Zondag 09/05/2021

NieuwsVaticaan

De paus gaat naar Irak, ondanks kritiek gezondheidsexperts en risico op aanslag

Een muurschildering in Bagdad kondigt het bezoek van paus Franciscus aan. Beeld AP
Een muurschildering in Bagdad kondigt het bezoek van paus Franciscus aan.Beeld AP

Vrijdag bezoekt paus Franciscus Irak. Het is zijn eerste reis sinds het begin van de pandemie. Zijn timing kan rekenen op veel kritiek, want het land zit vanwege oplopende besmettingen net weer in een gedeeltelijke lockdown.

Paus Franciscus heeft zijn dubbele Pfizer-shot al lang en breed binnen, net als zijn medewerkers en iedereen die met hem meereist in het vliegtuig, inclusief meer dan zeventig journalisten. Maar dat geldt niet voor de tienduizend mensen die een kaartje hebben gereserveerd om de pauselijke mis in Erbil bij te wonen, en net zomin voor de vele Irakezen die op andere plekken in het land zullen samenkomen om een glimp van de paus op te vangen.

Het land zit vanwege oplopende besmettingen sinds half februari weer in een weekendlockdown. Die geldt ook aanstaande vrijdag, maar de pauselijke activiteiten vormen een uitzondering. Drie virologen noemen de reis tegenover Associated Press “geen goed idee” en waarschuwen voor mogelijke superspreadevents. Daartegen is het door oorlog en economische malaise uiterst zwakke Iraakse zorgsysteem niet opgewassen.

Ambassadeur met corona

Ondanks de kritiek gaat het eerste pauselijke bezoek ooit aan het ‘land van Abraham’ vooralsnog gewoon door, al ontving het Vaticaan zondag wel een tegenvaller. De Vaticaanse ambassadeur in Bagdad blijkt zelf corona te hebben en zit voorlopig in isolatie. Ambassadeur en aartsbisschop Mitja Leskovar zou volgens de Heilige Stoel slechts last hebben van milde symptomen en kan de organisatie van de reis daarom thuis uit voortzetten.

Paus Franciscus is van plan om behalve Bagdad en het zuiden van het land ook de Noord-Iraakse steden Erbil en Mosul aan te doen, om de christenen die daar zwaar hebben geleden onder het regime van IS een hart onder de riem te steken. Naar schatting leven er in Irak nog zo’n 500.000 christenen, tegenover 1,5 miljoen in 2003, voor de Amerikaanse invasie, al zijn die cijfers behoorlijk onzeker.

De paus wil met zijn bezoek bijdragen aan een betere relatie tussen christenen en andere religieuze groepen in het Midden-Oosten. Daarom organiseert hij bij de antieke Mesopotamische opgraving van Ur een interreligieus gebed. Volgens de Bijbel werd Abraham in Ur geboren; hij geldt als de aartsvader van het christendom, de islam en het jodendom.

De Iraakse overheid is er veel aan gelegen om de reis door te laten gaan en zo de relatieve rust in het gekwelde land aan de wereld te laten zien. De regering voorziet de pauselijke delegatie wel van de zwaarst mogelijke beveiliging, want uitgerekend afgelopen maand vond er weer een dubbele bomaanslag plaats op de markt van Bagdad, waarbij 32 mensen omkwamen.

Besmettingsrisico

De kerkleider, die in Italië regelmatig kritiek krijgt op zijn lakse omgang met mondkapjes, verklaarde zelfs af te willen reizen als de meeste Irakezen zijn bezoek vanwege corona op televisie moeten volgen. “Het is belangrijk dat ze zien dat de paus in hun land is”, verklaarde hij tegenover Catholic News.

Gezondheidsexperts denken daar anders over en wijzen niet alleen op het directe besmettingsrisico, maar ook op het verkeerde voorbeeld dat er van de pauselijke reis uitgaat. De Britse viroloog Bharat Pankhania doet via AP nog een laatste oproep tot bezinning: “Jullie zijn beschermd tegen ernstige ziekte, maar de mensen die komen kijken kunnen besmet raken en sterven. Is het dan slim om te gaan?”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234