Zondag 07/06/2020
Cathy GalleBeeld DM

StandpuntCathy Galle

De regering kwam te laat op de avond. De coronapaniek is een feit

Cathy Galle is journalist bij De Morgen.

Waarom worden de leuke dingen afgeschaft en de niet-leuke niet? Het was een terechte vraag van tienerdochter die haar scoutsuitje komend weekend afgeschaft ziet, maar die wel te horen kreeg dat ze naar school moet blijven gaan. Hoe leg je uit aan een tiener dat de ene beslissing, geen jeugdactiviteiten meer, door de Vlaamse minister van Jeugd genomen is, terwijl de andere, scholen sluiten, door de Vlaamse minister van Onderwijs moet  worden genomen. En dat die twee excellenties dan ook nog eens niet noodzakelijk hetzelfde vinden.

Je krijgt het niet uitgelegd, lieten ook zeven experts in de bestrijding van infectieziekten weten. Ook burgemeesters kregen dat niet meer. Want wat maakt het voor verschil om een evenement met 1.001 mensen te verbieden en een evenement met 999 mensen te laten doorgaan? Een bijeenkomst van een paar honderd mensen kan zelfs veel besmettelijker zijn dan die van een paar duizend. 

Een hele dag riepen experts onze overheid op om duidelijke taal te spreken. En vooral dat uit één mond te doen. In een statement vroegen zeven topexperts aan onze politici om dwingender maatregelen te nemen en die door één bevoegde instantie af te laten kondigen voor het hele land. Dat met één mond spreken ligt in ons land, met zijn verschillende bevoegdheidsniveaus, regeringen en de vele – elk voor een stukje – bevoegde ministers bijzonder moeilijk en gevoelig. 

Het is nochtans geen onredelijke eis. Want wat dit land nodig heeft, is kalmte en bovenal een duidelijke lijn waar iedereen zich aan moet houden. We staan namelijk voor een zware taak. We moeten met zijn allen ervoor zorgen dat ons gezondheidssysteem niet implodeert. Als er te veel zieken tegelijk zijn, dan kunnen onze ziekenhuizen dat niet meer aan. Dan kunnen zwaar zieke mensen niet meer verzorgd worden. En zullen de sterftecijfers door corona de hoogte in schieten. Maar als we met zijn allen ervoor zorgen dat er geen hoge pieken komen, dan zou het nog allemaal kunnen meevallen. Tous ensemble,  zoals Marc Van Ranst het zei.

Maar net op de dag waarop het gonst van geruchten, er op sociale media allerhande paniekberichten circuleerden en mensen met de minuut ongeruster werden, besloot onze overheid om een hele dag niet te reageren. Ondertussen bleven gemeentebesturen, cultuurhuizen en allerhande verenigingen maar aankondigen dat ze bijeenkomsten zouden afgelasten en maatregelen zouden nemen. Van scoutsfuiven, schoolfeestjes, pensenkermissen, ze werden allemaal afgelast. Maar de scholen, die zouden zeker openblijven, liet onderwijsminister Ben Weyts (N-VA) een hele dag weten. 

Het resultaat was dat niemand nog kon volgen. Met veel verwarring en ook hier en daar lege winkelrekken tot gevolg. Toen de regering laat op de avond alsnog met een mededeling kwam, was het kwaad al geschied. De coronapaniek is een feit. En daar gaat geen nationaal actieplan meer iets aan kunnen veranderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234