Woensdag 05/08/2020

De rijkste, maar ook de beste?

In de Premier League, die vandaag van start gaat, arriveerden nog meer voetbalmigranten en is met nog meer geld gesmeten dan andere jaren. De ambitie? Opnieuw een leidende rol spelen in Europa.

"Real en Barcelona hebben niet langer het voordeel", constateerde Premier League-baas Richard Scudamore na de komst van 's werelds duurste speler, Paul Pogba.

De rijkdom heeft ertoe geleid dat zekere zeven clubs een goede kans hebben om kampioen te worden. Wat dat betreft, is de Premier League niet alleen de rijkste, maar ook de leukste voetbalshow ter wereld. Waar moeten we op letten?

Van oudsher gaat de rivaliteit in Manchester vooral tussen de supporters van City en United, maar komend seizoen is het het tweede bedrijf in de vete tussen de aartsrivalen José Mourinho en Pep Guardiola.

De afgelopen weken hebben ze beiden een slordige 175 miljoen euro uitgegeven aan versterkingen. Meest in het oog springend is de terugkeer van de 23-jarige Pogba naar Old Trafford. Vier jaar geleden was hij door Alex Ferguson voor een habbekrats weggestuurd, maar nu is de droom van elke modekapper, ondanks een matig EK in eigen land, met 105 miljoen euro de duurste speler ter wereld.

Ook Mourinho's Spaanse vijand Guardiola brak bij City een record: de club betaalde 45 miljoen euro voor verdediger John Stones. Dat is een flink bedrag voor een speler die tijdens het EK vooral van de zon heeft genoten. Tijdens de derby's in de Republic of Mancunia zal het Engelse contingent voornamelijk bestaan uit de scheidsrechter en zijn assistenten. City is volgens de Engelse pers licht favoriet.

De onderbroek van Lineker

Vergeleken met het transfergeweld in het 'arme' noorden van Engeland, is het in Londen, de financiële hoofdstad van de wereld, verhoudingsgewijs rustig gebleven. Bij Arsenal heeft Arsène Wenger kritiek geuit op de geldsmijterij in Manchester. De éminence grise onder de buitenlandse supermanagers heeft 'slechts' 34 miljoen neergelegd voor Granit Xhaka, alias 'de jonge Schweinsteiger', aangevuld met enkele beloftevolle spelers.

Verderop in Noord-Londen bouwt Mauricio Pochettino bij Tottenham Hotspur voort op een sterk seizoen. De vraag is hoe fit de ploeg is. Van alle topclubs heeft Tottenham afgelopen weken de langste wereldreis gemaakt om geld op te halen: 37.000 kilometer. Op Stamford Bridge heeft Antonio Conte zich populair gemaakt bij de fans door clubicoon John Terry te behouden en 's lands beste middenvelder van Leicester te kopen, N'Golo Kanté. De strijd tussen Londen en Manchester gaat over de vraag of geld gelukkig maakt.

Elton John, Kylie Minogue en New Kids on the Block voerden de hitparades aan in 1990, het jaar dat Liverpool voor het laatst kampioen werd. Jürgen Klopp, de enige niet-latinomanager bij een Engelse topclub, moet een einde maken aan een lijdensweg die nu al 26 jaar duurt. Ook de Duitser heeft diep in de buidel getast en onder meer de snelle spits Sadio Mané voor 38 miljoen weggehaald bij Southampton. Liverpool heeft - net als Chelsea - het voordeel dat de club geen Europese verplichtingen heeft, maar blijft wisselvallig presteren. Dat bleek tijdens de voorbereiding, toen een indrukwekkende 4-0-zege op Barcelona gevolgd werd door een nederlaag met dezelfde cijfers bij Klopps oude club Mainz.

Bij Match of the Day zal Gary Lineker vanavond in zijn onderbroek zitten, hetgeen hij had beloofd als Leicester City kampioen zou worden. De Foxes eindigden met tien punten voorsprong, maar komend seizoen zal er sprake zijn van een massale vossenjacht. De landskampioen hoeft zich niet meer te bewijzen en zal zich voornamelijk richten op de Champions League. In 2012 was Chelsea de laatste Engelse ploeg die zich de beste van Europa kon noemen. Tijd dat de beker terugkeert naar de bakermat van het voetbal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234