennisbaan

De 20-jarige Eugenie Bouchard is door haar moeder vernoemd naar een prinses en die rol vervult ze met verve in het vrouwentennis. Op de baan verandert 'Genie' echter in een lichtvoetige killer. Vandaag speelt ze om een plaats in de halve finale tegen Angelique Kerber.

Maandag bereikte Bouchard de kwartfinales in Londen na een knappe zege in twee sets (7-6, 7-5) op Alizé Cornet, die de als eerste geplaatste Serena Williams uit het toernooi had gekegeld. Voor het eerst in de historie van Wimbledon heeft Canada iemand in de kwartfinale.

In 2012 was Bouchard de beste junior in het enkel- en dubbelspel. Haar progressie verloopt zo snel dat ze in haar tweede profseizoen al tot de elite behoort. Sinds 2013 steeg ze van plaats 144 naar 12 op de ranking. Op de Australian Open en Roland Garros werd ze pas in de halve finales uitgeschakeld door de latere kampioenen Li Na en Maria Sjarapova.

Na Serena Williams (1), Li Na (2) en Agnieszka Radwanska (4) ging gisteren ook vijfde reekshoofd Maria Sjarapova eruit. Zij verloor van Angelique Kerber, die eerder al Kirsten Flipkens uit het toernooi kegelde en de volgende opponente is van Bouchard. Evenals in 2013 lijkt Wimbledon op een roulettetafel, waarbij de fiches ook op het nummer van Bouchard mogen worden gezet.

Het leuke aan haar is dat ze geen podiumangst kent. "Ik heb inmiddels op alle grote banen toppartijen gespeeld. Natuurlijk merk ik dat de verwachtingen nu hoger zijn geworden, er zijn meer ogen op me gericht. Maar ik heb bewezen dat ik met die druk om kan gaan."

In de Rod Laver Arena in Melbourne werd Bouchard hartstochtelijk aangemoedigd door haar fanclub, de 'Genie Army' die de Canadese gewoonte introduceerde om knuffelbeesten op de baan te gooien. Op Wimbledon zijn ze daar niet van gediend, giechelde ze.

Maandag nam Bouchard haar favoriete beertje niet eens mee naar de persconferentie. Het past ook niet bij potentiële kampioenen. Ze etaleerde in de boeiende partij tegen Cornet naast de diepte in haar groundstrokes ook haar mentale kracht. Met vervelende maniertjes trachtte de 24-jarige Française haar uit het ritme te halen. Maar juist een achterstand bracht het beste bij Bouchard naar boven. "Genie wil het liefst zoveel mogelijk ballen slaan", zei negenvoudig Wimbledonkampioene Martina Navratilova op de BBC. "Zet haar in een penaltyserie in het voetbal en ze neemt alle strafschoppen. En scoort vijf keer."

Listig

Cornet lokte Bouchard met listige dropshotjes naar het net, maar ze ervoer al snel dat de beste nieuwkomer van 2013 beter beweegt dan Serena Williams. 4-2 en 5-3 achter; Bouchard durfde de lijnen op te zoeken en won vier games op rij.

Veel junioren kunnen zich moeilijk aanpassen aan de wetten van het proftennis. Voor Bouchard was het een kwestie van gewenning. "Ik merkte meteen het verschil in mijn eerste jaar als prof. Het niveau lag zoveel hoger dan bij de junioren. Ik had het zwaar. Ik heb geleerd te leven als prof en ik profiteer nu van die ervaringen."

Eugenie Bouchard koppelt de frisheid van de debutante aan de gratie van een aristocrate. Power en finesse, ze wisselt het moeiteloos af. Op haar Facebookpagina huppelt Bouchard als een kind door het leven, als de prinses die ze wil zijn. Dan gaat het weleens mis. In Melbourne werd haar gevraagd met wie ze zou willen daten. 'Justin Bieber', giechelde ze, tot ontzetting van de 'Genie Army'.

Toch is divagedrag haar vreemd. Vrijuit sprak ze over de gedroomde machtsgreep op haar favoriete toernooi. Wimbledon winnen als junior en senior is slechts weinigen gegeven. Van prinses tot koningin binnen twee jaar? Bouchard is er toe in staat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234