Donderdag 18/07/2019

De Rembrandt in George W. Bush

Het was zijn vrouw die hem aanspoorde om te beginnen schilderen, sindsdien is George W. Bush ervan overtuigd dat er diep in hem een Rembrandt schuilt. Oordeel vooral zelf: de oud-president van de VS onthulde zopas zijn olieverfinterpretaties van 24 (ex-)wereldleiders.

Voor wie ze niet meteen herkent: Bush schilderde onder meer Russisch president Vladimir Poetin, de Duitse bondskanselier Angela Merkel en de gewezen Britse premier Tony Blair. Ook de Israëlische ex-premier Ehud Olmert, de president van Afghanistan Hamid Karzai en de dalai lama werden op doek vereeuwigd. De 24 portretten van (voormalige) wereldleiders, politici en staatshoofden maken deel uit van een tentoonstelling van Bush in zijn presidentiële bibliotheek in Texas.

Bush' artistiek voorbeeld is naar eigen zeggen wijlen Winston Churchill, die zich eveneens op latere leeftijd aan schilderen waagde. Maar het was Bush' echtgenote Laura die hem het spreekwoordelijke duwtje in de rug gaf. En wel nadat ze tekeningen van haar man had gezien op de Iphone-applicatie Penultimate. Bush kreeg prompt een boost van zelfvertrouwen. Zijn schilderlerares gaf hij de volgende opdracht: "Er zit een Rembrandt diep in mij verscholen. Haal hem eruit."

Bush begon met het schilderen van zijn huisdieren, zoals zijn inmiddels overleden hond Barney. Later volgden landschappen, en zelfportretten in bad en voor de spiegel. Volgens critici heeft de schilderkunst van de gewezen Amerikaanse president sindsdien "toch een evolutie doorgemaakt".

De geportretteerde politici en wereldleiders kregen de schilderijen voor de tentoonstelling niet te zien. "Ik hoop dat ze het mooi vinden", zei Bush in een interview met zijn dochter Jenna, in een speciale aflevering van The Today show. "En ik hoop dat ze zien dat ik ze uit vriendschap en respect geschilderd heb."

Zelf is hij het meest tevreden over het portret dat hij maakte van zijn vader, George Bush senior. Zijn moeder Barbara heeft haar zoon alvast verboden om haar beeltenis ooit te schilderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden