Woensdag 04/08/2021

De plaat achter de paarse karikatuur

Dertig jaar na Purple Rain van Prince schrijft muziekjournalist Alan Light een boek over de ultieme popklassieker. Vermakelijk voor de doorsneeliefhebber, oude koek voor de grootste fans.

"Het was mijn baby. Ik wist ervan voor het gebeurde. Ik wist hoe het zou zijn. Het voelde aan als een zwangerschap, als een geboorte. En in '84 betekende dat heel veel werk." Dat zei Prince op de vraag van de voormalige Rolling Stone-journalist Alan Light naar de betekenis van Purple Rain voor de wereldberoemde zanger-componist.

In zijn boek Let's Go Crazy, dat vandaag in het Nederlands verschijnt, volgt Light het traject van de ster uit Minneapolis van de begindagen (nogal ruw en haastig uitgewerkt) over de geboorte van Purple Rain tot het succes en de nadagen. De soundtrack van die legendarische muziekfilm, een van de best verkochte popklassiekers uit de jaren 80, werd vorige maand heruitgegeven in een opgepoetste versie met een heleboel zeldzame bonustracks erbij. De timing voor deze Nederlandse vertaling is dus goed gekozen.

Van Prince is geweten dat hij een ambigue relatie had met Purple Rain, zo schrijft ook Light, die de voorbije dertig jaar zelf een aantal keer met de man sprak. Het is de plaat die van hem een wereldster maakte, maar ook het album waaraan hij zich later wou onttrekken. Het grote publiek zou hem blijven associëren met het karikaturale hoofdpersonage uit de film. Prince noemde Purple Rain zijn 'albatros': "Het zal rond mijn nek blijven hangen zolang ik muziek maak." Het was ook de plaat die zijn zwarte aanhang 'te blank' vond: een verloochening van zijn roots.

Light stippelt keurig de lange weg uit naar Purple Rain: de eerste halfbakken scenario's van de film, de strubbelingen met groepsleden, de romances met tegenspeelsters Vanity en Apollonia, de studentikoze vete met satellietproject The Time, de legendarische liveopname van het titelnummer in de First Avenue-club. Het garandeert voer voor vermakelijke anekdotes die de doorsneeliefhebber misschien kent. Voor de grootste fans is het oude koek.

"Als je zenuwachtig bent, vertraag dan je lichaam voor de helft", zo adviseerde Prince zijn protegees Wendy Melvoin en Lisa Coleman. "Als je aan honderd beats per minuut speelt, vertraag dan je bewegingen tot vijftig beats per minuut. Snijd alles in twee als je speelt: elke beweging, elke gedachte." De dames ondervonden dat die aanpak hen inderdaad door de ellenlange repetities en slopende tournees hielp.

Vloekende acteur

De rest is geschiedenis. Purple Rain, de film, bracht 70 miljoen op aan de box office. De plaat ging wereldwijd 20 miljoen keer over de toonbank en stond 24 opeenvolgende weken op één in de albumhitparade van Billboard. Zijn impact is tot vandaag voelbaar. "Zonder Prince zou ik niet bestaan", zegt komiek Chris Rock in dit boek. "Wat hij wellicht niet leuk zou hebben gevonden, want hij was een Jehova-getuige en ik ben een vloekende acteur."

Zeker, er zijn grondigere boeken over Prince op de markt (Prince door Matt Thorne, bijvoorbeeld), pakkendere verhalen (de autobiografie van zijn ex-vrouw Mayte Garcia) of kleurrijkere uitgaven zoals Picturing Prince: An Intimate Portrait, het met anekdotes doorspekte fotoboek van Steve Parke. Lights boek spit vakkundig in feiten en mythes, maar ontbeert verrassingen of openbaringen.

Let's Go Crazy: Prince en het ontstaan van Purple Rain is verschenen bij Arcade.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234