Zondag 25/10/2020

De provocateur koos voor de open zee

Voor Boris Johnson zullen de onderhandelingen in Brussel een wandeling door het verleden zijn. Hij bracht er een deel van zijn kinderjaren door en eind jaren 80 was hij er correspondent voor The Daily Telegraph.

De krant en haar lezers hielden van zijn opgeblazen verhalen over arglistige plannen van eurocraten om de Engelse manier van leven te hinderen. "Alles wat ik vanuit Brussel schreef, leek op het gooien van stenen over de tuinmuur om vervolgens het gerinkel van de broeikas in Engeland te horen, waar het een verbazingwekkend explosief effect op de Tory's had."

Maar was hij echt een euroscepticus? Daarover verschillen de meningen. Hij heeft zich vaak positief uitgelaten over de gemeenschappelijke markt, maar pleitte ook voor verregaande hervormingen. Die van Cameron gingen hem niet ver genoeg. Of toch wel? Want op de dag dat hij zich via een artikel in zijn krant ontpopte als brexiter had hij ook een ander relaas geschreven waarin hij Cameron steunde, de man die hij al sinds zijn tienerjaren op Eton kent. Gevraagd of hij premier wilde worden, zei hij ooit: "Wel, als de bal ontsnapt uit een rugbyscrum, zal ik er eens achteraan rennen."

Meer dan Cameron is Johnson een visionair. Het beste voorbeeld was zijn plan om een luchthaven in de Theems-delta te bouwen, omgedoopt tot Boris Island. Van dit neo-Victoriaanse plan kwam niets terecht. Te duur. Ter vergelijking: Cameron is meer iemand die denkt aan een derde landingsbaan op Heathrow. Op dezelfde manier wilde Cameron de Britse positie in de EU stapje voor stapje verbeteren. Boris ziet het anders: die wil de wereld veroveren met al die prachtige producten die de Britten volgens hem maken, van brown ale tot Bonchester kaas.

Daarin toont hij zich de churchilliaan. "Als Groot-Brittannië moet kiezen tussen Europa en de open zee," zei de legendarische premier in 1953 in het Lagerhuis, "zal het altijd kiezen voor de open zee."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234