Vrijdag 04/12/2020

De oudste man ooit

Hij at licht en hij leefde lang. Misschien zit er ook iets in de grond waar hij woonde, want Jiroemon Kimura was verre van de enige langlever in Kyotango. Hij werd 116 en maakte in Japan 61 eerste ministers mee.

Sommige baby's worden wereldberoemd geboren. Bij Jiroemon Kimura lag het iets anders: hij moest liefst 113 jaar en 360 dagen wachten om bekend te worden. Het was donderdag 12 april 2011 en op die dag stierf in de Amerikaanse stad Montana ene Walter Bruening. Die man was geboren op 21 september 1896 en mocht zich, tot hij overleed, bijna twee jaar lang de oudste man ter wereld noemen.

Maar toen kwam dus Jiroemon Kimura uit Japan. Voor zijn 'moment de gloire', zou je kunnen zeggen, al duurde dat moment toch weer meer dan twee jaar. Kimura overleed afgelopen woensdag, hij werd 116 jaar en 54 dagen en was daarmee niet alleen de oudste mens ter wereld maar gaat ook de geschiedenis is als de langst levende man ooit. Hij was de laatste man uit de 19de eeuw. Zijn geboortedatum: 19 april 1897.

Het zijn cijfers die indruk maken. Kimura, volgens Wikipedia overigens geboren als Kinjiro Miyake, maakte in Japan 4 keizers en 61 eerste ministers mee. Hij had 7 kinderen (van wie er nog 5 leven), 14 kleinkinderen, 25 achterkleinkinderen en 14 achterachterkleinkinderen. Zijn vrouw overleed toen ze 74 was, niet eens zo superjong, toch was hij ruim 35 jaar weduwnaar. En, ook mooi, hij genoot 51 jaar van zijn pensioen. Ook al werkte hij tot hij 65 was en hij had hij er dan een carrière van 45 jaar als postbeambte op zitten. Het valt niet te verifiëren, maar toen hij in april 116 werd, schreef De Tijdterecht dat op zijn pensioneringsfeestje 'Love Me Do' van The Beatles had kunnen klinken, dat jaar dé hit van The Beatles. Nog straffer is natuurlijk zijn geboortejaar. In 1897 werd bij Klondike goud ontdekt en ontstond een enorme goldrush, de latere Finse olympische kampioen Paavo Nurmi werd dat jaar geboren en componist Johannes Brahms overleed. Wat er nadien werd uitgevonden, heeft geen naam. Het is gewoon te veel om op te noemen.

Wanneer zou het Kimura (die de naam van zijn vrouw overnam omdat in haar familie geen mannelijke nakomelingen waren en de naam dus dreigde uit te sterven) voor het eerst gevraagd zijn: 'Wat is het geheim?' Toen hij 90 was? Of 95? In ieder geval antwoordde hij steevast hetzelfde: "Niet te veel eten." Hij at naar eigen zeggen tot zijn maag voor 80 procent gevuld was. Hij at licht. Hij rookte niet. Dronk alcohol met mate. Alsof het zo eenvoudig was, was dit zijn motto: 'Licht eten en lang leven'. Toch trok Kimura de aandacht en met hem ruim 95 andere honderdplussers in Kyotango, waar hij woonde. Specialisten voeren een onderzoek naar wat het geheim van de streek zou kunnen zijn. Zit het inderdaad in lichte voeding? In hoeveel zout ze gebruiken bij de maaltijd? Zit het in de ideale combinatie van vis en vlees? Op basis daarvan zou niet alleen een ideaal receptenboek moeten worden samengesteld, maar zou de regio dit ook moeten uitspelen als toeristische troef. 'Kom hier en leef lang', zoiets.

Natuurlijk had Kimura geluk. In 1927 overleefde hij een aardbeving van 7.6 op de schaal van Richter die in zijn regio ruim 3.000 mensen doodde. HIj was 48 toen Japan, tijdens de oorlog, het doelwit was van de atoombommen die Nagasaki en Hiroshima troffen. Gelukkig is Japan groot, maar goed: wie daar wel woonde, maakte vanzelfsprekend veel minder kans in de race tegen de leeftijdsgrens. Er zat veel mee in het leven van Jiroemon.

Beesten houden

Toen hij in 1962 met pensioen ging, hervatte Kimura wat hij thuis bij zijn ouders Morizo en Fusa gezien had. Als kind, derde van zes, had hij mee geholpen in het landbouwbedrijf. Dat deed hij na zijn 65ste opnieuw. Wat land bewerken. Wat beesten houden. Tot hij 90 was. Om de laatste 26 jaar van zijn leven te besteden aan het lezen van de krant, debatten te volgen op televisie en te praten met zijn huisgenoten. De laatste jaren leefde hij, volgens alle bronnen, samen met de 83-jarige weduwe van zijn oudste zoon en de 59-jarige weduwe van zijn kleinzoon.

Zo oud werd Jiroemon Kimura. Oud genoeg om de grootvader te zijn van mensen op pensioengerechtigde leeftijd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234