Zaterdag 03/12/2022

De prijs van de huidige Noord-Koreaanse crisis

Amerikaanse soldaten houden oefeningen op een militaire basis in Zuid-Korea, een bondgenoot van de VS.. Beeld AP
Amerikaanse soldaten houden oefeningen op een militaire basis in Zuid-Korea, een bondgenoot van de VS..Beeld AP

Een boot, een vliegtuig of een gebombardeerd eiland. Dat zal volgens een westerse militaire analist in Seoel mogelijk de prijs worden van de huidige Noord-Koreaanse crisis.

Anne Meijdam

"Dat is waar we op rekenen. Dat is waar we Noord-Korea toe in staat zien. De enige manier waarop het echt uit de hand kan lopen is als Pyongyang veel verder gaat dan dat en Seoel dwingt tot militaire vergeldingsacties. Als dat gebeurt, escaleert het conflict tot mogelijk zelfs oorlog."

Tot nu toe volgen Noord-Koreaanse dreigementen echter een bekend patroon. Een deprimerend déjà-vu zelfs voor specialisten in Seoel. "Pyongyang voelt zich momenteel scherp in de gaten gehouden door de rest van de wereld", zegt hoogleraar Tong Kim van de Korea Universiteit in Seoul. "Uit de geschiedenis blijkt dat ze in dat geval tot heel wat in staat zijn, maar toch zijn hun acties de laatste tientallen jaren minder gewelddadig dan eerder."

Moord op president
Zo stak in 1968 een vermomde Noord-Koreaanse legereenheid de grens over in een poging de Zuid-Koreaanse president Park Chung-hee te vermoorden. 28 Noord-Koreanen werden gedood tijdens een vuurgevecht bij het presidentieel paleis.

In datzelfde jaar landden Noord-Koreaanse commando's op de Zuid-Koreaanse kust. Dat kostte 110 commando's en twintig Zuid-Koreanen het leven. Vervolgens schoten Noord-Koreanen in 1969 een Amerikaans verkenningsvliegtuig neer. Daarbij kwamen alle 31 inzittenden om.

In de jaren daarop ging het geweld door, maar zonder veel bloedvergieten: beschietingen van vissersboten, Amerikaanse helikopters, vluchtelingen en militaire infiltraties. Incidenten waarbij niet langer tientallen slachtoffers vielen. De uitzondering was de aanval tegen de Zuid-Koreaanse patrouilleboot Cheonan in 2010. Daarbij vielen 46 doden. Wat het te betekenen had, weet niemand, Pyongyang ontkende opvallend genoeg iedere betrokkenheid.

Een Noord-Koreaanse raket tijdens een militaire parade in 2010. Beeld EPA
Een Noord-Koreaanse raket tijdens een militaire parade in 2010.Beeld EPA

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234