Vrijdag 03/04/2020

Verenigde Staten

De reactie van Amerikanen op dodelijke schietpartijen: nog meer wapens kopen

Beeld GETTY

Syed Farook en Tashfeen Malik schoten veertien mensen dood op een personeelsfeest in San Bernardino. Het koppel was zwaarbewapend en had alle wapens en kogels legaal gekocht. Experts, en ook VS-president Barack Obama, waarschuwen voor een vicieuze cirkel: meer wapens zorgen voor meer geweld. Maar zo zien vele Amerikaanse burgers het niet: zij gaan massaal naar de winkel om nog meer vuurwapens te kopen.

Het klinkt ons Europeanen al te gek in de oren, maar er zullen dit jaar weer heel wat wapens onder de kerstboom liggen bij de Amerikanen. Black Friday, de koopjesdag na Thanksgiving, brak het record van grootste wapenverkoop op één dag, meldde persagentschap Associated Press. De FBI registreerde op 27 november meer dan 185.000 zogenaamde 'background checks', het systeem dat in 1998 in voege trad en dat de criminele en medische achtergrond van de koper nagaat. Dat zijn vijf procent meer checks dan dezelfde dag in 2014. Bovendien gaat dit alleen om verkoopsdeals bij vergunde wapenhandelaars.

Black Friday, dat was twee weken na de terreuraanslagen in Parijs maar nog net vóór de massaschietpartij in San Bernardino. Die zal de stormloop naar dodelijke geweren in de VS ongetwijfeld nog meer aanwakkeren. Zo was het ook na het bloedbad op de school Sandy Hook in Newtown (Connecticut) eind 2012. Het vorige dagrecord dateert van toen, van de week na die schietpartij waarbij 28 doden vielen. Maar de trend om nóg meer wapens te kopen manifesteert zich al het hele jaar, schrijft The New Yorker.

Collectieve waanzin

John Cassidy van The New Yorker slaat in zijn column spijkers met koppen: "Dat burgers van zo'n rijk en (voorlopig nog) stabiel land zich aan dit tempo bewapenen is collectieve waanzin. Amerika zit vast in een vicieuze cirkel van wapengeweld en dit wordt alleen maar erger." Cassidy heeft het over de "zelfdestructieve passie voor vuurwapens" van de Amerikanen.

En die passie lijkt nog lang niet te bekoelen, integendeel. Een New Yorkse sheriff riep zelfs iedereen die wettelijk mag op "alstublieft" een handwapen te dragen, "in het licht van de recente gebeurtenissen in de VS en in de rest van de wereld".

Syed Farook.Beeld AP

Het is zeker niet uitgesloten dat de moordende raid van Farook en Malik een terreurdaad was. En dat maakt de angstpsychose en de drang naar vuurwapens in de VS alleen maar erger. In een ander land zou het een gegronde reden zijn om de wapenwet te verstrengen, schrijft John Cassidy nog, maar in de VS versterkt het net de (al heel machtige) wapenlobby.

300 miljoen vuurwapens

In januari krijgt Amerika ook nog eens GunTV, een kanaal waar je (na hun opstartfase) 24 uur op 24 wapens kan aankopen. Vanuit je luie zetel. De organisatie achter die zender heet - o ironie - Social Responsibility Network. Ze wil naar eigen zeggen voldoen aan de nood aan "vorming, informatie en veiligheid rond de vuurwapenhandel in de VS".

Niemand weet precies hoeveel wapens de Amerikaanse burgers bezitten, maar het totale aantal wordt geschat op zo'n 300 miljoen stuks. In theorie komt het erop neer dat zowat elke Amerikaan een wapen heeft om zichzelf en zijn of haar naasten te beschermen.

Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234