Zaterdag 04/12/2021

De oudste Clijsters in de put, de jonge in de hemel

Hoe zou het bij de Limburgse familie Clijsters zijn? Vader Leo Clijsters kreeg, behoorlijk onverdiend, met zijn ploeg Lommel het deksel op de neus tegen Sint-Truiden en blijft hangen in de onderste regionen van de rangschikking - degradatiekandidaat, heet zoiets. De vraag is echter of Leo Clijsters, nooit te genieten na een nederlaag, zijn humeur dit weekend beneden het vriespunt zal laten dalen.

Zo donker het er uitziet met de ploeg waarvan hij trainer is, zo gesmeerd loopt het met de tenniscarrière van zijn dochter Kim, de oudste van de Clijsters-sisters (Elke is de andere), twee van de grote beloften van de zeer getalenteerde Belgische juniorenlichting waartoe ook Justine Henin behoort.

Kim Clijsters is vijftien en in haar leeftijdscategorie absolute wereldklasse. Grandslam-tornooien, voor minder doet ze het niet. Eerder won ze het dubbelspel op Roland Garros. Op Wimbledon was ze verliezend finalist. En dit weekend won ze samen met de Deense Eva Dyrberg het dubbelspel op Flushing Meadow, de Amerikaanse open. De Belgisch-Deense combinatie, als derde geplaatst, versloeg in de eindstrijd het Australische duo Jelena Dokic en Evie Dominikovic met 7-6 (7/5) en 6-4.

De opmars van Kim Clijsters zet zich gestaag verder. Vorig jaar won Clijsters jr. al de Cup Carl Gantois, het officieuze wereldkampioenschap voor min 14-jarigen. En eerder dat seizoen heeft ze al het hoog ingeschatte internationale jeugdtoernooi van Tarbes gewonnen en een halve finale behaald in Orange Bowl.

Aan de andere kant zijn het natuurlijk 'maar' juniorenuitslagen. Ook Nancy Feber en Laurence Courtois gooiden als junior internationaal hoge ogen, maar konden het nooit maken als het er bij de senioren écht op aankwam. Niemand die dat beter weet dan vader Leo Clijsters. Als beloftevol jeugdspeler werd hij ooit naar Club Brugge getransfereerd, waar hij helemaal door de mand viel, verbannen werd naar tweede klasse (Patro Eisden) en pas veel later - eigenlijk in extremis - kon hij echt doorbreken. De dochters zijn er dus vroeger bij dan hun vader.

Kim Clijsters laat zich trouwens ook al gelden bij de senioren. Eerder dit jaar won ze de 'Flanders Ladies Trophy' te Knokke, weliswaar meer ronkende naam dan ronkende waarde. In juli werd ze ook de jongste nationale kampioene uit de Belgische geschiedenis. Maar internationaal stelt ook dat niet heel veel voor.

Niet overhaasten, dus, en daarom dat Leo Clijsters de mediaboot zoveel mogelijk afhield van zijn dochters. Hijzelf zet zich ook niet in de schijnwerper: de voormalige Gouden Schoen vindt het niet juist dat hij met de pluimen zou gaan lopen bij de prestaties van Kim. Te veel bescherming is ook niet goed, zeggen anderen dan weer, media horen erbij: "Hen volledig afschermen is onmogelijk. Het komt er vooral op neer dat die externe druk haar ontwikkeling als tennister niet stoort". Van een eventuele trac, zo bleek op Flushing Meadow, is bij Kim Clijsters voorlopig weinig te merken. (WP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234