Maandag 30/03/2020

De perfecte voyeur

Originele thrillers die je meeslepen en je wat schuldig doen voelen, ze bestaan nog. 'De wraak van meneer Heming' van de Brit Phil Hogan is er een. Bovendien ook nog geschreven in de benauwend correcte toonaard.

William Heming is makelaar in een klein, aangenaam Brits stadje waar weinig geschiedenis wordt gemaakt. Ook over Heming valt weinig te vertellen. Toch niet op het eerste gezicht. Hij is charmant, een goed verkoper, een zakenman die je terecht vertrouwt en die zich inspant om voor de klanten het huis van hun dromen te vinden. Zijn grijze onopvallendheid, zijn doodgewoon zijn, het ligt hem. Want Heming heeft een geheim. Van alle huizen die hij ooit heeft verkocht, bewaarde hij de sleutels. En hij kent het leven van de bewoners beter dan wie ook. Nu en dan brengt hij de huizen immers een bezoekje, als de eigenaars met vakantie zijn, of tijdens hun werkuren. Hij beseft dat hij kan worden betrapt, maar hij houdt van de spanning, het risico. Hij vindt het heerlijk te ontbijten in andermans keuken, een dutje te doen in het pand, in kasten te snuffelen, een herinnering mee te nemen en vooral een spoor achter te laten. Met de jaren is zijn stalking een soort kunstvorm geworden die hij perfect beheerst.

Het begint mis te lopen als Heming, de soms onbetrouwbare maar schitterende verteller van het verhaal, een conflictje krijgt met Sharp, iemand die hij overigens niet kent. Sharp vertikt het een drol van zijn hond van het trottoir weg te nemen. Hij wordt agressief en scheldt Heming uit ("Burgerlul!") als die het hem vriendelijk vraagt. Op een heel originele manier neemt Heming spottend wraak, want hij heeft de sleutel van Sharps huis. Intussen krijgen we beetje bij beetje te horen hoe hij makelaar werd. Hoe hij als knaap betrokken raakte bij de verdwijning van twee kinderen, zich graag verborg in een kleerkast, van school werd gestuurd. Kortom, hoe hij de excentrieke voyeur werd die hij nu is.

Heming vertelt het nuchter en sluipend traag, soms ironisch en zwart, meeslepend, steeds onderhoudend. Na elke bladzijde vraag je je angstig af wat er gaat komen. En je vermoedt het: moord? Maar zonder het te beseffen ben je even obsessief geworden als Heming zelf. Je wordt ongemerkt een voyeur die wil binnendringen in de ziel van Heming. Dat maakt hem in zekere zin sympathiek. Ook al heeft zijn gedrag fatale gevolgen, hoe meer je over hem - al dan niet betrouwbaar - verneemt, hoe moeilijker je het vindt toch niet van hem te houden.

Medeplichtig word je hoe dan ook. En dat heeft dan weer te maken met de stijl van het verhaal en de manier waarop Phil Hogan je via zijn personage rechtstreeks aanspreekt. De wraak van meneer Heming, puur leesplezier en ook een schitterende sociale satire, is het thrillerdebuut van Phil Hogan. Hij werkt al jaren als journalist en columnist voor de Britse zondagskrant The Observer.

Phil Hogan,De wraak van meneer Heming, Van Holkema & Warendorf, 303 p., 15 euro. Vertaling: Mariëtte van Gelder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234