Dinsdag 21/01/2020

De poes die een leeuw werd

Frankrijk kan alleen winnen van Spanje als het efficiënt verdedigt - niks weggeven - en efficiënt aanvalt - niets missen. Dat laatste zal afhangen van de vorm van de dag van Karim Benzema. De superspits worstelt zich door het toernooi, en schiet amechtig uit alle hoeken van het veld, op zoek naar toch maar een doelpunt. Is zijn uur nu gekomen?

De al of niet symbiose tussen een ploeg en haar pers kan op zo'n toernooi wel degelijk een procentje verschil maken. Kijk naar het verschil tussen Oranje en Les Bleus. Na amper één wedstrijd werd Robin van Persie door de Nederlandse media neergesabeld. Na drie matige wedstrijden van Benzema titelde de Franse sportkrant L'Equipe - die kunnen, als ze willen, topsporters levend begraven - gisterochtend: "Benzema, on y croit" - Benzema, we geloven in je. Mooi, toch? Vas-y, Karim.

Hij kreeg ongetwijfeld ook een sms'je van José Mourinho, zijn trainer bij Real Madrid. Want José, die houdt niet zo van de Spaanse nationale ploeg. Hij zei het eerder deze week nog tijdens een lezing in Jakarta: "Waarom doet iedereen alsof Spanje een kopie is van FC Barcelona; er staan ook vier van ons in die ploeg, hoor (Casillas, Ramos, Arbeloa, Alonso, red)?"

En wat zou 'JM' dan sturen? 'Maak een goaltje, Karim'? 'Laat Piqué om Shakira huilen'?

Poes, poes

Wat is met Benzema gelachen vorig seizoen in Madrid, nadat Mourinho op een persconferentie de perfecte karaktermoord pleegde op zijn spits. Toen concurrent Higuain uitviel met een rugblessure reageerde Mourinho: "Als ik geen hond meer heb om te gaan jagen, en enkel nog een kat, dan moet ik de kat nemen." Of neem die keer op een ochtendtraining, toen Mourinho dermate luid riep dat alle camera's het konden registreren: "Ik zal voortaan de trainingen verschuiven naar 12 uur, want tussen 10 en 12 uur ben jij toch niet wakker, Benzema."

Bijna twee jaar later is Benzema de eerste naam, samen met die van Cristiano, die Mourinho bij grote wedstrijden invult. De harde aanpak loont. De poes is een roofdier geworden. Weg is zijn aangeboren luiheid, die ergerlijke nonchalance. Wat overblijft is dat enorme reservoir aan talent.

Een praatwonder is Benzema nooit geweest. En al zeker niet op Euro 2012. Van alle topspitsen rendeert hij tot dusver het minst. 17 schoten op doel, het ene al wat meer uit frustratie dan het andere, 0 keer raak. "Ik maak me geen zorgen, mijn werk voor het team komt op de eerste plaats", vertelt hij, haast op fluistertoon. De ogen staan dof, de blik is koel, allesbehalve cool. Ons lijkt hij alvast minder bevrijd te spelen dan bij Real Madrid. Bondscoach Laurent Blanc tast evenzeer in het duister: "Hij is het slachtoffer van de omstandigheden, lijkt me."

In de zone voorbehouden voor de pers na de wedstrijd tegen Zweden stond Benzema ook de Spaanse media te woord: "Het wordt oorlog tegen Spanje, we zijn niet kansloos, want we zullen ruimte krijgen."

L'Equipe denkt dat er veel meer achter zit, achter het kanon van Karim dat zwijgt. Hij zou niet kunnen opschieten met Samir Nasri. Die loopt te veel met de bal, vindt Benzema, en hij verlangt naar het eentijdsvoetbal waarmee Mesut Özil hem bedient bij Madrid. Zijn opmerking "Ik zal scoren als ik ballen krijg" moet in dat licht gezien worden. Waarmee een probleem is aangeraakt dat veel groter is dan Benzema: de oude demonen van 'Les Bleus' keren terug.

Vriendelijk blijven

Het zit immers weer goed scheef in de Franse kleedkamer. Onmiddellijk na de nederlaag tegen Zweden, toen alle spelers in de vestiaire waren, merkte middenvelder Alou Diarra op: "Ce n'est pas normal", als verwijzing naar de mentaliteit waarmee sommige van zijn maats hadden gespeeld. Nasri repliceerde met: "C'est mieux rester poli" - blijf een beetje vriendelijk, jij. Ben Arfa zat al die tijd op zijn iPhone te tikken, waarbij Laurent Blanc opmerkte: "Zodra je thuis bent, heb je tijd genoeg om je familie te bellen." Ben Arfa: "Stuur mij dan naar huis als het je niet bevalt."

Het mag duidelijk zijn dat de nachtmerrie van twee jaar geleden in Zuid-Afrika, toen volledige muiterij losbrak in het Franse kamp, nog naweeën kent. Van Persie kon eenzelfde scheve situatie bij Oranje niet rechttrekken, Cristiano bij Portugal wel. En Benzema? Met een beetje steun van zijn vrienden (Mourinho, L'Equipe...) komt het misschien allemaal wel goed, straks. Si c'était le match de sa vie?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234