Donderdag 21/10/2021

De peuter die als lama reïncarneerde

Het leven van Lhamo Thondup had er helemaal anders uitgezien als men in 1937 in hem geen 'tulku' had gezien, een jongetje dat herkend wordt als de reïncarnatie van een grote boeddhistische lama of leraar.

De toen tweejarige peuter was een van zes kinderen van een boerengezin dat in het dorpje Takster in Oost-Tibet woonde.

De traditie van de reïncarnaties wordt tot op de dag van vandaag in ere gehouden. Vaste voorschriften voor het vinden van gereïncarneerde lama's zijn er niet. Men gaat af op tekenen van spiritualiteit die de kinderen vertonen, voorwerpen van de overleden lama die ze 'herkennen', voortekenen, dromen, en voorspellingen van hooggeplaatste lama's.

De kleine Lhamo Thondup werd herkend als de reïncarnatie van de in 1933 overleden 13de dalai lama, zoals door Martin Scorsese verfilmd in Kundun. Zijn naam werd veranderd in Tenzin Gyatso en de jongen werd in februari 1940, hij was nog geen vijf jaar oud, geïnstalleerd als de nieuwe dalai ('oceaan') lama.

Dat maakt van hem meteen ook de 14de reïncarnatie van de boeddha van het mededogen. Voor deze man loopt op maandag 5 juni het uitverkochte Antwerpse Sportpaleis vol. Vierduizend mensen volgen zijn driedaagse les in het Brusselse Tour & Taxis, de voornaamste reden van zijn bezoek.

Maandag trekt hij naar het Tibetaans centrum in Hoei om er een nieuwe tempel in te huldigen. Een dag later gaat hij in Hoei met kardinaal Danneels, groot-rabbijn Albert Guigui, voorzitter van de Moslimexecutieve Coskun Beyazgül, en voorzitter van het Centre d'Action Laïque Philippe Grollet, in debat over 'strategieën voor de vrede en wederzijds begrip'.

Het is de vierde keer dat de dalai lama België bezoekt. Hij doet dat als spiritueel leider, niet als leider van Tibet. Maar dat zo'n bezoek telkens een delicate aangelegenheid is bewijst de druk die vorig jaar naar aanleiding van de Belgische koninklijke missie in China werd uitgeoefend.

De dalai lama ontvluchtte zijn land in 1959, tien jaar nadat China Tibet met geweld was binnendrongen. Hij hoopte daarmee een aanval van de Chinezen af te wenden op de massa die zich rond zijn zomerpaleis had verzameld om hem te beschermen. De aanval vond toch plaats, met vele doden tot gevolg.

Hij vestigde zich in het dorpje McLeod Ganj nabij Dharamsala, in de Indiase Himalaya, wat nog altijd de zetel is van de Tibetaanse regering in ballingschap. In 1989 ontving hij de Nobelprijs voor de vrede, vanwege zijn geweldloze strijd voor een autonoom Tibet.

Was zijn ballingschap een drama voor de Tibetanen, voor de verspreiding van het boeddhisme naar het Westen was het dat niet. Vanaf 1959 vestigden zich gevluchte Tibetaanse leraars in de Verenigde Staten. In die tijd duikt ook het zenboeddhisme vanuit Japan in de VS op.

Zijn ballingschap bracht de dalai lama in contact met het Westen en met de westerse wetenschap. Hij is met name erg enthousiast over neurologisch onderzoek naar de effecten van meditatie op het brein. Maar niet iedereen heeft het begrepen op zijn actieve belangstelling daarvoor. (SD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234