Maandag 27/09/2021

De 'Pijl' treft raak

Hij is geen winnaar, Juan Antonio Flecha. In de drie jaar dat hij met de fiets aan de kost probeert te komen, heeft hij vijf overwinningen op zijn palmares staan. Vijf zeges behaald in zijn tweede seizoen, waaronder een rit in de Ronde van Aragon en in de Bicicleta Vasca. Maar sindsdien moest Flecha zich tevreden stellen met ereplaatsen. Tot hij gisteren op de Aérodrome van Toulouse Montaudron het grootste en mooiste succes uit zijn carrière vierde: ritwinst in de Tour. De 'Pijl' trof eindelijk nog eens raak.

Toulouse

Van onze verslaggever

Tony Landuyt

Eerst keek hij even om: zaten zijn achtervolgers hem niet te dicht op de hielen? Dan zette hij zich recht en maakte, zoals destijds bij zijn ritwinst in de Ronde van Aragon, het gebaar van een pijl die afgeschoten wordt. De boog van Flecha stond tussen Narbonne en Toulouse gespannen en de pijl die daaruit vertrok, trof zijn doel.

Zijn vele ereplaatsen hebben de in Buenos Aires, Argentinië, geboren Flecha al heel wat frustraties berzorgd. "Zelfs een beetje boos gemaakt", geeft hij toe. "Vrienden probeerden me vaker te pesten met de opmerking dat mijn boog niet strak genoeg gespannen stond voor overwinningen. 'Wacht maar', gaf ik hen als antwoord. 'Flecha zal zijn pijl wel eens goed afvuren en dan zul je verstomd staan'."

Gisteren was het zover. In Toulouse, de stad waar zijn vriendin werkt, ging de Catalaan mee in een vlucht met acht en vond in volle finale nog genoeg kracht om zijn medevluchters achter te laten en solo de finish te bereiken. "Prachtig", vindt hij. "Een rit winnen in de jubileumtour maakt deze overwinning eens zo speciaal, maar het mag hier niet bij blijven. Dit mag het einddoel niet zijn. Ik wil hongerig blijven."

Bij welke werkgever Flecha volgend jaar aan het werk zal zijn, is nog niet duidelijk. iBanesto stopt na meer dan tien jaar eind dit seizoen met wielersponsoring. Ritwinst in de Tour komt dus voor Flecha meer dan op tijd in de zoektocht naar een nieuwe sponsor. "Ik maak me geen zorgen", zegt hij. "Ik doe gewoon mijn job. De zoektocht naar nieuwe sponsors om de ploeg geheel of gedeeltelijk over te nemen, is de taak van de manager. Het feit dat i.Banesto stopt, heeft nog geen onrust in de ploeg gebracht. Iedereen blijft rustig en sereen. Ik kreeg vandaag mijn vrijheid en ik heb die kans gegrepen. Maar mijn eerste taak in deze Tour is Mancebo in Parijs op het podium te helpen en de witte trui van Mensjov als leider in het jongerenklassement verdedigen. Het gaat overigens prima met de ploeg. Ik win vandaag, Mancebo en Mensjov staan in de toptien geklasseerd en we leiden in het ploegenklassement. Dit geeft vertrouwen."

Dertig jaar was het geleden dat een Catalaan een rit won in de Tour. "Een lange tijd", beseft Flecha. "Ik zorg dus voor een historische zege. In Catalonië zit nochtans flink wat wielertalent. Ik hoop dus dat het geen dertig jaar meer zal duren voordat een Catalaan nog eens succes heeft in de Tour."

Flecha wint dan wel een Tour-rit, hij is meer dan een ronderenner. Hij werkte in het voorjaar het hele klassieke lenteseizoen af. Alle grote eendagswedstrijden, Milaan-Sanremo, de Ronde van Vlaanderen, Gent-Wevelgem, Parijs-Roubaix, de Amstel Gold Race en Luik-Bastenaken-Luik stonden op zijn programma. Alle Wereldbekerwedstrijden reed hij ook uit. 23ste werd hij in Gent-Wevelgem, 25ste in Parijs-Roubaix en 34ste in de Ronde van Vlaanderen. Flecha is een buitenbeentje in de Spaanse wielrennerij. "In Spanje heerst er een andere wielercultuur", zegt hij. "Alle aandacht gaat daar naar etappewedstrijden. Maar ik houd nu eenmaal van de grote eendagswedstrijden in het noorden. Uit de mond van een Spanjaard kan het raar klinken, maar de stenen van Parijs-Roubaix bevallen me. De ploeg heeft me overigens ruimhartig de gelegenheid gegeven om die wedstrijden te rijden. Ik heb in die periode heel wat ervaring opgedaan."

"Of ik in staat ben om ooit een klassieker te winnen? Ach, ik besef dat ik vandaag een belangrijke overwinning heb behaald. Een zege in het jaar van honderd jaar Tour is mooi voor de herinneringen. En ik hoop dit resultaat ooit ook in een belangrijke wedstrijd in het noorden te kunnen overdoen."

'Uit de mond van een Spanjaard kan het raar klinken, maar de stenen van Parijs-Roubaix bevallen me zeer'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234