Zaterdag 22/02/2020

De Pharrell-formule

Rappers zeggen dat hij niet kan rappen, zangers dat hij niet kan zingen. Maar net als miljoenen fans zijn producers vol lof over Pharrell Williams' unieke talent. De Amerikaanse geluidskunstenaar drukte dan ook een belangrijke stempel op de sound van de jaren nul. Méér nog: Pharrell introduceerde weer een cultuur van minimalisme in de pop. Die typische sound gaf hij haast onopvallend een vast signatuur mee.

Hoe die handtekening klinkt? De producer past iedere keer gewoon hetzelfde trucje toe: elke song begint met dezelfde vier beats. Kat in een bakkie! Pharrell paste die kunstgreep al toe bij zijn allereerste productie 'Right Here' van SWV in 1992, maar je hoort krèk dezelfde intro bij zijn werk voor Kelis ('Milkshake'), Snoop Dogg ('Drop It Like It's Hot'), Robin Thicke ('Blurred Lines'), Britney Spears ('I'm a Slave For You'), Paloma Faith ('Can't Rely On You') of in een song van Pharrell zelf ('Happy'). Daarmee herken je steeds de hand van de meester, al klinken de hits elke keer anders door de zangstem.

Alle muziek waar Pharrell een hand in heeft, moet het ook hebben van droge ritmes en simpele melodieën. Klikkende tongen en kinderlijk eenvoudige refreintjes zijn een belangrijk handelsmerk. Van enig populisme is hij ook al niet vies: Pharrell werkt graag met de mooiste stemmen ter wereld, maar hij weet ook dat zijn eigen, beperkte stem aanslaat. "Ik zing zoals eender welke boer onder de douche", gaf hij al vaker grif toe. Maar net daarom raakt zijn stem een gevoelige snaar. Niemand hoeft zich geïntimideerd te voelen om mee te zingen. De drempel wordt bewust heel laag gehouden.

Al speelt er nog meer mee in de formule voor zijn succes. De Amsterdamse zangeres Sherry Dyanne toerde onlangs door Nederland met een eerbetoon aan Pharrell. In een vorig leven was ze wiskundedocent, en Williams' muziek beschrijft ze als hogere wiskunde. Zijn ritmes en beats noemt ze zelfs geniaal. "Pharrell kan een verhaal vertellen met alleen geluiden. Hij beheerst de gouden formule van structuren en verbanden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234