Donderdag 13/05/2021
De pers is de laatste jaren massaal aanwezig bij grote voetbaltoernooien, zo bewijst dit beeld van tijdens het WK in Brazilië. Beeld © AFP
De pers is de laatste jaren massaal aanwezig bij grote voetbaltoernooien, zo bewijst dit beeld van tijdens het WK in Brazilië.Beeld © AFP

Hans Vandeweghe

De problemen van de Rode Duivels zijn verwaarloosbaar vergeleken met die van Frankrijk

Hans Vandeweghe volgt het EK voetbal, de Tour en de Olympische Spelen in Rio.

Er zou EK-koorts in het land zijn, las ik op de frontpagina van deze krant. Dat is dan alvast één voordeel van niet in hét land te zijn, en voorlopig het enige. Hier in Le Taillan - mijn hoogstpersoonlijke uitvalsbasis is de B&B van het Domaine de Ginouilhac, een aanrader - is van koorts geen sprake. De doos Dafalgan Forte die ik daags voor afreizen heb gekocht, is onaangebroken. Ik eet goed, ik slaap goed, ik ga goed naar het toilet, en dat allemaal op kosten van de baas, wat moet een mens meer? Goed schrijven allicht; de juiste afstand bewaren maar toch weer niet te ver en zeker niet te dicht, far from the maddening crowds.

Het is hier rustig. Hoewel, volgende week zouden nog wat Ieren komen en dat geeft wel koorts bij de mevrouw van de B&B die mij tot haar afgrijzen hoorde beweren dat ze geen woord zou snappen van die Ieren. Laat staan van de Oostenrijkers, die ook volgende week hebben geboekt.

Gisterenavond zijn de Rode Duivels geland op Mérignac, de luchthaven ten westen van Bordeaux, en op de tarmac stond hun bus klaar om per direct naar het afzonderingsoord in Le Pian-Médoc te worden gebracht. Althans, dat vermoed ik, want ik was er niet bij. Ik zat toen voor een journalistieke tapering op het terras van La Corniche naast la dune de Pyla, volgens veel gidsen het mooiste terras van Frankrijk naast de grootste duin van Europa. Ik had de iPad mee met daarop veel digitale lectuur en ook nog enkele klassieke papieren dragers van informatie.

Euro 2000 in eigen land niet meegerekend is dit mijn eerste EK voetbal sinds 1988, dat ik toen volgde voor Knack. Ik zag Nederland verliezen in Keulen van Rusland in de eerste wedstrijd. Maar ik zag ook Nederland later winnen van Ierland en vooral van Duitsland en ik was in Amsterdam het weekend van de finale, toen Rusland wel werd geklopt. Een dag later stond ik op het Museumplein voor het grote feest. Om meerdere redenen was dat voor de rest mijn leven een bepalend weekend.

Ik herinner mij van 1988 vooral de spanning die er rond het Nederlands elftal hing. Captain Ruud Gullit en bondscoach Rinus Michels hadden een gemeenschappelijke vijand voor het team gecreëerd: de bobo. Op dat toernooi is door Ruud Gullit de term bobo - een afkorting van BOnds-BOns - uitgevonden. Dat zegt men, maar ik heb bij het onvolprezen Sport International nog heel kort samengewerkt met de ook al onvolprezen Joop Niezen en die beweert dat hij al halfweg de jaren 70 bobo voor het eerst heeft gebruikt in een verhaal in Voetbal International.

Hans Vandeweghe. Beeld Karel Duerinckx
Hans Vandeweghe.Beeld Karel Duerinckx

Eergisteren heb ik een visje gegeten met zo'n bobo en dat viel best mee. U moet niet altijd alles geloven wat in de gazet staat over bobo's, ook niet in deze gazet. Enkele (meestal verkozen) uitzonderingen niet te na gesproken, zijn bobo's vandaag hoogst competente professionals die weten dat ze in de schaduw opereren en de hoofdrol aan het sportieve moeten laten. En dat de voetbalbond financieel slecht zou boeren, heeft u vast ook gelezen. Ook dat is niet de hele waarheid, maar halve waarheden komen de bron ongetwijfeld erg goed uit.

Samengevat: behalve wat binnen de contouren van deze rubriek staat uiteraard, moet u niet alles geloven wat u zult horen of lezen over dit Europees kampioenschap. Ik voorspel een overkill aan analyses, aan samenzweringstheorieën, aan kleine dingen die mythische proporties zullen aannemen, aan ergernis heen en weer. Dat alles voor een simpel spel waarin maar één voorspellende factor is van wie wint: het aantal keren dat je op het doel schiet en binnen het doelkader. Tot die ene statistiek is voetbal te herleiden, maar daar heb ik het later nog wel eens over.

Vandaag trainen de Belgen in het oude stadion van Bordeaux, het Chaban-Delmas. En daarvoor worden speciale accreditaties uitgereikt, want de organisatie verwacht een toevloed aan geïnteresseerden en in haar obsessie om elke beweging van de linkerteen van Hazard en de rechterscheen van De Bruyne te verslaan, zal ook de Belgische pers massaal aanwezig zijn.

Massaal is een behoorlijk understatement. Ik vroeg aan de bobo van het visje of er een persdiner zou zijn, want dat herinner ik mij van vorige gelegenheden. Hij vroeg of ik een tip had, waar hij een restaurantje kon vinden voor meer dan honderd man. Ik herinner mij een trip in 1993 naar Wales, met de Rode Duivels. Wij zaten samen in het vliegtuig met de ploeg. Er waren hoop en al vijftien journalisten mee en dat in een tijd dat er nog tien verschillende (en niet vier zoals vandaag) grote krantengroepen waren in België.

Ik zat op het vliegtuig geprangd tussen de tv- en radiocoryfeeën Rik De Saedeleer en Jan Wauters die mij op de heenreis de tactische ins en outs van de ploeg uit de doeken deden en mij op de terugreis kapittelden omdat ik niet had meegedaan met de bashing van Philippe Albert die een foutje had gemaakt, waarna drie stationnetjes later een doelpunt was gevallen op een vrije trap.

Journalisten in den vreemde hebben de neiging samen te klitten, alles dood te analyseren en elkaars theorieën te besnuffelen. Dat zal hier niet anders zijn, behalve dat ik het gevoel heb dat er deze keer een vreselijk opbod zal ontstaan tussen de verschillende mediagroepen. Waar een week geleden Italië nog het kreupele broertje was, is het nu opgestaan. En waar wij vorig week nog het EK zouden winnen met één been achter oren en de vingers in de neus, is de jonge grote voetbalnatie der Belgen ongerust.

Laat u niet gek maken. Zo zijn onze problemen verwaarloosbaar vergeleken met die van Frankrijk. Hun mascotte Balthazar - de haan die anders altijd aanwezig is samen met zijn baasje Clément d'Antibes - mag van de UEFA het stadion niet binnen. Dat is pas zorgwekkend nieuws.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234